Aires protégées de la Région florale du Cap

Finbos

Aires protégées de la Région florale du Cap 1
Patrimoine mondial de l’UNESCO
La région du Cap

La région du Cap

Latitude
Longitude
34° 10′ 0″ Sud
       18° 22′ 30″ Est
/ -34.16667, 18.375
Pays Afrique du Sud Afrique du Sud
Type naturel
Critères ix, x
Superficie 553 000 ha
Subdivision 1 315 000 ha
No  identification (ID) 1007rev
Région 2 Afrique
Année d’inscription 2004 (28e session)

1 Descriptif officiel (UNESCO)
2 Classification UNESCO

World Heritage Emblem.svg
Documentation du modèle

Le finbos ou fynbos est une formation végétale naturelle caractéristique du sud de l'Afrique du Sud (province du Cap-Occidental), limité à une mince zone côtière et montagneuse au climat méditerranéen.

Sommaire

Étymologie

En afrikaans, Fynbos signifie Buisson fin. Aujourd'hui, cependant, cette appellation est impropre et devrait être appelée macchia ou maquis. Néanmoins le terme "fynbos" reste majoritairement utilisée, surtout dans le langage courant.

Caractéristiques

Fynbos côtiers, en arrière le cap de Bonne-Espérance

Comme dit précédemment les fynbos possèdent un climat dit méditerranéen. Le climat est donc relativement pluvieux pendant l'hiver austral, mais est plutôt chaud et sec entre le printemps et l'automne. Généralement les sols des fynbos sont pauvres en matières organiques. Mais leur composition varie selon les régions. Argileux ou sablonneux, ils sont le plus souvent acides. Il est possible de distinguer deux types de fynbos dont la végétation n'est pas spécialement différente, c'est surtout les températures qui changent. En montagne le climat est généralement plus froid et des chutes abondantes de neige ne sont pas rares en haute altitude. Le long de la zone côtière les températures peuvent atteindre 40 °C et les embruns marins sont fréquents, en plus de vents parfois très forts.

Faune et flore

Crassula coccinea au sommet de la Table Mountain entourée de paysage de fynbos

Les fynbos connaissent donc un climat capricieux et parfois hostile. Malgré tout ils possèdent un biodiversité absolument incroyable. Il est le composant majeur de la végétation dans le Royaume floral du Cap ou Région floristique du Cap. Les protéacées, restionacées et éricacées sont les familles les mieux représentées. Une grande diversité de plantes bulbeuses, de géraniums, de composées et de succulentes (Aloès, Euphorbes, Crassulacées, Aizoacées...) existent également. Ce type de végétation présentent plusieurs milliers de plantes endémiques. La faune est moins exubérante que la flore, mais présente un certain nombre d'espèces. Les mammifères sont reprensentés notamment par des rongeurs, insectivores, mangoustes, babouins, félins, damans. Les grands mammifères sont plus rares, quelques antilopes surtout, bien qu'autrefois les éléphants, girafes, ou encore lions fréquentaient ses régions jusqu'au Cap. Le grand mammifère le plus emblématique est certainement le Zèbre de montagne du Cap, animal très menacé. On trouve un grand nombre d'oiseaux, de groupes diverses. Les plus typiques restent les Souïmangas et les Promerops, ces derniers étant endémiques à cette zone. Il y a également une grande variété de reptiles et d'insectes.

Conservation et menaces

Étant donné leur climat capricieux et leur faible apport économique en l'état, une grande partie des fynbos ont été détruits soit pour le développement agricole, soit pour le développement urbain, notamment en périphérie du Cap. Une autre menace vient de l'introduction d'espèces étrangères comme le mimosa, l'eucalyptus, ou certains conifères, qui concurrencent les plantes indigènes surtout au niveau des réserves en eau. Un programme sud-africain de déboisement, justement, a été lancé pour éliminer ses plantes et donc protéger les espèces indigènes. Avec plusieurs centaines d'espèces, de genres et même de familles endémiques cette zone nécessite une protection très intense.

Paysages de fynbos de montagne dans le Swartberg

Les parcs offrant des paysages typiques de fynbos sont :

  • Parc national de la Table Mountain : Il se divise en plusieurs sections dont celle de la montagne de la Table et celle du cap de Bonne-Espérance. Végétation très riche de fynbos côtiers et de montagne. Fusionne avec le Jardin botanique national Kirstenbosch, qui s'emploie à présenter le plus possible de plantes de la région.
  • La De Hoop Nature Reserve : Fynbos côtiers notamment, poussant en partie sur des dunes de sables, grandes variétés de Restios et de Proteas. Plusieurs autres milieux naturels sont néanmoins représentés.
  • La Swartberg Nature Reserve : Fynbos de montagnes, bruyères et proteas notamment. Pics escarpés et températures pouvant baisser en dessous de 0 °C.
  • Les Aires protégées de la Région florale du Cap, en Afrique du Sud, rassemblent huit aires couvrant 553 000 hectares. Il s’agit de l’une des zones les plus riches de la planète sur le plan végétal (8996 espèces de plantes dont 70% sont endémiques). Ces aires sont inscrites sur la liste du patrimoine mondial de l’UNESCO depuis 2004.

Sources

  • COWLING R.& RICHARDSON D., Fynbos, South Africa's unique floral kingdom, Fernwood Press, Le Cap, 1995.

Lien externe

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