George G. Meade


George G. Meade
George Gordon Meade
Meade1Colorized.jpg
Naissance 31/12/1815
Cadix
Décès 06/11/1872 (à 56 ans)
Philadelphie
Allégeance US flag 34 stars.svg Union
Grade Général
Années de service 1842 -
Conflits Guerre de Sécession
Commandement Bataille de Gettysburg

George Gordon Meade (31 décembre 1815 – 6 novembre 1872) est un général américain, vainqueur à la tête des troupes de l'Union de la bataille de Gettysburg lors de la guerre de Sécession.

Sommaire

Biographie

Il est né de parents américains à Cadix, en Espagne. Il étudia à West Point dont il sort diplômé en 1835. Il servit un an dans l'artillerie avant de démissionner pour devenir ingénieur civil. Par la suite, ayant de la difficulté de trouver un emploi approprié dans son domaine, il rejoint l'armée en 1842 et combattit lors des guerres Séminoles et de la guerre américano-mexicaine.

Il servit comme capitaine des ingénieurs topographiques, un grade qu'il conserva jusqu'en 1856, et était responsable d'une recherche sur les Grands Lacs quand la guerre de Sécession débuta en 1861.

Il fut promu brigadier général pendant le premier été de la guerre et servit avec la division de réserve de Pennsylvanie. Après la conduite en formation à proximité de Washington et au nord de la Virginie, lui et sa brigade ont été expédiés pour joindre l'armée du Potomac sur la péninsule. Il a vu le combat à Beaver Dam Creek et à Gaines Mill et fut blessé à Glendale (en).

Meade récupéra juste à temps pour rejoindre sa brigade pour la défaite fédérale au second Bull Run et commanda une division à South Mountain et à Antietam. Là, il succéda à Joseph Hooker blessé, comme commandant du premier corps.

À Fredericksburg, sa division brisa la droite des lignes confédérées, mais fut arrêtée et dut finalement reculer quand les troupes de support n'arrivèrent pas pour soutenir son succès initial. À Chancellorsville, il a bien mené ses corps, mais fut tenu en arrière par l'indécision de Hooker.

Après que Lee eut lancé son invasion de la Pennsylvanie, Meade fut choisi pour succéder à Hooker au commandement de l'armée, trois jours avant la bataille de Gettysburg, après que le major général John Reynolds déclina le poste. Il pensa au début à défendre une position derrière Pipe Creek, mais accepta la recommandation de Winfield Scott Hancock à concentrer plutôt l'armée à Gettysburg. Faisant face à l'offensive sanglante de Lee à Gettysburg, il décala ses troupes aux différentes parties menacées de la ligne à temps pour parer chacune des poussées du chef confédéré. Après trois jours de désespérés combats meurtriers et sanglants, Meade réussit à gagner une des batailles-clés de la guerre, un accomplissement qui lui valut les remerciements du Congrès.

En 1864–65, Meade continua de commander l'armée du Potomac lors de l'Overland Campaign (littéralement la campagne terrestre aussi connue sous campagne de Wilderness), la campagne de Richmond-Petersburg et la campagne d'Appomattox, mais il fut alors dans l'ombre du nouveau général en chef de l'Union, le Lieutenant General Ulysses Grant.

Après la guerre, le général Meade fut commissaire du Fairmount Park en Pennsylvanie de 1866 jusqu'à sa mort. Il occupa aussi différents commandements militaires, dont la division militaire de l'Atlantique, le département de l'Est et le département du Sud. Il remplaça le Major General John Pope comme gouverneur de la Reconstruction du troisième district militaire d'Atlanta en janvier 1868. Il reçut un doctoat honoris causa de l'université Harvard et ses réalisations scientifiques furent recours par diverses institutions, dont la société philosophique américaine et l'académie des sciences naturelles de Philadelphie.

Il meurt à Philadelphie de complications d'anciennes blessures combinées à une pneumonie et est enterré au cimetière de Laurel Hill.

Plusieurs statues ont été érigés en son honneur en Pennsylvanie dont l'une au Gettysburg National Military Park. Le Fort Meade au Maryland est nommé en son honneur ainsi que les comtés de Meade au Kansas et au Dakota du Sud.

Bibliographie

  • (en) George Gordon Meade (posthume), The Life and Letters of George Gordon Meade, Major-General United States Army, Charles Scribner's Sons, 1913
  • (en) Freeman Cleaves, Meade of Gettysburg, University of Oklahoma Press, 1991, (ISBN 0-8061-2298-6)
  • (en) Stephen W. Sears, Gettysburg, Houghton Mifflin, 2003 (ISBN 0-395-86761-4)
  • (en) Richard A. Sauers, Gettysburg: the Meade-Sickles controversy, Brassey's, Washington, D.C., 2003, 207 p. (ISBN 1-574-88488-3)
  • (fr) Ferdinand Lecomte, Guerre de la sécession : esquisse des événements militaires et politiques des États-Unis de 1861 à 1865, C. Tanera, 1867

Source

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