12,7mm

.50 BMG

La cartouche de 12,7 x 99 mm OTAN (également appelée : .50 BMG; Browning Machine Gun) est une munition de mitrailleuse lourde et de fusil de précision utilisée par les forces de l'OTAN.

Introduction

La .50 BMG présente une capacité de pénétration, une portée et une précision supérieure aux munitions des mitrailleuses moyennes et légères. Essentiellement tirée depuis la vénérable Browning M2, elle a été conservée comme munition standard pour les armées de l'OTAN. De nombreuses versions ont été développées, balle blindée standard, perforante, traçante, incendiaire, et même sous calibrée avec un sabot détachable.

La Russie et les pays de l'ex pacte de Varsovie possèdent quant à eux les mitrailleures DShK et NVS 12.7 Utes en calibre 12,7mm dont les performances sont comparables et la KPV chambrée en 14,5mm qui présente une puissance nettement supérieure à la .50 BMG.

.50 BMG d'un Browning M2
De gauche à droite : .50 BMG, 300 Win Mag, .308 Winchester, 7.62 Soviet, 5,56 mm OTAN, .22 Long Rifle

Historique

La munition fut conçue pendant la Première Guerre mondiale par John Browning pour un projet d'arme anti-aérienne. La munition en elle-même est une version agrandie de la .30-06 Springfield, la mitrailleuse destinée à la tirer est quant à elle une mise à l'échelle de la M1919/M1917 également conçue par Browning au début du XXe siècle et se nomme M2.

Le développement de la .50 BMG est parfois considéré comme dépendant de la 13,2 mm TuF allemande. Cette munition était développée par l'Allemagne pour être chambrée dans des fusils antichars destinés à contrer les tanks britanniques de la Première Guerre mondiale. Le développement de la .50 BMG a pourtant débuté avant que le projet allemand parvienne à son terme et lorsque celui-ci fut découvert, la question se posa de savoir s'il fallait la copier. Après analyse, il apparut que ses performances étaient inférieures à celles de la .50BMG et que son étui à bourrelet convenait mal à un emploi dans une arme automatique.

Entrée en service en 1921, la .50 BMG employée dans la mitrailleuse M2 offrit un avantage sensible aux alliés pendant la Seconde Guerre mondiale, elle était suffisamment puissante pour défaire nombre de blindés légers allemands qui eux étaient équipés de mitrailleuses moyennes et de canons automatiques certes plus puissants mais beaucoup plus rares et beaucoup plus coûteux. À l'inverse en matière de combat aérien, la .50 BMG qui était presque exclusivement employée dans les avions de combat américains de la Seconde Guerre mondiale manquait de puissance pour le combat aérien de la fin du conflit. Alors que les autres nations mettaient généralement en œuvre au moins un ou plusieurs canons automatiques à bord de leurs chasseurs, les États-Unis déployaient presque exclusivement la .50 BMG pour des motifs logistiques.

Des versions modernisées de la mitrailleuse M2 sont toujours utilisées aujourd'hui, elles sont notamment encore utilisées à bord de certains hélicoptères et connaissent une diffusion importante au sol comme arme embarquée dans les véhicules ou pour défendre des positions fixes. La M2 est plus rarement mis en œuvre par l'infanterie seule. Les munitions incendiaires sont particulièrement efficaces contre les cibles aériennes et les munitions perforantes contre de l'infanterie à couvert dans des bâtiments ou encore les véhicules légèrement blindés. Elle a néanmoins perdu de sa polyvalence depuis la moitié des années 1950, car certains transports de troupe blindés et d'autres blindés légers sont conçus pour lui résister.

Bien qu'initialement développée pour les mitrailleuses, la .50 BMG est également chambrée dans des fusils de précision de fort calibre et déployés dans les années 1980 pour des missions de destruction d'objectifs non blindés (radars, aéronefs au sol...). La portée et la puissance du .50 BMG ont également permis de contrer les tireurs adverses équipés d'armes moins puissantes ou d'engager des cibles à longue portée. Un caporal canadien a ainsi abattu un combattant taliban en Afghanistan à une distance de 2 430 mètres en 2002[réf. nécessaire]. La cartouche standard de .50 BMG est toutefois trop peu précise pour les missions antipersonnel qui nécessitent l'emploi d'une cartouche spécifique de précision.

Caractéristiques

Les caractéristiques peuvent varier en fonction du type de munition et de l'arme qui la tire. On peut toutefois considérer qu'une balle blindée tirée depuis la M2 aura les caractéristiques significatives suivantes :

  • Calibre : 12,7 mm
  • Masse de la cartouche : 115 g
  • Masse de la balle : 42 g
  • Vitesse initiale : 930 m/s
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