Al Khobar

Khobar

Khobar, la nuit

Khobar (écrit aussi al-Khobar ou al-Khubar ; en arabe : الخبر) est une ville importante située dans la province orientale du royaume de l'Arabie saoudite, sur le golfe Persique. Sa population est de 456 000 habitants (recensement de 2007). Elle fait partie, avec Dhahran, de la grande zone métropolitaine de Dammam, qui possède une population de plus d'un million d'habitants. Chacun des trois centres urbains est desservi par l'aéroport international du roi Fahd.

Sommaire

Les résidents locaux et les zones closes d'expatriés

Les résidents de la zone du centre ville sont principalement les saoudiens et ressortissants non-occidentaux tels que des Indiens, Pakistanais, Bengalis et Philippins. Les travailleurs expatriés européens et américains non employés par Saudi Aramco vivent en général dans des enclos d'expatriés dispersés dans la grande zone Khobar-Dammam, entourés par des clôtures ou des murs et protégés par des portes de sécurité. À l’intérieur, un plus grand degré de liberté culturelle est possible qu'en dehors des murs, dans le centre urbain principal. Quelques sociétés importantes étrangères, comme British Aerospace ont maintenu leurs propres enceintes pour loger et attirer leurs employés. En raison du confort et d’une plus grande liberté trouvés dans ces espaces protégés, ils ont attiré un large éventails de nationalités possédant les moyens d'acheter ce style de vie, y compris quelques familles saoudiennes.

Historique et activités économiques

Un grand nombre de résidents de Khobar travaillent pour Saudi Aramco, la plus importante compagnie pétrolière mondiale, à proximité de Dhahran. D’autres résidents sont indirectement liés à la compagnie. Traditionnellement, Khobar a également été une ville de commerçants et négociants, et la ville revendique aujourd'hui de nombreuses rues piétonnes et boulevards modernes avec des magasins de marques internationalement reconnues, des restaurants et cafés.

Auparavant, Khobar était un petit port sur le golfe Persique, un village de pêcheurs habité principalement par des membres de la tribu Al Dawasir. Avec la découverte de pétrole dans les années 30, il a été transformé en centre commerçant majeur et, en second lieu, en port industriel. De nos jours, l’important port de Dammam assure la plupart des activités commerciales de pêche pour la province orientale, et le pétrole est exporté par l'intermédiaire du port consacré à Saudi Aramco, Ras Tanura. En conséquence, Khobar a transformé et étendu les quais le long du golfe à la manière des corniches de Beyrouth avec des parcs, restaurants et plages familiales.

Le King Fahd Causeway, succession de ponts entre des îles artificielles, d'une longueur de 26 kilomètres, relie Khobar à la nation insulaire du Bahreïn, auparavant accessible uniquement par avion ou bateau.

Khobar a été le lieu de l'attentat des tours de Khobar en 1996, dont les victimes furent des personnels de l'armée américaine, et le 29 mai 2004, de l'attaque terroriste sur le compound OASIS ou une vingtaine de personnes ont trouvé la mort.

Anecdotes

Liens internes

Liens externes

La Kingdom Tower

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