Airbus A318

Airbus A320

Pix.gif Airbus A320 Silhouette d'un avion
Bmi airbus a320-200 g-mids arp.jpg Vue de l'avion

Rôle Avion de ligne
Constructeur Union européenne Airbus
Premier vol 22 février 1987
Mise en service 28 mars 1988
Retrait Toujours en service
Investissement A318 : 56 - 62,1 M$[1]
A319 : 63,3 - 77,3 M$
A320 : 73,2 - 80,6 M$
A321 : 87,7 - 92,8 M$
Dimensions
Longueur 37,57 m
Envergure 34,10 m
Hauteur 11,76 m
Masse et capacité d'emport
Max. à vide 42 400 t
Max. au décollage 77 000 t
Passagers 180

La famille Airbus A320 regroupe quatre avions de ligne moyen-courrier conçus et fabriqués par Airbus. Le premier appareil, l'A320, a donné son nom à la famille et a été suivi de deux versions raccourcies, l'A318 et l'A319 et d'une version rallongée, l'A321. L'A320 est disponible en version fret et les A318, A319 et A320 sont disponibles en version jet d'affaire.

Depuis le vol du premier A320 en 1987, plus de 6 000 appareils ont été commandés et plus de 3 400 sont en service[2], faisant de cet avion le deuxième plus vendu au monde, derrière le Boeing 737.

Sommaire

Historique

Avec la crise pétrolière de 1979, les compagnies aériennes se sont montrées de plus en plus intéressées par des appareils économiques, avec une consommation en kérosène réduite. Le marché des transporteurs court/moyen-courrier de 100 à 200 places était en plein développement et, après le succès des A300 et A310, Airbus a annoncé son intention de développer son premier monocouloir[3], appelé SA1 / SA2 (pour Single Aisle). Dominé par Boeing avec ses B727 et B737 et McDonnell Douglas avec son MD-80, ce segment du marché est très important pour les constructeurs aéronautiques en raison du nombre d'appareils demandés par les clients.

En juin 1981, au Salon du Bourget, Air France a donné un nouvel essor au programme A320 en déclarant son intention d'acquérir 25 appareils avec une option sur 25 autres, avant même que le programme ne soit lancé[4]. Devenu l'A320, le nouvel appareil d'Airbus devait être de taille similaire au B727 mais devait proposer différentes capacités d'emport. Après le choc pétrolier de 1970, Airbus avait besoin de minimiser la consommation de ces A320 et a ainsi introduit des innovations technologiques telles que les commandes de vol électrique, les structures en matériaux composites, le contrôle du centre de gravité par déplacement du kérosène, la planche de bord tout écran et un habitacle avec seulement deux personnes. Ces innovations ont permis à l'A320 de consommer 50 % de kérosène en moins que le Boeing 727.

Lorsque l'A320 est officiellement lancé le 2 mars 1984, avec le soutien du gouvernement[5], les commandes fermes atteignent déjà le chiffre de 80 de la part de cinq compagnies différentes[4]. Le succès de l'A320 fut encore démontré lorsqu'Airbus, en concurrence avec Boeing, remporta une importante commande de la part de la compagnie américaine Pan Am[4]. Le premier A320 a été présenté au public à Toulouse lors d'une fastueuse cérémonie en février 1987[4] et le premier appareil a été livré en mars 1988, puis mis en service par Air France le 18 avril 1988[6]. Le Crash d'Habsheim, le 26 juin 1988 fut à l'origine des controverses sur la « fiabilité affirmée » de l'avion et plus particulièrement sur celle de l'informatique embarquée.

Devant le succès remporté par l'A320, Airbus lance, en novembre 1989, un projet portant sur une version allongée de 186 places de l'appareil, l'A321[7].

Le pilotage à deux fut à l'origine d'un mouvement de grève important chez Air Inter de la part des navigants. Grève déclarée illicite par le tribunal de Bobigny en novembre 1987[8].

Versions

L'A320 a donné naissance à une famille d'appareils qui partagent la même conception mais qui diffèrent notamment par leur longueur de fuselage et leur capacité, et reçoivent des moteurs différents, adaptés à leur masse. Ces différentes versions, basées sur un même modèle, permettent de s'adapter aux besoins des compagnies aériennes tout en réalisant des économies d'échelle. Des chaînes de montage uniques permettent également des cadences de production élevées.

A320

L'A320 existe en deux versions, l'A320-100 et l'A320-200. L'A320-200 est la version définitive car seulement 21 A320-100 ont été construits et livrés. Ces appareils ont été livrés à Air Inter, acquis quelques années plus tard par Air France et British Airways. L'A320-100 est le seul A320 qui ne dispose pas de winglet. La version A320-200 dispose de winglets et d'une capacité en kérosène supérieure pour avoir une autonomie accrue. Les cinq derniers A320-100 utilisés par British Airways, ont été retirés du service en 2007, mais Air France continue aujourd'hui encore à exploiter les siens.

La capacité d'un A320-200 avec 150 passagers est d'environ 5 400 km, motorisé par deux CFMI CFM56-5 ou IAE V2500 d'une poussée totale comprise entre 113 kN et 120 kN.

Le concurrent direct de l'A320 est le 737-800.

A320 Prestige

L'A320 Prestige est un Airbus A320 converti en avion d'affaire. Tout comme le Boeing Business Jet, l'A320 Prestige est un avion de ligne dont l'intérieur a été modifié afin d'accommoder moins de passagers, mais dans un plus grand confort.

A320 Enhanced

La mobilisation des ingénieurs sur les programmes A350 et A380 et l'attente de gains technologiques majeurs ne permettent pas à Airbus d'envisager le développement de nouveaux appareils pour remplacer la famille des A320 avant la période 2015 - 2020.

C'est donc sur des améliorations de la famille A320 que Airbus travaillent aujourd'hui, notamment avec les nouveaux réacteurs PurePower PW100G[9] et au niveau de la voilure avec l'utilisation de winglets[10] dans l'objectif de réduire les couts opérationnels.

Tous les modèles de la famille A320 devraient bénéficier de ces améliorations pour permettre à celle-ci de rester concurrentielle face aux nouvelles versions ER du Boeing 737.

A321

Comme les Airbus A319 et A318, l'Airbus A321 est dérivé de l'A320. C'est le plus long de la gamme. Par rapport à l'A320, le fuselage est allongé de 6,93 m. Cet avion est différentiable des autres avions de la gamme A320 par la présence de sorties supplémentaires, et non sous forme d'issue de secours comme sur les A318, A319 ou A320.

Le concurrent direct de l'A321 est le Boeing 737-900

A321-100

Première version de l'A321. Premier vol le 11 mars 1993.

A321-200

Deuxième version (et version de production actuelle) de l'A321. Premier vol le 12 décembre 1996. Par rapport à l'A321-100, il propose une capacité d'emport de carburant plus importante, et par conséquent une autonomie accrue. Airbus a livré son 500ème A321 à la compagnie Air France en février 2009.

A319

A319-100

A319 de British Airways.

L'A319 est une version raccourcie de l'A320. Doté des mêmes réacteurs et de la même capacité en kérosène mais avec moins de passagers que l'A320, son autonomie avec 124 passagers en configuration 2 classes est de 7 200 km[11], la plus importante de la famille. L'A320 et l'A319 sont les appareils les plus vendus de la famille A320. L'A319 utilise les mêmes réacteurs que l'A320. La certification JAA et la mise en service a eu lieu avec Swissair en avril 1996.

Le concurrent direct de l'A319 est le Boeing 737-700.

La commandes d'easyJet portant sur 120 A319 a représenté une des plus importantes commandes de toute l'histoire de l'aviation. Les appareils livrés à la compagnie ont une capacité de 156 passagers, à la demande d'easyJet ces avions ont été équipés de deux sorties de secours au-dessus des ailes[12].

L'A319 est le premier appareil à se poser en Antarctique lors d'une liaison commerciale régulière depuis l'Australie[13].

A319CJ / ACJ

ACJ (pour Airbus Corporate Jetliner) est la proposition d'Airbus pour s'attaquer au marché des avions privés et d'affaires. Ce marché était en majorité détenu par des compagnies telles Bombardier avec les Learjet, Cessna ou encore le français Dassault. Malgré leurs longs rayons d'actions (de l'ordre de Paris-New York pour certains Falcons), il s'agissait de petits jets, et non pas d'appareils spacieux et polyfonctionnels. Boeing s'est également lancé sur ce segment avec la série des 737 BBJ puis BBJ2, pour Boeing Business Jet.

L'A319CJ est la version la plus visible d'une gamme complète d'Airbus, allant de l'A318 à l'A380. En fait, le suffixe CJ correspond à un type de finition intérieur : personal ou business ou mixt layout.

A319LR

L'A319 LR pour Long Range est une version classique de l'A319 à laquelle est adjointe des réserves supplémentaires de kérosène. Afin d'élargir le rayon d'action, deux réservoirs sous forme de containers normalisés sont chargés en soute, de part et d'autre du réservoir central. Une certaine flexibilité existe alors, et un A319LR peut être converti en A319 simple. Des compagnies, comme Air France, les ont aménagés en first et business class seulement, sur des destinations particulières, comme des villes pétrolières d'Afrique Centrale et du Moyen-Orient.

A318

A318 aux couleurs d'Air France.

L'A318 est le plus petit des appareils produits par Airbus. Pendant son développement, l'A318 était désigné sous le terme "A319M3", ce qui indique clairement son affiliation avec l'A319, dont l'A318 est une version raccourcie de 6 mètres. Les pilotes ayant une qualification sur l'Airbus A320 peuvent piloter l'A318, comme tout autre appareil de la gamme Airbus A320.

Le concurrent direct de l'A318 est le Boeing 737-600.

A318-100

L'A318 a une capacité de 109 passagers divisés en 2 classes. Pour de nombreuses compagnies, il peut remplacer les vieillissants Douglas DC-9 et MD-80 mais rentre aussi en rivalité avec le 737-600 produit par Boeing. Cependant, la plus grosse concurrence à l'A318 ne vient pas de Boeing, mais plutôt de fabricants spécialisés dans les appareils régionaux comme Bombardier ou Embraer. L'A318 a en effet été conçu pour pouvoir être exploité sur l'aéroport de Londres la City, sur lequel seuls ces derniers étaient certifiés. La capacité d'emport de passagers de l'Airbus donne un avantage commercial important au constructeur européen sur ce créneau.

Avant sa sortie, l'A318 rencontra divers problèmes. Le premier fut la demande déclinante du marché aérien après les attaques du 11 septembre 2001. Le second problème fut que les réacteurs Pratt & Whitney prévus sur l'appareil consommaient plus de kérosène que prévu. Ceci entraîna les annulations de commandes de la part d'Air China et British Airways. America West Airlines, qui avait opté elle aussi pour le moteur Pratt & Whitney, annula sa commande en Airbus A318, mais les remplaça par des A319 et des A320. La TWA fut également obligée d'annuler sa commande de 50 A318, du fait de sa fusion avec American Airlines, compagnie n'exploitant pas d'Airbus de la famille A320.

Frontier Airlines fut la compagnie de lancement et reçut ses premiers A318 en 2003. Air France possède 18 appareils (février 2008). En plus de ces deux compagnies, Tarom (4 appareils) ainsi qu'US Airways (15 appareils) et LAN Chile (20 appareils) possèderont l'A318 dans leurs futures flottes.

A318 Élite

Le 10 novembre 2005, Airbus a présenté l'A318 Élite[14], la version « affaire » de l'A318. Cet appareil vient compléter la gamme des jets d'affaire d'Airbus, composée des AJC et A320 Élite.

L'A318 Élite est destiné, avec une capacité de 7500 km, au marché des moyen-courrier. Il pourra emporter de 14 à 18 passagers suivant les versions sur un trajet Londres - New York.

Au 16 juin 2008, 30 A318 Élite ont été commandés.

A320F

Une version cargo de l'A320, désignée A320F (pour Freighter), a été lancée. Elle sera livrée aux alentours de 2010. Les appareils seront issus de la transformation d'A320 de série par la société Airbus Freighter Conversion dans l'usine MiG de Loukhovitsy (Russie).[15]

Production

Les divers éléments de l'A320 sont transportés à Hambourg pour les A318/A319/A320/A321 et à Toulouse pour les A320. Tous les transports s'effectuent à l'aide de l'A300-600ST Beluga.

Les A320 vendus à la Chine et livrés entre 2009 et 2012 sont assemblés à Tianjin,[16],[17] en Chine populaire.

Ces avions y sont construits suite à un accord entre Airbus et un consortium chinois regroupant notamment: Tianjin Free Trade Zone (TJFTZ), China Aviation Industry Corporation I (AVIC I) et China Aviation Industry Corporation II (AVIC II). Ces entreprises sont liées à ACAC et China Aviation Industry Corporation.

Airbus a l'intention de relocaliser la production toulousaine des A320 à Hambourg, dans le cadre du plan de restructuration Power8[18].

La production de l'A320 est la plus élevée de tous les appareils commerciaux. En réponse à une demande toujours croissante, Airbus augmente continuellement le rythme de production de 30 appareils par mois à la fin 2006, à 32 début 2007, 34 en mars 2008, 38 à la mi-2009 et 34 à la fin 2009 crise économique oblige (production de Tianjin incluse)[19].

Détail des innovations techniques

Ce fut le premier avion de ligne à utiliser les commandes de vol électro-hydrauliques (ou encore Fly-By-Wire en Anglais) numériques reliées à un calculateur gérant la stabilité de façon active. C'est le concept CAG : Contrôle Actif Généralisé.

De plus, les matériaux composites ont été utilisés non seulement sur la voilure, mais aussi pour la structure principale de l'avion, ce qui ne s'était vu jusque-là que sur des avions supersoniques.

Ces progrès notables ont permis un allègement de la structure, un gain en performances (finesse, manœuvrabilité), une amélioration globale de la sécurité à bord et du confort des passagers.

Ce fut aussi le premier équipé d'un minimanche latéral et d'une planche de bord tout écran.

C'est également l'un des premiers avions de ligne pouvant être piloté à deux pilotes, ce qui a permis de baisser les coûts des compagnies de manière substantielle en faisant l'économie du "troisième homme" chargé auparavant de surveiller les systèmes, de calculer la navigation, etc.

Le concept révolutionnaire de communité

Une autre innovation majeure fut le concept de communité (communality en anglais), source d'économies très importantes pour les compagnies aériennes :

  • au niveau de la famille A320 : la gestion des pilotes, la maintenance et les pièces de rechange peuvent être standardisées au niveau de la famille entière.
  • au niveau de toute la gamme des avions Airbus : "tous les appareils Airbus de nouvelle génération [20] partagent la même conception de cockpit, de commandes de vol électriques, ainsi que de caractéristiques de pilotage. Les pilotes peuvent se retrouver aux commandes de n’importe quel avion de la famille Airbus avec un minimum de formation supplémentaire (étape appelée "conversion"). La qualification croisée des équipages Cross-Crew Qualification (« CCQ ») entre les différentes familles d’avions offre aux compagnies aériennes une flexibilité opérationnelle importante.

... L’étendue du concept de communité à l’intérieur d’une famille et entre les familles d’avions est une caractéristique unique d’Airbus qui, selon la Direction, constitue un atout concurrentiel durable"[21].

Le succès de cet avion A320 permit le décollage de la société Airbus, qui n'était pas parvenue jusqu'alors à obtenir une part de marché significative.

Structure facilitant le transport en soute

Contrairement aux Boeing 737, leurs fuselages sont cylindriques. Le diamètre a été choisi soigneusement, pour permettre de transporter des ULD (Unit Load Device) au format AKH en soute.

Utilisation de matériaux composites

Bien qu'ils soient principalement constitués d'alliages d'aluminium, l'A320 et ses dérivés possèdent une part importante de matériaux composites, tels que les fibres de carbone, d'aramide (Kevlar), ou de verre dans leur structure.

Avionique

Cockpit d'A319

Les nouveautés les plus marquantes sont :

  • Les commandes de vol électriques (Fly-By-Wire) numériques, qui permettent de contrôler la stabilité, présentes pour la première fois sur un avion de ligne civil.
  • Une planche de bord tout écran (Glass cockpit), plutôt que les versions hybrides que l'on trouve sur les A310, Boeing 757 ou Boeing 767. Les seuls instruments analogiques sont le RMI et l'indicateur de pression des freins.
  • Le concept ECAM (Electronic Centralized Aircraft Monitoring) qui équipera tous les avions Airbus suivants. Ce système affiche aux pilotes, grâce à deux écrans placés au centre de la planche de bord, des informations synthétiques et pertinentes sur l'état des principaux systèmes de l'avion, tels que les moteurs, les circuits hydrauliques ou les commandes de vol. Cet équipement est une des raisons pour lesquelles l'avion ne nécessite que 2 pilotes.
  • Sur les dernières versions de la famille A320, les écrans à tube cathodique ont été remplacés par des écrans LCD qui sont plus fiables, légers et dégagent moins de chaleur que la génération précédente.

Commandes et livraisons

Livraisons par années[22],[23]

Type 1988 1989 1990 1991 1992 1993 1994 1995 1996 1997 1998 1999 2000 2001 2002 2003 2004 2005 2006 2007 2008 2009 (février) Total
A318 9 10 9 8 17 13 1 67
A319 18 47 53 88 112 89 85 72 87 142 137 105 98 17 1150
A320 16 58 58 119 111 71 48 34 38 58 80 101 101 119 116 119 101 121 164 194 209 34 2070
A321 16 22 16 22 35 33 28 49 35 33 35 17 30 51 66 14 502
Total 16 58 58 119 111 71 64 56 72 127 168 222 241 257 236 233 233 289 339 367 386 66 3789

Caractéristiques techniques

Version A318 A319 A320 A321
Équipage technique 2
Passagers (en classe unique) 132 156 180 220
Longueur 31,45 m 33,84 m 37,57 m 44,51 m
Envergure 34,10 m
Hauteur 12 56 m 11,76 m
Largeur cabine 3,70 m
Largeur fuselage 3,95 m
Masse à vide 39 300 kg 40 600 kg 42 400 kg 48 200 kg
Masse maximum au décollage 68 000 kg 75 500 kg 77 000 kg 93 500 kg
Vitesse de croisière Mach 0,79
Vitesse maximale Mach 0,82
Distance de décollage 1 355 m 1 950 m 2 090 m 2 180 m
Autonomie 5 950 km 6 800 km 5 700 km 5 600 km
Capacité kérosène 23 860 ℓ 29 840 ℓ 25 920 ℓ
Altitude de croisière 39 000 ft
Moteurs
  • 2 x PW6122A
  • 2 x CFM56-5
  • 2 x IAE V2500
  • 2 x CFM56-5

Sources : caractéristiques techniques de l'A318[24], A319[11], A320[25] et A321[26].

Concurrents

Le principal concurrent de l'A320 sont les différentes versions du Boeing 737, mais de nouveaux concurrents se font jour à l'orée de la décennie 2010. Le premier concurrent entré en lice est le CSeries de Bombardier, avion régional dont les versions avec la plus grande capacité concurrencent le bas de la gamme A320 (145 passagers pour le CS300). Sans attendre l'arrivée des successeurs du duo A320/B 737, Russie et Chine ont annoncé le lancement de moyen-courriers modernes qui pourraient représenter une concurrence importante pour le duopole, occupé par la lutte sur les longs-courriers, et qui ne lancera sa nouvelle génération guère avant 2020[27].

Le MS-21 d'Irkout est annoncé pour une première sortie de chaîne en 2014 et une certification européenne en 2016. Sa version de base MS-21-200 de 150 places devrait être suivie du MS-21-300 de 180 places et du MS-21-400 de 210 places. Enfin, la Chine prépare le Comac C919, avion de 156- à 168 places fortement inspiré de l'A320 assemblé à Tianjin, pour 2016. A la faveur de la disponibilité de nouvelles motorisations et une utilisation forte de matériaux composites (35% pour la structure du MS-21, pour une masse totale de 15% inférieure aux standards précédents), Comac annonce ainsi un gain de consommation de 16% par rapport à l'A320[27].

Accidents et incidents aériens impliquant des A320

Vol 292 Jet Blue sur l'Aéroport de Los Angeles.
L'Airbus A320 du vol 1549 US Airways le 15 janvier 2009

Annexes

Références

  1. (en)Airbus Aircrafts: range of 2008 price lists, Airbus.
  2. (en)Orders & deliveries, Airbus.
  3. (en)Company evolution: Technology leaders, Airbus.
  4. a , b , c  et d (en)Company evolution: Fly-by-wire, Airbus.
  5. (fr)Les histoires d'Airbus, Association Aéronautique et Astronautique de France, La Lettre, n°10, novembre-décembre 2006.
  6. (fr)Les histoires d'Airbus, Association Aéronautique et Astronautique de France, La Lettre, n°3, mars 2007.
  7. (en)Company evolution: Expansion, Airbus.
  8. Archives INA : Jugement Air Inter
  9. Présentation du nouveau réacteur PurePower PW100G[1]
  10. Article du site Avions de Ligne du 5 juin 2007[2]
  11. a  et b (fr)Caractéristiques techniques Airbus A319, EADS.
  12. (fr)Premier A319 pour EasyJet, Aérocontact, 3 octobre 2003.
  13. (en)Ice runway axes Antarctic journey time, The Guardian, 12 décembre 2007.
  14. (fr)Airbus présente l'A318 Elite, EADS, 10 novembre 2005.
  15. Source:Air et cosmos N°2089 du 31 août 2007 : pages 8 et 20
  16. (en)Airbus signs framework agreement with Chinese consortium on A320 Final Assembly Line in China, Airbus, 26 octobre 2006.
  17. (en)Construction started on Airbus A320 Family Final Assembly Line in China, Airbus, 15 mai 2007.
  18. (en)Airbus to base A320 production in Hamburg, 350s and 380s in Toulouse - report, Forbes, 15 janvier 2007.
  19. (en)Airbus boosts production rate for its single aisle aircraft to record levels, Airbus, 16 mai 2007.
  20. à l’exclusion des A300/310
  21. Introduction et Présentation d'Airbus, site d'EADS.
  22. (en)Historical orders & deliveries, Airbus.
  23. (en)Aircraft deliveries in 2008, Airbus.
  24. (fr)Caractéristiques techniques Airbus A318, EADS.
  25. (fr)Caractéristiques techniques Airbus A320, EADS.
  26. (fr)Caractéristiques techniques Airbus A321, EADS.
  27. a  et b (fr) Jean-Pierre Casamayou, Yann Cohennec, François Julian, « Menaces sur les monocouloirs d'Airbus et Boeing », dans Air et Cosmos, no 2185, 11 septembre 2009, p. 10-14 

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