Alain Canhiart

Alain Canhiart, fils de Benoît de Cornouaille et père d'Hoël II, duc de Bretagne, fut comte de Cornouaille de 1020 à 1058. Son surnom « Canhiart » issu du vieux breton Kann Yac'h (Combattant plein de vigueur, sain) est traduit dans les documents en latin par « Bellator fortis » il est vraisemblablement lié à son ardeur au combat[1].

Sommaire

Origine et famille

Selon Pierre Le Baud Alain Canhiart est un descendant de « Rivallon Mur Marzou » et il appartient donc à la « ligne masculine des rois de Bretagne » [2].

Plus certainement il est issu de la famille de vicomtes puis comtes qui depuis le milieu du Xe siècle ont imposé leur pouvoir héréditaire sur la Cornouaille. Il est le fils de Benoît ou Benedic mort entre 1008 et 1029, comte et évêque de Cornouaille, puisqu'il a été élu au siège épiscopal de Quimper après 990 dans des circonstances inconnues et qu'il exerce les deux fonctions de Comte et d’Évêque.

Sa mère Guigoëdon ou Guiguoedon est la fille d’Orscand le Grand évêque de Vannes[3] qui appartient à la famille du roi Alain de Bretagne dont Alain Canhiart porte d’ailleurs le nom qui n’appartient pas au stock onomastique de la famille de Cornouaille.

Comte de Cornouaille

Alain accède au comté vers 1020 par renonciation de son père qui se démettra peu après en 1022 de son évêché en faveur de son second fils Orscand. Les relations entre les deux frères et leurs épouses respectives seront parfois tendues mais Alain gardera toujours la prééminence sur son frère l’évêque.

Une brouille l’oppose à Alain III de Bretagne qui reproche au comte d’avoir soutenu des rebelles et le duc confisque des territoires appartenant à Alain dont l’île de Guadel (Belle-Île-en-Mer). Alain Canhiart rentre en grâce rapidement après avoir facilité le mariage de son suzerain en enlevant pour son compte Berthe de Blois la fille du comte Eudes il recouvre l’île confisquée précédemment qui « avait appartenu à la dot de sa mère Guinoedon  ».

Alain Canhiart épouse vers 1026 Judith fille de Judicaël de Nantes et héritière de ce comté. Entre autres dons de mariage il lui cède, les noces ayant été célébrées suivant la coutume, cinq hameaux en Quistillic et la moitié de l'église de Cluthgual, avec la dîme, la sépulture et tous ses droits[4]

L'accroissement potentiel de sa puissance lié à son uinion semble avoir attiré l’attention du duc Alain III de Bretagne Une armée ducale entre en Cornouaille mais elle est repoussée en 1031 près de Locronan grâce à l’intervention de Saint Ronan.Après une seconde réconciliation avec Alain III de Bretagne Alain Canhiart doit faire face à l’indiscipline de ses propres vassaux les Léonais avec à leur tête Guihomar vicomte de Léon qui s’est soulevé avec « des tyrans » de sa région puis Morvan vicomte du Faou. Le comte s’impose rapidement aux révoltés.

À la suite sa guérison d’une grave maladie, Alain Canhiart fonde vers 1029 l’Abbaye Sainte-Croix de Quimperlé avec à ses côtés son frère l’évêque Orscand et il en confie la direction à Gurloës. Il attribue à sa fondation Belle-Île.

En 1050 après la mort de Mathias Ier de Nantes, Alain Canhiart fait valoir les droits de son épouse et prend en charge le comté de Nantes pour le compte de son fils et héritier Hoël.
Le comte meurt en 1058 et il est inhumé à Quimperlé.

Union et descendance

Vers 1026, il épouse Judith, héritière du comté de Nantes, qui revient à celle-ci à la mort de son neveu, le comte Mathias Ier de Nantes.

Le couple a au moins six enfants dont quatre garçons : [5]

  1. Hoël, comte de Nantes, de Cornouaille et de Rennes, duc de Bretagne
  2. Guérech (ou Quiriac) (1030 - 1079), évêque élu de Nantes en 1059, consacré le 7 janvier 1061 ;
  3. Budic, mort en 1091 ;
  4. Hodiern, abbesse de Locmaria de Quimper ;
  5. Benoît, abbé de l'Abbaye Sainte-Croix de Quimperlé en 1066, évêque élu de Nantes en 1079, consacré en 1081, se retire en 1114 et meurt en 1115 ;
  6. Agnès, épouse d'Éon Ier de Penthièvre.

Annexes

Notes et références

  1. Au moins cinq rues en Bretagne portent son nom, d'après Les noms qui ont fait l'histoire de Bretagne, 1997
  2. Cronicques et Ystoires des Bretons Société des bibliophiles Bretons 1911. Livre III chapitre 90 p21-22
  3. Ce dernier comme son fils Rudald, sans doute issus d'Alain Ier de Bretagne est un grand féodal qui contrôle de facto le vannetais à la fin du Xe siècle
  4. Joseph Loth L'émigration Bretonne en Armorique Slatkine Reprints. Paris-Genève 1980 (ISBN 2051001022) p. 224 & note n°4 .
  5. Il est significatif que les deux aînés portent, comme le comte d'ailleurs, des noms liés à la lignée d'Alain Ier de Bretagne, jugée plus prestigieuse. Les noms traditionnels à la maison de Cornouaille « Budic » et « Benoît » sont réservés aux cadets

Bibliographie


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