Alabastre
Alabastre en pâte de verre
Alabastre attique à figures noires et à fond blanc, vers 540 av. J.-C.

Un alabastre est un type de poteries utilisées dans le monde antique pour la conservation d’huile, en particulier parfums ou huiles de massage.

Sommaire

Caractéristiques

Corps étroit et allongé, rappelant la forme des amphores, s’apparente à deux autres types de vase de cette époque : Lécythe et aryballe. Son col est allongé et étroit pour ne laisser échapper qu’une faible quantité de liquide, au goutte à goutte. A l’embouchure, la lèvre est évasée et plate pour permettre l’application de l’huile sur la peau.

Sa fabrication généralement en terre cuite (céramique), mais des exemplaires en pâte de verre ou en albâtre ont été découverts jusque sur les côtes de la Méditerranée. Les décorations, comme pour les vases de cette époque, sont très riches et finement peintes.


En Égypte

Ces poteries trouvent leur origine au XIe siècle av. J.‑C. en Égypte ancienne sous forme de conteneurs sculptés en albâtre - d'où le nom – puis se propagèrent dans la Grèce antique à d'autres parties du monde classique. La plupart des types d’alabastres ont un fuselage étroit avec un fond arrondi, un col étroit et une large embouchure. Ils étaient souvent sans poignées, mais certains types étaient équipés d'un oreille en forme de pattes ou des trous permettaient le passage d’une cordelette pour faciliter la manutention. La conception de la première alabastre égyptien a été inspirée par les palmiers, avec une forme en colonne. Plus tard, la fabrication a été faite en verre décoré avec divers modèles, tels que les coquilles Saint-Jacques, des guirlandes, des motifs abstraits ou anneaux en zigzags.

En Grèce

Autour du VIIe siècle av. J.‑C., l’alabastre se propage en Grèce et devient un élément important de la poterie grecque. Il y avait trois types distincts d’alabastres grecs :

  • La forme standard de base en Corinthe, corps long et bulbeux d'environ 8 à 10 cm de hauteur, une conception populaire dans toute la Grèce.
  • Une longue et effilée, communément vu dans les poteries grecques, étrusque et italo-corinthienne.
  • Un type Attique de 10 à 20 cm de haut, avec une base arrondie et des pattes de maintien.

La décoration, très finement exécutée, représentaient souvent des scènes typiques de l’époque à figures noires. Une centaine d'années après son arrivée dans la région, les artisans grecs produisaient des alabastres décorées d'argent, long et étroit, de douze à seize centimètres de hauteur. La décoration en général fractionne le corps du vase en quatre zones horizontales par des bandes ornementales autour du corps.

Ailleurs

Alabastre figure aussi dans de nombreux autres endroits du monde antique, notamment l'Assyrie, la Syrie et la Palestine, autant de facteurs qui ont probablement été inspiré par, ou, exportés de Grèce ou d’Égypte.

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