Air Tahiti

Air Tahiti

Logo de cette compagnie
AITA OACIL Indicatif d'appel
VT VTA airtahiti
Repères historiques
Date de création 1987
Généralités
Basée à aéroport international Tahiti Faa'a
Taille de la flotte 11
Nombre de destinations 47
Siège social Papeete (Polynésie française)
Société mère Air Tahiti Ltd
Dirigeants Christian Vernaudon
Site web www.airtahiti.com

Air Tahiti (code AITA : VT ; code OACI : VTA) est une compagnie aérienne régulière qui opère en Polynésie française. Société privée, elle assure toutefois une mission de service public. Plateforme de correspondance : aéroport de Tahiti Faa'a.

Sommaire

L’entreprise Air Tahiti

Ses activités

La vocation première d’Air Tahiti est le transport aérien régulier entre les îles de Polynésie française. Toutefois, la compagnie assure d’autres activités en rapport avec le domaine de l’aérien.

Transports aérien domestique régulier

Air Tahiti dessert 47 îles de Polynésie française depuis Tahiti, reliant ainsi plus de 90% de la population de Polynésie française. La compagnie assure les échanges de nature administrative, scolaire et médicale entre Tahiti et les îles, contribuant ainsi à l'aménagement du Territoire.

Vols à la demande

Pour satisfaire des demandes ponctuelles et spécifiques, Air Tahiti propose également l’affrètement de ses appareils pour le transport de personnes ou de marchandises. Pour ces dernières, certains ATR peuvent être reconfigurés en version cargo. La cabine est alors démontée, les sièges enlevés pour permettre l’emport des colis. Ainsi, Air Tahiti est-elle régulièrement affrétée pour le transport de huîtres (en provenance de l’étranger vers les îles) ou de produits agricoles (fleurs, pommes de terre, litchis …).

Maintenance des ATR

La maintenance des aéronefs d'Air Tahiti est effectuée au Centre Technique de la compagnie. Le programme d'entretien est basé sur un cycle de base de 400 heures de vol pour les ATR. Sa compétence est reconnue par le constructeur et par les compagnies de la région. En 2009 et 2010, Air Tahiti a ainsi assuré pour Pacific Sun (filiale d'Air Pacific), d’importantes opérations de maintenance de ses ATR.

Assistance aéroportuaire pour l’escale internationale

Air tahiti assure l’assistance des compagnies aériennes internationales qui desservent l’aéroport de Tahiti-Faa’a, en réalisant notamment pour leur compte : l'enregistrement et l’embarquement des passagers et de leurs bagages, la mise à bord des gros porteurs du catering, le nettoyage des cabines, la manutention et la gestion du Fret international...

Le capital d’Air Tahiti

Le capital social d'Air Tahiti est de 2 760 000 000 francs XPF.

Les filiales et participations

  • Air Archipels : 100% du capital
  • Air Moorea : 99.98% du capital
  • Immobilière d’Air Tahiti : 100 % du capital
  • Bora-Bora Navettes : 96,86 % du capital
  • Air Tahiti Nui : 3,56% du capital
  • Kia Ora Village : 4,35 % du capital

Chiffres et données financières

2009
Chiffre d’affaires – Passagers 10 088 000 000
Chiffre d’affaires - Fret 688 000 000
Passagers Résidents 550 000
Passagers Internationaux 197 600
Employés CDI 1 272

Le réseau

Air Tahiti couvre un réseau de 47 îles en Polynésie française, sur une surface vaste comme l’Europe (5 500 000 kilomètres carrés). La plus proche, Moorea, se trouve à 15 km de Tahiti et est reliée en 7 minutes de vol. La plus éloignée, Mangareva dans l’archipel des Gambier, est distante de 1 600 km de Tahiti et est reliée en environ 3h30 de vol (vol direct)

La carte du réseau

Détail du réseau sur le site Air Tahiti

Voler en Polynésie française

Le réseau Polynésien est pour le moins atypique. Parmi les 47 pistes, certaines ont des enrobées de goudron tandis que d’autres (en particulier les îles de l’archipel des Tuamotu Est) sont en soupe de corail.

Un autre paramètre non négligeable dans l’organisation de la desserte, est l’heure du coucher du soleil. En effet, seules 11 pistes sont équipées de balisage permettant l’accès de nuit.

Par mesure de sécurité, le survol de l'eau implique de ne jamais s'éloigner de plus d'une certaine distance des aérodromes dits "de dégagement". Compte tenu de cette contrainte, le trajet de certains vols peut ne pas être linéaire, mais en ligne brisée. Pour s’affranchir de cette contrainte, Air Tahiti a dû obtenir la certification ETOPS (Extended Twin Operation) sur les appareils de sa flotte. Elle est d’ailleurs la première compagnie à avoir obtenu cette certification sur ATR72.

Les îles desservies en ATR (vols réguliers uniquement) par archipel

ATR 72 d'Air Tahiti arrivant à Totegegie, Îles Gambier

Archipel de la Société

Archipel des Tuamotu

Archipel des Tuamotu est-Gambier

Archipel des Marquises

Archipel des Australes

Les îles desservies en Twin Otter (vols réguliers uniquement) par archipel

Archipel des Marquises

Les îles desservies en Beechcraft ou Twin Otter (vols à la demande) par archipel

Archipel des Tuamotus

Vol international en ATR

Flotte

Air Tahiti exploite 12 appareils (août 2010)[1] :

  • 7 ATR 72 – 500
  • 3 ATR 42 – 500
  • 1 Beechcraft B200 King Air (affrété à Air Archipels, filiale d'Air Tahiti)
  • 1 Twin Otter (propriété de la Polynésie française)

Politique de flotte

En raison des particularités de son réseau, Air Tahiti a choisi principalement l’ATR, appareil le mieux adapté aux besoins de la compagnie. Capables de desservir des pistes inférieures à 1 200 m, l'ATR42 et l'ATR72 offrent une qualité de service semblable à celle du jet et ce, avec une consommation en carburant bien inférieure à celle d'appareils de même catégorie comparaison sur la base d’une vitesse de croisière de 300 nœuds (550 km/h)].

Air Tahiti procède régulièrement au renouvellement de ses ATR, afin de maintenir une flotte répondant aux plus récents standards de confort et de performance (en août 2010, 3,6 ans en moyenne). Elle se dotera prochainement de la nouvelle version de l'ATR (-600) bénéficiant d'une nouvelle motorisation, d'une nouvelle cabine (système de divertissement en vol) et d'un nouveau cockpit.

Air Tahiti exploite également un Twin Otter DHC-6-300 appartenant au gouvernement territorial pour les liaisons entre les îles marquises de Nuku-Hiva, Hiva Oa, Ua Pou et Ua Huka (ces deux dernières ne pouvant accueillir les ATR) ; ainsi qu'un B200 King Air d'Air Archipels desservant l'archipel des Tuamotu non desservies régulièrement par les ATR.

Caractéristiques des avions

Type d’avion : ATR 42 – 500 ATR 72 – 500 Beechcraft Twin Otter
Nombre : 3 7 1 1
Fabrication : Européenne Européenne Américaine Canadienne
Propulsion : Biturboprop Biturboprop Biturboprop Biturboprop
Sièges : 48 66 8 19
Vitesse : 520 km/h 480 km/h 520 km/h 270 km/h
Charge marchande : 5.2 tonnes 7 tonnes Variable 1.8 tonne
Soutes : 9.6 m³/1500 kg 10.4 m³/1650 kg 1.5 m³/250 kg 3.5 m³/320 kg
Altitude de croisière : 6000 mètres 6000 mètres

Historique de la compagnie

L’histoire d’Air Tahiti est étroitement liée à l’histoire de l’aviation en Polynésie.

Les débuts en hydravion

Distante des continents, la Polynésie fut longtemps tenue à l’écart des routes aériennes. Ce n’est qu’avec la 2e Guerre Mondiale que l’aviation pris réellement son essor, avec la construction de la première piste d’atterrissage, en 1943, à Bora Bora, par l’armée américaine. Au lendemain de l’attaque de Pearl Harbor, les Américains entendaient ainsi protéger et ravitailler les liaisons entre les côtes américaines et le sud-ouest pacifique.

La desserte aérienne commerciale régulière entre les îles naît en 1950, à l’initiative d’une poignée d’entrepreneurs qui créent l’entreprise « Air Tahiti ». Les échanges se font alors en hydravion de 7 places, un Grumman J-4F Widgeon. De faible capacité, la nécessité d’un second appareil se fait donc rapidement sentir. En 1951, le Ministère de la France pour l’Outre-Mer achète, pour le compte du Territoire, un Grumman Mallard. Petit à petit, Air Tahiti étend ses ailes vers l’ensemble des îles de Polynésie. Le premier amerrissage aux Gambier a lieu le 25 juin 1953. En octobre 1953, la première liaison avec les Marquises et un amerrissage à Taiohae/Nuku Hiva sont effectués.

En juillet 1953, la compagnie Transports Aériens Intercontinentaux (TAI), exploitante commerciale de la Régie Aérienne Interinsulaire (RAI), fait valoir ses droits sur l’attribution mutuelle des transports locaux, en vertu d’accords passés avec Air France. Le Territoire retire à Air Tahiti sa licence d’exploitation du Mallard, au profit des TAI. L’enseigne Air Tahiti disparaît alors. La Régie Aérienne Interinsulaire (RAI) opère pour le compte du ministère des travaux publics et des transports. Elle fait l’acquisition de deux hydravions Catalina pour étoffer les liaisons entre les îles de la Polynésie française. Ses appareils à la livrée orange reçoivent une immatriculation F-OA__ réservée aux appareils exploités outre-mer.

Progressivement, le réseau continue de s’étendre. En 1955, les Australes s’ouvrent à la desserte en avion amphibie avec l’ouverture des plans d’eau de Tubuai et Raivavae. En 1958, la « Régie » devient « Réseau » Aérien Interinsulaire.

Le développement des pistes

Même si les hydravions semblent adaptés au contexte insulaire, il est en fait difficile de trouver de larges plans d’eau, sans obstacles et protégés de la houle. Il devient donc rapidement nécessaire de développer des pistes et aérodromes.

Avec l’ouverture de l’aéroport international Tahiti Faa'a en 1960, Tahiti peut désormais accueillir les vols commerciaux internationaux. Parallèlement, sur l’ensemble du territoire, un vaste programme de construction de pistes est lancé par l’État français. Quatre pistes sont ainsi construites pendant les années 1960, et 27 dans la décennie suivante.

Air Polynésie

En 1970, la RAI devient « Air Polynésie », filiale de l’UTA. Surnommée « Air Po » par les Polynésiens, la compagnie affirme davantage son identité polynésienne et met en place des dessertes régulières sur l’ensemble de la Polynésie française et notamment vers les archipels les plus éloignés de Tahiti.

Air Tahiti

En 1986, l’ancienne UTA, (entre temps absorbée par Air France) revend les parts d’Air Polynésie à des investisseurs locaux. Cette cession donne naissance en 1987, à « Air Tahiti », dans sa version actuelle. La nouvelle compagnie veut se moderniser et acquiert en 1987 son premier ATR 42, marquant ainsi le début d’une longue collaboration avec le constructeur aéronautique ATR.

Accidents

La compagnie Air Tahiti a connu un accident depuis 1987. Le 18 avril 1991, en approche de l’aéroport de « Nuku A tahaa/Terre Déserte » à Nuku Hiva aux Marquises, suite à une panne moteur, le Dornier 228 F-OHAB tente un amerrissage à proximité de la côte. Dix passagers sont tués sur les 20 occupants de l’appareil.

Gallerie

Liens

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Notes et références

  1. "La flotte". Air Tahiti.



Wikimedia Foundation. 2010.

Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Air Tahiti de Wikipédia en français (auteurs)

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