Akhénaton
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Buste d'Akhénaton, musée égyptien du Caire.

Amenhotep IV (Aménophis IV en grec ancien d'après le nom donné par Manéthon à son prédécesseur (lui ne le nomme pas explicitement), Akhénaton (ou, plus rarement, Khounaton) est le dixième pharaon de la XVIIIe dynastie. On situe son règne de -1355 / -1353 à -1338 / -1337[1].

Il est le fils de la reine Tiyi et du roi Amenhotep III. Figure controversée, considéré parfois comme l’un des grands mystiques de l’Histoire, il bouleverse, le temps d'un règne, l’histoire de l'Égypte antique en accélérant l'évolution théologique commencée par son prédécesseur et en voulant imposer le culte exclusif de Rê-Horakhty « qui est dans Aton »[2], dont il est à la fois le prophète et l’incarnation.

Parallèlement à la réforme religieuse, son règne voit l'émergence d'une nouvelle esthétique à la fois baroque et naturaliste : l’art amarnien. L'imagerie royale est la première concernée par ce mouvement qui rompt avec la tradition et représente le pharaon et sa famille dans leur intimité.

Sur le plan politique enfin, les choix — ou l'inertie — d'Akhénaton conduiront à la première véritable crise du Nouvel Empire tant sur le plan économique qu'international. Avec le pharaon hérétique, la XVIIIe dynastie touche bientôt à sa fin.

Sommaire

Généalogie

Amenhotep IV / Akhénaton
Naissance Date inconnue Décès Date inconnue
Père Amenhotep III Grands-parents paternels
Thoutmôsis IV
Moutemouia
Mère Tiyi Grands-parents maternels
Youya
Touya
Fratrie Satamon
Iset
Thoutmôsis
Henouttaneb
Nebetâh
Baketaton
Smenkhkarê ?
1re épouse Néfertiti[3] Enfant(s) Filles d'Akhénaton :
* Mérytaton (ou Méritaton), L'aimée d'Aton
* Mâkhétaton, La protégée d'Aton
* Ânkhésenpaaton, Elle vit pour Aton
* Néfernéferouaton Tasherit, Belle est la perfection d'Aton (ou Parfaite est la beauté d'Aton)
* Néfernéferourê, Belle est la perfection de Rê (ou Parfaite est la beauté de Rê)
* Sétepenrê, L'élue de Rê
2e épouse Kiya (Tadukhepa [4] ?) Enfant(s) pas d'enfant connu
3e épouse Tadukhepa ? Enfant(s) pas d'enfant connu
4e épouse Mérytaton (ou Méritaton) Enfant(s) Mérytaton Tasherit ?
5e épouse Ânkhésenpaaton Enfant(s) Ânkhésenpaaton Tasherit ?
6e épouse « Young Lady »[5] Enfant(s) Toutânkhamon[5]
7e épouse inconnue Enfant(s) pas d'enfant connu
8e épouse inconnue Enfant(s) pas d'enfant connu
Mari inconnu Enfant(s) pas d'enfant connu
2e mari inconnu Enfant(s) pas d'enfant connu
3e mari inconnu Enfant(s) pas d'enfant connu
4e mari inconnu Enfant(s) pas d'enfant connu

Première titulature

Relief trouvé à Karnak représentant Amenhotep IV au début de son règne - Ägyptisches Museum

Nom d'Horus

Nom d'Horus d'Amenhotep IV
Hiéroglyphe
G5
E2
D40
X7 A28 S9
Srxtail.jpg
Codage E2:D40 X7 A28 S9
Translittération (Unicode) kȝ nḫt ḳȝ šwty
Translittération (ASCII) kA-nxt qA-Swty
Transcription Kanakht Qashouti
Traduction « Taureau puissant, aux deux hautes plumes »

Nom de Nebty

Nom de Nebty d'Amenhotep IV
Hiéroglyphe
G16
G36
D21
M23 X1
N35
M17 M17 G17 M17 Q3
X1
Q1 X1
Z2ss
Codage G36:D21 M23 X1:N35 M17 M17 G17 M17 Q3:X1 Q1 X1:Z2ss
Translittération (Unicode) wr nsit m jpt.śwt
Translittération (ASCII) wr nsyt m iptswt
Transcription Ournésytemipetsout
Traduction « A la grande royauté dans Karnak »

Nom d'Horus d'or

Nom d'Horus d'or d'Amenhotep IV
Hiéroglyphe
G8
U39 M40 N28
Z2ss
G17 O28 W24
O49
M27
Codage U39 M40 N28:Z2ss G17 O28 W24:O49 M27
Translittération (Unicode) wtś ḫˁw m jwnw śmˁ
Translittération (ASCII) wts xaw m iwnw sma
Transcription Outeskhâoumiounousémâ
Traduction « Lui qui apparaît en majesté dans l'Héliopolis du sud (Hermonthis) »

Nom de Nesout-bity

Nom de Nesout-bity d'Amenhotep IV
Hiéroglyphe
M23
X1
L2
X1
début du cartouche
ra nfr xpr
Z2ss
ra wa
n
Codage ( N5 F35 L1:Z2 N5 T21:N35 )
Translittération (Unicode) nfr ḫprw Rˁ wˁ n Rˁ
Translittération (ASCII) nfr-xprw-ra wa-n-ra
Transcription Néferkhéperouré Ouâenrê
Traduction « Les manifestations de Rê sont parfaites, l'Unique de Rê »

Nom de Sa-Rê

Nom de Sa-Rê d'Amenhotep IV
Hiéroglyphe
G39 N5
Z1
début du cartouche
M17 Y5
N35
R4
X1 Q3
R8 S38 O28
Codage ( M17 Y5:N35 R4:X1*Q3 R8 S38 O28 )
Translittération (Unicode) Jmn ḥtp(w) nṯr ḥḳȝ jwnw
Translittération (ASCII) imn-Htp(.w) nTr-HqA-iwnw
Transcription Amenhotep Netjer Heqa Iounou
Traduction « Amon est satisfait, (le) dieu régent d’Héliopolis »

Seconde titulature

Relief représentant Akhénaton après l'an 5 de son règne - Ägyptisches Museum

Nom d'Horus

Nom d'Horus d'Akhénaton
Hiéroglyphe
G5
M17 X1
N35
N5
U6
Srxtail.jpg
Codage M17 X1:N35:N5 U6
Translittération (Unicode) mrj Jtn
Translittération (ASCII) mry-itn
Transcription Méryaton
Traduction « Aimé d'Aton »

Nom de Nebty

Nom de Nebty d'Akhénaton
Hiéroglyphe
G16
G36
D21
M23 M17 M17 X1
Z2ss
Aa15
N27
M17 X1
N35
N5
Codage G36:D21 M23 M17 M17 X1:Z2ss Aa15:N27 M17 X1:N35:N5
Translittération (Unicode) wr nsyt m ȝḫt Jtn
Translittération (ASCII) wr nsyt m axt Itn
Transcription Ournésytemakhetaton
Traduction « A la grande royauté dans Akhetaton »

Nom d'Horus d'or

Nom d'Horus d'or d'Akhénaton
Hiéroglyphe
G8
U39 D21
N35
V10 M17 X1
N35
N5
Codage U39 D21:N35 V10 M17 X1:N35:N5
Translittération (Unicode) wṯś rn n Jtn
Translittération (ASCII) wTs rn n Itn
Transcription Outesrenenaton
Traduction « Qui exalte le nom d'Aton »

Nom de Nesout-bity

Nom de Nesout-bity d'Akhénaton
Hiéroglyphe
M23
X1
L2
X1
début du cartouche
N5 F35 L1 Z3 N5
T21
N35
Codage ( N5-F35-L1-Z3-N5:T21:N35 )
Translittération (Unicode) nfr ḫprw Rˁ wˁ n Rˁ
Translittération (ASCII) nfr-xprw-ra wa-n-ra
Transcription Néferkhéperouré Ouâenrê
Traduction « Les manifestations de Rê sont parfaites, l'Unique de Rê »

Nom de Sa-Rê

Nom de Sa-Rê d'Akhénaton
Hiéroglyphe
G39 N5
Z1
début du cartouche
i t
n
ra
G25 x
n
Codage ( M17 X1:N35:N5 G25 Aa1:N35 )
Translittération (Unicode) ȝḫ n Jtn
Translittération (ASCII) Ax-n-itn
Transcription Akhénaton
Traduction « Bienfaiteur d'Aton »

Règne

Amenhotep IV / Akhénaton
Période Nouvel Empire
Dynastie XVIIIe dynastie
Fonction 10e pharaon de la dynastie
Prédécesseur Amenhotep III
Prise du pouvoir Mort naturelle du précédent
Dates de règne -1397 à -1387 (selon Vandersleyen)
-1392 à -1354 (selon J. von Beckerath)
-1372 à -1355 (selon D. B. Redford)
-1367 à -1350 (selon A. H. Gardiner)
-1366 à -1349 (selon R. A. Parker)
-1364 à -1348 (selon D. Arnold)
-1364 à -1347 (selon E. Hornung)
-1360 à -1343 (selon A. D. Dodson)
-1358 à -1340 (selon C. Aldred)
-1356 à -1340 (selon K. A. Kitchen)
-1355 / -1353 à -1338 / -1337 (selon J. Málek, N. Grimal, R. Krauss, Murnane)
-1352 à -1336 (selon I. Shaw)
-1350 à -1336 (selon E. F. Wente)
-1340 à -1324 (selon H. W. Helck)
Durée du règne Inconnue
Successeur Ânkh-Khéperourê et Smenkhkaré
Passation du pouvoir Mort naturelle
Sépulture Non trouvé
Date de découverte Inconnue
Découvreur Inconnu
Fouillée par ?

Premières années

La possibilité d'une corégence du jeune Amenhotep IV avec son père reste incertaine. Certains spécialistes la font débuter vers l'an XXVIII / XXIX d'Amenhotep III, d'autres en XXXVII / XXXIX[6]. Un bas-relief du troisième pylône du temple d'Amon-Rê représente le père et le fils couronnés, participant aux fêtes jubilaires.

Les distances prises entre le roi et le clergé d'Amon sont déjà attestées sous Amenhotep III, la place de , l'influence de la théologie solaire héliopolitaine et les mentions à Aton sont plus présentes dans les hymnes et les titulatures royales.

C'est vers -1355 / -1353 qu'Amenhotep IV, couronné sous le nom de Néferkhéperouré, « Les manifestations de Rê sont parfaites », Ouâenrê, « L'Unique de Rê », alors âgé de moins de seize ans[7], monte sur le trône d'Égypte.

Avant l'an IV, il est déjà marié à Néfertiti (La Belle est venue), aux origines incertaines.

Durant les trois premières années de son règne, Amenhotep IV s'inscrit en continuateur, bien que modéré et déjà novateur, de l'œuvre de ses pères. Ses constructions à Karnak attestent de cette tendance double. Il adjoint au troisième pylone de Karnak un « vestibule », sur la paroi duquel apparaît une scène de l'imagerie traditionnelle.

Mais dans le même temps, il fait construire, en dehors de l'enceinte du temple, un sanctuaire dédié à Aton, le Gempaaten ou Gematon (Aton est trouvé). Sur les murs de ses constructions, il continue à inscrire son nom, Amenhotep. Mais dans le domaine artistique, ces portraits évoluent déjà vers les canons amarniens si particuliers[8].

Dès l'an IV, Akhénaton prend une décision surprenante : il fait célébrer sa première fête-sed, rituel jubilaire de régénération, qui marque traditionnellement les trente ans de règne d'un souverain. Le roi était-il faible ou souffrant ? Il est plus concevable d'y voir plutôt une étape de sa réforme religieuse : les célébrations ont lieu dans le temple d'Aton à l'est de Karnak, le Gematon, et Néfertiti en occupe, avec son époux, le rôle central.

On connait peu le contexte dans lequel le roi marque sa véritable « rupture », entre l'an IV et l'an VI.

Révolution religieuse

Article détaillé : Culte d'Aton.

Le jeune souverain va progressivement d'abord, puis plus brutalement ensuite, imposer la première religion hénothéiste connue de l'histoire, privilégiant le culte du disque solaire Aton. Pour des raisons encore mal connues, mais vraisemblablement en butte au conservatisme et à l'hostilité du clergé thébain, Akhénaton décide d'abandonner le culte du dieu dynastique Amon, le « dieu caché ».

En l'an IV du règne, il fait sa première visite à l'endroit où sera fondée sa future capitale, une cité vierge de la présence du dieu thébain. Il choisit comme emplacement un lieu désertique en Moyenne-Égypte, sur la rive orientale du Nil, où il fait construire la cité d'Akhetaton (« L'horizon d'Aton »), l'actuelle Amarna, à quelque 300 km au nord de Thèbes. Il entame des travaux qui draineront une grande partie des revenus affectés à Thèbes.

En l'an VI, il change de titulature, prend le nom d'Akhénaton, « Celui qui est bénéfique (ou utile) à Aton », et quitte enfin la ville d’Amon, Thèbes. La grande épouse Néfertiti porte le nom de Néfernéferouaton (Belle est la perfection d'Aton). Toute la cour et l'administration royales déménagent pour la nouvelle résidence encore inachevée, dont les temples, dédiés au dieu unique Aton, sont construits à ciel ouvert pour permettre à ses rayons bienfaisants d'y pénétrer.

On attribue souvent cette révolution culturelle et religieuse au seul Akhénaton, mais il semble qu'il n'ait fait qu'imposer une tendance née durant le règne de son père, Amenhotep III. Nicolas Grimal parle d'une « solarisation » des principaux dieux sous ce roi et le culte exclusif du Disque solaire en serait l'aboutissement logique[9].

Avant Akhénaton, Aton était un dieu mineur dont l'existence est attestée dès le Moyen Empire. Au Nouvel Empire, Thoutmôsis III s'était placé sous sa protection et Amenhotep III, dont l'une des épithètes était « Rayonnement d'Aton », avait encouragé le culte du dieu.

En l'an IX de son règne, Akhénaton ira plus loin, dans une apparente radicalisation de sa réforme atonienne : il ordonne de détruire, dans les principales régions névralgiques du royaume, les images de culte des anciennes divinités[10], à l'exception notable de Rê, afin de mener à bien son « opération » magique, effaçant l'expression des principes anciens pour faire place à la fonction nouvelle qu'il incarnait. En martelant les noms des dieux, dans un système de croyances où le Verbe est créateur, il annule leur faculté de s'incarner et occulte leur influence. Il fait ainsi du Disque solaire le dieu universel, l'Unique « qui n'a pas son pareil », le démiurge qui répète son acte créateur à chaque lever du soleil. Pour souligner la royauté céleste d'Aton, le nom du dieu est inscrit dans des cartouches : il est « Rê-Horakhty qui se réjouit dans l'horizon », « Le Souverain (heka) des deux horizons ». On se trouve désormais en présence d'un monothéisme, véritable révolution religieuse dans l'Antiquité.

Le roi est l'image terrestre d'Aton, son « enfant parfait » ; avec la grande épouse royale, Néfertiti, il est le seul intermédiaire entre la divinité et les humains. À l'instar de la triade AmonMoutKhonsou, le couple royal forme avec Aton une triade divine adorée dans les demeures des hauts dignitaires. Le peuple quant à lui, perpétue dans une grande majorité les cultes privés traditionnels.

Le culte du dieu Aton est une des premières manifestations de la notion d'infini[11].

Révolution artistique

Article détaillé : Art amarnien.

L'art amarnien se caractérise par un style naturaliste où abondent les plantes, les fleurs et les oiseaux, mais aussi, dans les cas les plus extrêmes, par un « académisme de cauchemar » (J. Leclant) poussant jusqu'à la caricature apparente. Ainsi, les statues colossales découvertes dans le temple d’Aton à Karnak sont à l’opposé de l’art classique idéalisant : elles montrent le roi avec un corps d’androgyne aux hanches exagérément larges, le ventre proéminent, la tête allongée et les lèvres charnues. D’autres statues le montrent apparemment nu mais asexué. Sur un bas-relief conservé à l'Ägyptisches Museum de Berlin, Néfertiti et les petites princesses sont représentées avec le même visage étiré en longueur, en tout point identique à celui d’Akhénaton qui leur fait face.

Certains archéologues estiment par conséquent que l’iconographie d'Amarna ne faisait que suivre une exigence de pharaon qui voulait que fût mis en évidence le lien exclusif qui unissait la famille royale au Dieu unique créateur de toute vie. En effet, l'art amarnien fut un art de cour qui, tout comme l'art traditionnel et ses conventions figuratives, devait respecter les normes qu’imposait une perspective hiérarchique.

Il se peut toutefois qu’Akhénaton ait eu un physique très ingrat, voire un handicap. On a ainsi avancé l'hypothèse selon laquelle le roi aurait été atteint d'une maladie génétique rare et transmissible à sa descendance : le syndrome de Marfan ou le syndrome de Prune Belly. La représentation artistique de certains membres de la cour amarnienne disposant, dans de moindres mesures, des mêmes déformations rend cette théorie peu plausible. On a encore dit que le roi aurait été atteint d'épilepsie, provoquant chez lui de longues crises hallucinatoires et douloureuses.

On prête aussi à ce mystique des talents de poète, s'il est vrai qu'il a lui-même composé le Grand hymne à Aton gravé dans la tombe d'Aÿ.

Le cœur du règne

Akhénaton perpétue la tradition de rois bâtisseurs de ses prédécesseurs. Il élève des temples, qu'il appelle Gematon, comme à Karnak, à Kawa et à Sesebi, ainsi qu'une ville fortifiée en aval de la troisième cataracte[12].

L’an XII semble être l’apogée du règne. Une fête grandiose est célébrée dans la cité où les envoyés des roitelets palestiniens, de Nubie, des pays de Koush et de Pount, apportent leurs présents au roi et à la grande épouse royale, possiblement en présence de la reine mère Tiyi.

Cette dernière, dont l'importance en matière de politique, intérieure comme internationale, est déjà avérée à Thèbes sous le règne précédent, fait, selon certaines représentations, plusieurs séjours dans la nouvelle capitale, et y résida peut-être. Elle semble avoir conservé une certaine influence sur son fils[13]. Elle est souvent accompagnée par sa plus jeune fille Baketaton, dont l'âge se rapproche de celui de ses nièces, les filles d'Akhénaton. La reine mère et sa fille cadette meurent toutes deux au plus tard à la fin de l'an XII.

Les décès qui frappent le roi, dont toute l'imagerie montre - outre son sens rituel - le profond attachement à sa famille, ne s'arrêtent pas là. La petite princesse Mâkhétaton, seconde fille du roi, meurt en l'an XIV. Les scènes rituelles de deuil sont représentées, sans cacher le chagrin du couple royal.

À partir de cette date, la documentation se raréfie, et il devient extrêmement complexe de déchiffrer la succession des événements qui marque la dernière partie du règne.

Période noire ?

Loin de l'image idyllique d'un pharaon poète et rêveur mystique, le règne d'Akhénaton est considéré par beaucoup d'égyptologues comme une période sombre de l'Égypte antique. La réforme religieuse d'Akhénaton entraîna une perte d'influence importante des dieux du panthéon traditionnel : suppression de certains cultes, fermeture de temples, perte de biens du clergé, dégradation des effigies divines, ce qui vaudra au roi d'être surnommé - de manière discutable - le pharaon hérétique.

Jean Yoyotte et Pascal Vernus ne croient pas en un Aton fanatique et intolérant[14]. Le martelage des noms ne touche pas le royaume dans son entier, et le nom de certains dieux est laissé intact[15]. Le gouvernorat du Fayoum semble même avoir presque complétement échappé au martelage[16].

Si le roi s'attaque aux cultes des divinités traditionnelles du royaume, il n'y a aucune persécution du peuple égyptien, qui préserve ses croyances. Les noms théophores au sein du peuple restent inchangés, et à Akhetaton même, la découverte de petites idoles traditionnelles dans certaines habitations plaident pour la continuité des croyances polythéistes habituelles[14].

Il est cependant évident aussi que, en raison d'une centralisation excessive, et apparemment inefficace, ainsi qu'à l'amoindrissement des actifs et la confiscation des domaines des temples, l'Égypte connut une crise économique. En effet, en l'absence de tout numéraire, le système économique et social était basé sur le troc et sur la distribution des ressources stockées dans les greniers de l'État et des temples, de sorte que la confiscation des « domaines divins » par la couronne ruinait « tout un système de production et de redistribution qu'aucune structure nouvelle ne vient remplacer[17]».

Politique extérieure

Fragment d'un colosse d'Amenhotep IV-Akhénaton

En Syrie et en pays de Canaan, les Hittites et les Amorrites grignotent petit à petit les conquêtes de Thoutmôsis III. Ainsi, le roi de Qadesh, entré dans l’alliance hittite, conquiert la Syrie du Nord, tandis que Suppiluliuma (-1382 / -1342) et Assur-uballit Ier s’attaquent au Mitanni, allié de l’Égypte. De son côté, le roi d’Amourrou se rend maître de plusieurs places fortes de la côte phénicienne.

Akhénaton omet de venir en aide à ses vassaux, malgré leurs appels pressants, de sorte que son inertie cause la perte de Sidon, de Tyr et de Byblos. Pendant ce temps, des bandes de nomades pillards, les Apirou, s’emparent de Megiddo et de Jérusalem.

La correspondance diplomatique retrouvée entre les différents grands États d'Orient souligne encore davantage la négligence et la maladresse du pharaon, qui aggrave l'affaiblissement de l'Égypte dans ses possessions asiatiques et son influence dans les cours étrangères. L'or est alors un élément de première importance dans la politique internationale, et l'Égypte, prospère, est réputée en posséder à profusion. Alors qu'une grande partie du prestige moral du royaume et de son influence à l'extérieur repose sur sa prodigalité (ce qu'avait parfaitement compris Amenhotep III), Akhénaton est beaucoup moins généreux que son père et les envois d'or s'amaigrissent considérablement. Les rois d'Assyrie, de Babylone et du Mitanni s'en plaignent dans les lettres qu'ils adressent à leur « frère » d'Égypte, sur des tons de moins en moins amicaux.

À la fin du règne, il ne subsiste presque rien de l’empire asiatique des premiers Thoutmosides.

La fin du règne

La mort d'Akhénaton est entourée de mystère. On ne sait ni quand ni comment il décède, ses successeurs ayant tout fait pour effacer les traces du roi hérétique. Tout au plus peut-on dater de l’an XVII / XVIII la dernière inscription qui le mentionne. Cependant, certains suggèrent que l'éclipse totale de soleil du 14 mai -1337 pourrait être concomitante avec sa mort[18].

Smenkhkarê[19], gendre et successeur d’Akhénaton après une probable corégence[20], meurt à la fin d'un règne éphémère. Le pouvoir revient alors à un enfant de neuf ans, Toutânkhaton, qui avait épousé la troisième fille d’Akhénaton. Nous ne savons rien de précis sur l’ascendance du jeune souverain. Il existe cependant une hypothèse qui affirme que Kiya, la « Grande Épouse, aimée du Roi », serait sa mère, après la disgrâce ou la mort de Néfertiti, étant donné qu'une autre femme que Néfertiti est représentée sur une peinture murale dans un palais d'Akhetaton, dans la chambre de pharaon plus précisément. Ce qui est sûr en revanche, c'est que le culte d'Aton s'éteint pratiquement avec la disparition d'Akhénaton. Au bout de trois ans, Toutânkhaton quitte Amarna ; il adopte le nom de Toutânkhamon, restaure le culte des dieux traditionnels et rétablit le clergé dans les biens dont l’avait dépouillé le « misérable d'Akhétaton ».

Sépulture

Amenhotep IV / Akhénaton
Type Hypogée
Emplacement Amarna puis KV55 dans la vallée des rois[5]
Date de découverte
Découvreur En 1881-1882 par des habitants de la région à Amarna
En 1907 par Theodore Monroe Davis & Edward Russell Ayrton
Fouilles
Objets découverts Provenant de la tombe royale d'Amarna :
- Sarcophage (brisé et reconstitué au musée du caire)
- Coffre à canopes (brisé et reconstitué au musée du Caire)
- Ouchebtis
Provenant de la tombe KV55 :
- Sarcophage externe en bois doré de style rishi
- Momie à l'état de squelette
- Parures en or recouvrant les restes de la momie

La tombe d'Akhénaton a été aménagée dans la nécropole royale d'Amarna. Découverte par des fellah à la fin du XIXe siècle, puis redécouverte en 1891, la tombe fut fouillée par Howard Carter en 1892, qui en releva les décors des parois accessibles pour le compte de l'Egyptian Exploration Fund. De 1893 à 1894, le tombeau a été fouillé par Alexandre Barsanti pour le compte du Service des Antiquités égyptiennes, et dégagé des gravats qui l'encombraient, révélant son plan et découvrant les restes du sarcophage externe du roi ainsi que de son coffre à canopes et de nombreux fragments d'oushebtis au nom du roi.

Brisés en centaines de morceaux ces vestiges de l'équipement funéraire royal ont été transportés au musée égyptien du Caire, où ils ont été reconstitués et sont désormais exposés[21].

L'ensemble de ces indices démontre que dans un premier temps, le roi a bien été inhumé dans la tombe qu'il s'était fait aménager dans sa nouvelle capitale. Après le retour à l'orthodoxie religieuse et (probablement) d'un premier pillage de la nécropole royale, le corps du roi a été déplacé et inhumé dans la tombe de sa mère dans la vallée des rois.

Objets découverts dans la tombe royale d'Amarna
Cliquez sur une vignette pour l’agrandir

En 1907, Davis et Ayrton fouillant dans la vallée des rois, mettent au jour la tombe KV55 qui contenait plusieurs restes de viatiques funéraires royaux de la fin de la XVIIIe dynastie, dont un grand sarcophage en bois doré dont les cartouches royaux ont été martelés, effaçant à jamais le nom de son propriétaire, et dont le visage en or a été arraché, défigurant la tête du sarcophage. Plusieurs autres objets portaient également des cartouches qui avaient été systématiquement effacés, signe caractéristique de la damnatio memoriae subie par les souverains amarniens au cours de la XIXe dynastie.

Le sarcophage contenait encore une momie réduite à l'état de squelette qui n'a pas été immédiatement identifiée[22].

Des examens récents de ce squelette ont été menés de 2005 à 2009 par une équipe égyptienne dirigée par Zahi Hawass, permettant finalement par des analyses ADN de démontrer que ce corps était bien celui d'un fils d'Amenhotep III et de la reine Tiyi. Ces résultats révélés le 17 février 2010 à la presse et associés aux objets déjà découverts dans la tombe au nom d'Akhénaton, permettent de confirmer l'hypothèse qu'il sagit bien des restes du roi[23].

Akhénaton a bien été momifié et a reçu une sépulture officielle dans la nécropole royale de sa capitale. Après avoir reposé une brève période dans son tombeau royal en Amarna, il a été déplacé avec les restes de son équipement funéraire dans la vallée des rois dans la KV55 probablement sous le règne de Toutânkhamon.

Après le règne de ce dernier, la tombe a été ouverte et les objets aux noms du roi ont été délibérément saccagés. C'est à ce moment-là que le sarcophage royal a été abîmé et probablement ouvert afin de dépouiller la momie du roi des ultimes reliques permettant d'identifier son propriétaire, condamnation posthume à l'oubli et surtout interdiction de tout espoir de renaissance dans l'au-delà, ce qui représentait pour les Égyptiens la pire des punitions. Puis la tombe a été refermée et scellée à nouveau.

La présence de ces sceaux sur le mur bloquant l'accès à la tombe indique que cet acte de désécration a donc été réalisé par ordre officiel et non par des pillards. Cet acte vient clore la campagne de damnatio memoriae qui a débuté sous le règne d'Horemheb et s'est achevée sous les premiers pharaons de la XIXe dynastie.

Objets découverts dans la tombe KV55
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Redécouverte

L’échec de sa réforme religieuse et la violente réaction conservatrice qui s’ensuivit condamnèrent Akhénaton à un oubli quasi total.

Sa redécouverte à la fin XIXe siècle a été progressive et, même pour les archéologues sérieux qui s’en sont occupés, elle a été l’occasion de descriptions souvent fantasmatiques et de projections de leurs a priori, dans lesquelles Akhénaton est présenté tantôt positivement, tantôt négativement, mais généralement dans une perspective occidentalocentrée[24],[25]. Ainsi, dès 1910 l'égyptologue Arthur Edward Pears Weigall, qui lui consacre la première biographie, voit dans Akhénaton un précurseur évident du Christ : « Aucune religion à travers le monde n'est aussi proche du christianisme que la foi d'Akhénathon[26] ». Même si la description de Weigall attira de nombreuses critiques de ses pairs, certains allant jusqu'à la taxer de « romanesque »[27], la liste des interprétations hasardeuses, farfelues, voire délirantes[28] n'a fait que s'allonger : la bibliographie consacrée à Akhénaton compte actuellement plusieurs milliers d'ouvrages.

En 1939, Sigmund Freud s'y intéresse dans L’homme Moïse et la religion monothéiste[29], mais même ses disciples préfèrent classer dans le genre romanesque ou ésotérique[30],[31] cet ouvrage à la rédaction duquel il travailla longtemps (débuté vers 1910 et publié à sa mort).

Un des auteurs les plus inspirés par l'atonisme fut la femme de lettres et ésotérique nazie Savitri Devi, qui écrit Akhnaton Fils du Soleil.

Le psychiatre Immanuel Velikovsky, auteur de théories catastrophistes controversées, soutient dans Œdipe et Akhnaton retrouver l'histoire d'Akhénaton sous les traits d'Œdipe.

Akhénaton, personnage de fiction

En littérature

En bande dessinée

En jeu de rôle

  • Dans le jeu de rôle Nephilim, Akhénaton est un Nephilim visionnaire, créateur des 22 Arcanes Majeurs, les voies d'accomplissement des Nephilim.

Au cinéma

Photos

Notes

  1. Selon Malek, von Beckerath, Grimal, Krauss, Murnane. La date de son avènement ne fait cependant pas l'unanimité : y a-t-il ou n’y a-t-il pas eu de corégence avec son père ?
    Autres avis de spécialistes : -1397 à -1387 (Vandersleyen), -1372 à -1355 (Redford), -1367 à -1350 (Gardiner), -1366 à -1349 (Parker), -1364 à -1348 (Arnold), -1364 à -1347 (Hornung), -1360 à -1343 (Dodson), -1358 à -1340 (Aldred), -1356 à -1340 (Kitchen), -1392 à -1354 (von Beckerath), -1352 à -1336 (Shaw), -1350 à -1336 (Wente), -1340 à -1324 (Helck).
  2. Le nom du disque solaire, itn, figure déjà dans les textes des pyramides (Ve dynastie), mais sans connotation religieuse. Au Moyen Empire, dans le Conte de Sinouhé, il est attesté avec le déterminatif des divinités : il s'agit ici du dieu Aton.
  3. parfois identifiée à la princesse mitannienne Tadukhepa du harem d'Amenhotep III, mais très probablement d'ascendance égyptienne d'après Ch. Desroches Noblecourt, p. 62 ; cf. aussi N. Reeves, p. 102
  4. E. Hornung, p. 117
  5. a, b et c Selon les dernières études, Toutânkhamon serait le fils d'Akhénaton et de sa propre sœur dont l'identité est inconnue, mais baptisée « Young Lady » et dont la momie est répertoriée KV35YL, et non le fils de Néfertiti, comme on pouvait le croire jusqu'à présent (voir « Analyses génétiques Toutankhamon est le fruit d'un inceste »)
  6. N. Grimal, p. 291.
  7. de dix ans au plus, selon Marc Gabolde
  8. C. Lalouette, p. 506-507
  9. N. Grimal, p. 272
  10. C. Lalouette, p. 508
  11. (1939) Sigmund Freud Der Mann Moses und die monotheistische Religion, Éd. Suhrkamp Verlag, Frankfurt am Main - 1964
    Traduit de l’Allemand Par Anne Berman sous le titre Moïse et le monothéisme et consultable en ligne sur la bibliothèque numérique Les Classiques des sciences sociales de l'Université du Québec à Chicoutimi.
  12. C. Lalouette, p. 544
  13. Le roi du Mitanni notamment lui écrit afin qu'elle serve d'intermédiaire auprès du roi.
  14. a et b P. Vernus & J. Yoyotte
  15. Dans la tombe du vizir Ramosé, le nom Amen-hotep n'est pas détruit ; dans celle de Kerhouef, intendant de la reine Tiyi, le nom d'Amon est partout martelé sauf dans les cartouches d'Amenhotep III et de son fils ; sur une stèle de l'intendant Amenhemat, celui d'Osiris, pourtant décrit comme le premier des dieux, est intact ; on voit même apparaître sur une stèle amarnienne, au côté de l'Aton unique, Osiris-Sokaris et Khnoum ; et d'autres encore.
  16. Ch. Jacq, p. 93
  17. N. Grimal, p. 275
  18. Timing Akhenaten par Léo Dubal du VLA (virtual laboratory for archaeometry)
  19. un frère ou un fils d’Akhénaton, à moins qu’il ne s’agisse d’une femme-roi, Néfertiti ou Mérytaton : cf. The Oxford History of Ancient Egypt, p. 272
  20. N. Grimal, p. 282
  21. Le sarcophage est visible dans les jardins du musée, tandis que le coffre à canopes est exposé dans la salle amarnienne du musée
  22. La momie a été d'abord identifiée comme étant celle d'une femme au premier examen avant d'être reconnue comme étant les restes d'un homme
  23. Cf. Z. Hawass, p. 644
  24. Dimitri Laboury, Akhénaton, p. 11, p. 28 et p. 38.
  25. Voir aussi (en) Dominic Montserrat, Akhenaten. History, Fantasy and Ancient Egypt, Routledge, 2000.
  26. Cité par Dimitri Laboury, Akhénaton, p. 30.
  27. Ibid.
  28. Le terme est de Dimitri Laboury, ibid.
  29. J. Le Rider
  30. M. P. Carrol, p. 15-35
  31. R. J. Bernstein

Voir aussi

Bibliographie

  • (de) Michael E. Habicht, Nofretete und Echnaton. Das Geheimnis der Amarna-Mumien., Koehler & Amelang, Leipzig, 2011. (ISBN 978-3-7338-0381-0) 
  • (de) Franz Maciejewski, Echnaton oder die Erfindung des Monotheismus. Zur Korrektur eines Mythos, Osburg Verlag, Berlin, 2010 (ISBN 978-3-949731-50-0) 
  • Dimitri Laboury, Akhénaton : Néfertiti, El-Amarna, Aton, Karnak, Paris, Pygmalion, coll. « Les grands pharaons », mars 2010, 478 p. (ISBN 978-2-7564-0043-3) 
  • (en) Zahi Hawass, « Ancestry and Pathology in King Tutankhamun's Family », dans The Journal of the American Medical Association, no 303 n°7, février 2010
    Article publié par l'équipe de chercheurs qui ont procédé sous la direction de Z. Hawass à l'analyse ADN de onze momies royales, permettant l'identification des liens génétiques entre les différentes momies
     
  • Marc Gabolde, Akhénaton. Du mystère à la lumière, Gallimard, 2005, 128 p. 
  • Carl Nicholas Reeves, Akhénaton et son Dieu : pharaon et faux prophète, Editions Autrement, 2004 (ISBN 2-7467-0559-1) 
  • (de) Erik Hornung, Echnaton - Die Religion des Lichts, Artemis & Winkler, 1995 
  • Nicolas Grimal, Histoire de l'Égypte ancienne [détail des éditions] 
  • Christiane Desroches Noblecourt, La Femme au temps des pharaons, Éditions Stock, 1986 
  • Claire Lalouette, Thèbes ou la naissance d'un empire, Flammarion, 1995 
  • Pascal Vernus et Jean Yoyotte, Dictionnaire des pharaons [détail des éditions] 
  • Christian Jacq, Néfertiti et Akhénaton, Perrin 
  • (en) The Oxford History of Ancient Egypt, Oxford University Press, 2000 
  • Jacques Le Rider, « Joseph et Moïse égyptiens : Sigmund Freud et Thomas Mann », dans Savoirs et clinique, no 6, 2005 [résumé] 
  • (en) Michaël P. Carroll, « "Moses and Monotheism" Revisited. Freud's "Personal Myth" », dans American imago, vol. 44, no 1, 1987 [résumé]
    Présentation sur Psychoanalytic electronic publishing : http://www.pep-web.org/document.php
     
  • (en) Richard J. Bernstein, Freud And The Legacy Of Moses, Cambridge University Press, 1998 
  • Cyril Aldred, Akhénaton. Le pharaon mystique 
  • Mubabinge Bilolo, Le Créateur et la Création dans la pensée memphite et amarnienne. Approche synoptique du « Document philosophique de Memphis » et du « Grand hymne théologique » d’Echnaton, Paris, Menaibuc, 2005 (ISBN 2-911372-34-4) 
  • Francis Fèvre, Akhénaton et Néfertiti. L'Amour et la Lumière, éd. Hazan, 1998 (ISBN 2-7028-1169-8) 
  • Sigmund Freud, L'homme Moïse et la religion monothéiste, 1934-1938 
  • (en) Donald B. Redford, Akhenaten. The Heretic King 
  • Messod et Roger Sabah, Les Secrets de l'Exode 
    Thèse ésotérique inspirée de Freud

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