Air (groupe)
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Air
Concert aux Eurockéennes en 2007
Concert aux Eurockéennes en 2007

Pays d’origine Drapeau de la France Versailles, France
Genre musical Downtempo
Trip hop
Années d'activité Depuis 1995
Labels Astralwerks
Site officiel http://www.aircheology.com/

Membres Nicolas Godin
Jean-Benoît Dunckel
Entourage Phoenix
Daft Punk

Air est un groupe de musique français formé à la fin des années 1990 composé de Jean-Benoît Dunckel et de Nicolas Godin. Clairement assimilés au mouvement musical French touch (musique électronique française) leur succès est international, particulièrement aux États-Unis et au Japon. En 10 ans de carrière, le groupe a acquis une forte notoriété dans le monde de la musique électronique de par son succès, la création d'un genre à part, et l'univers qui entoure le duo.

À la frontière de l'électronique, de la pop, du rock psychédélique, le groupe crée son propre style musical en offrant des mélodies cosmiques dans lesquelles de nombreux riffs de guitare accompagnent des sons électroniques et des voix vocodées. Malgré leur timidité apparente, Jean-Benoît Dunckel et Nicolas Godin ne boudent pas la scène et organisent régulièrement des tournées internationales connues pour leurs versions alternatives et leurs réinterprétations en direct de certains de leurs titres.

Air a notamment collaboré avec Beck Hansen, Charlotte Gainsbourg, Jarvis Cocker (Pulp), Neil Hannon (The Divine Comedy) ou Nigel Godrich. Ils ont également signé plusieurs musiques de film pour la réalisatrice Sofia Coppola.

Sommaire

Histoire du groupe

Membres du groupe

Formation du groupe

L'histoire de Air débute dans les années 1980 au lycée Jules-Ferry de Versailles, où étudient Jean-Benoît Dunckel et Nicolas Godin. Aidés d'Alex Gopher et de Xavier Jamaux, ils forment Orange[1], « highschool band » éphémère qui ne laissera aucune trace discographique de son existence (ce qui ne l'empêchera pas de devenir célèbre, tant ses membres, via leurs carrières respectives, ont depuis connu une influence sur la scène pop française (Phoenix), voire internationale (Alpha Waves Blisters)).

Le bac en poche, Nicolas Godin entreprend des études d'architecture et se voit obligé de délaisser un peu la musique. Pourtant, en 1995, alors qu'il travaille sur le premier album de Teri Moïse, Marc Tessier du Cros, un ami d'enfance qui travaille chez Source (un sous-label de Virgin music), le pousse à composer[2]. Il écrit un titre instrumental en hommage à Le Corbusier, Modulor, qu'il présente, sous le pseudonyme de Air, au label Source. Le morceau est retenu pour la compilation Source Lab de cette même année et connaît un certain succès (le morceau sortira aussi sur le label anglais Mo'Wax). De son côté, Jean-Benoît Dunckel étudie les mathématiques (la légende veut qu'il en soit même devenu professeur), mais n'abandonne pas la musique, il joue alors dans un groupe Le Dynamo, tout en étant pianiste de bar dans le Quartier latin[2].

Suite au relatif succès de Modulor, Nicolas, qui ne veut pas continuer seul, propose à Jean-Benoît de se joindre à lui. Les deux complices s'attaquent à la réalisation de quelques morceaux qui sortiront en singles (ces morceaux sont d'ailleurs, par la suite, regroupés dans le EP Premiers symptômes en 1997) : on y retrouve quelques classiques, tels que Casanova 70 ou J'ai dormi sous l'eau, qui préfigurent ce que sera le son de Air à ses débuts (influences pop années 1960, ambiances cinématographiques, obsession pour le Moog, accords évoluant autour de la même note de basse). À l'époque, le groupe se fait connaître en multipliant les remixes, notamment pour Neneh Cherry, Depeche Mode et Ollano (groupe de Marc Collin où on retrouve également Helena Noguerra et Xavier Jamaux).

Le nom Air est un acronyme pour Amour, Imagination, Rêve[3].

Parcours musical

Jean-Benoît Dunckel au concert du 15 mars 2007
Nicolas Godin au concert du 15 mars 2007

Pour leur premier album qu'ils signent sur le label Parisien Source, Nicolas et Jean-Benoît décident d'investir un ancien studio délabré près du golf de Saint-Nom-la-Bretèche, ce qui les rapproche de leurs lieux de jeunesse. Il y a donc pour eux un côté nostalgique dans l'appréhension de ce disque. Les dix chansons composées, ils font appel à l'ingénieur du son Stéphane "Alf" Briat pour mixer l'album d'abord au studio Plus XXX puis au studio Gang. Une session de cordes fut également programmée avec David Withaker au studio n°2 des Beatles à Abbey Road. Air contacte alors Mike Mills, graphiste New-Yorkais, pour élaborer l'univers visuel de Moon Safari. Des clips aux pochettes, du site internet aux autocollants, tout est lié. L'univers est singulier pour faire rappeler les bandes dessinées situationnistes ainsi que la pop culture américaine. L'album sort début 1998, Air est invité sur le plateau de Nulle Part Ailleurs pour jouer le tube Sexy Boy accompagné par les Phoenix.

Le disque rencontre le succès même si la démarche artistique n'est pas des plus faciles. La moitié du disque est instrumentale et Bet Hirsh, une artiste américaine alors fille au pair à Montmartre, pose sa voix sur les chansons All I need et You make it easy. Les boîtes à rythmes remplacent les batteries, Nicolas souhaite rendre ainsi l'album intemporel. Ils utilisent également différents vocodeurs, procédé popularisé par Kraftwerk, mais s'en servent de manière plus évanescente que ces derniers.

Pour la tournée de Moon Safari, Air s'entoure de musiciens américains tels que Justin Meldal-Johnsen à la basse, Brian Kehew et Roger Manning Jr. aux claviers et Brian Reiztell à la batterie. Les concerts débutent le 11 octobre à Seattle pour la partie américaine et finissent en Europe avec une escale à La Cigale le 7 novembre. Les musiciens français acquiert une nototiété sur le territoire américain (en particulier New York et Los Angeles). Nic Harcourt, le directeur de la branche musicale de la radio californienne KCRW, les invite pour un concert live radiophonique ponctuée d'une interview, ce qui se reproduit pour les autres albums studio. Air reçoit le 20 février 1999, la victoire de la musique de "L'album techno/dance" de l'année pour Moon Safari. Le succès du disque entraine la réedition de Premiers symptômes en 1999 avec deux morceaux rares en bonus.

En 1999, Sofia Coppola, contacte le groupe pour la musique de son premier long métrage Virgin Suicides, car elle voulait utiliser l'ensemble du disque Moon Safari, mais les deux musiciens lui proposent de composer une BO originale pour son film[1]. Ils enregistrent la musique dans le même studio que pour Moon Safari, avec l'aide d'un batteur Brian Reitzell à qui Sofia Coppola a demandé de superviser l'enregistrement. Une fois la musique terminée, la production du film leur demande expressément une chanson pour le générique de fin. L'espace d'un Week-end, Air invite Thomas Mars (du groupe Phoenix) qui écrit les paroles, joue la batterie et chante sous le pseudonyme de Gordon Tracks. Ce dernier suggère Hugo Ferran pour les mélodies jouées au saxophone. La chanson devient un single et fait l'objet d'un clip tourné par Sofia Coppola dans lequel Air et Thomas Mars font une apparition en tant que professeurs dans le bal de fin d'année du film. Le disque reçoit de bonnes critiques et permet la reconnaissance, le disque recevra la victoire de la musique de "L'album de musique originale de cinéma en 2001". Les membres du groupe sont depuis devenus d'étroits collaborateurs de Sofia Coppola, en étant présent sur ses trois films sortis : Virgin Suicides, Lost in Translation (par le morceau alors inédit Alone In Kyoto) et Marie-Antoinette (avec la version instrumentale du morceau Il Secondo Giorno issue de leur collaboration avec Alessandro Baricco).

En 2001, la sortie de l'album 10 000 Hz Legend marque une influence internationale grâce à une collaboration avec Beck (The Vagabond). Cette fois le groupe abandonne le style lisse et harmonieux pour essayer un son plus expérimental. En effet, Air s'installe dans un studio du 6ème arrondissement de Paris pour donner une allure plus urbaine au disque. Ils renouvellent leur matériel, ce qui est le moteur de chaque disque, toujours composé en réaction au précédent. Moon Safari fut le constat nostalgique d'une enfance révolue, autant ce disque se réclame plus adulte. Ils invitent leurs frères d'Amérique majoritairement issus de la tournée précédente avec Jason Falkner, une figure de la scène pop californienne. Album le plus expérimental de leur carrière, 10000 Hz Legend obtient un succès plus mesuré en comparaison aux deux disques précédents. Cette même année, l'écrivain italien Alessandro Baricco, passionné de musique, demande au groupe de composer une bande son par-dessus laquelle il pourrait lire les textes de son livre City. Air accepte cette proposition, d'où la tenue d'un spectacle alliant la magie des mots à l'envoutement des notes.

Le groupe sort l'album Talkie Walkie au début de l'année 2004. Moins complexe que le précédent album studio, c'est un retour à des structures pop classiques. Nigel Godrich les persuade d'utiliser leurs voix naturelles et de délaisser le vocodeur. Il n'y a également aucune aide extérieure pour la composition des titres. Le nom de l'album a une connotation très frenchy. En effet, Talkie Walkie est typique à la langue française : dans les autres langues, c'est Walkie Talkie qui est utilisé.

En février 2005, le duo reçoit le titre de chevalier dans l’Ordre des Arts et des Lettres culture.gouv.fr.

Le duo sort l'album Pocket Symphony en mars 2007. Cet album montre que le groupe évolue dans un style influencé par le Japon. Pour cela, Nicolas Godin apprit à jouer au koto et au shamisen chez un maître japonais résidant à Paris, qui apparaît dans le clip Once Upon a Time (rectification du maître d'Okinawa Hontō, île appartenant au Japon mais dont la culture est différente du reste de l'archipel). Neil Hannon et Jarvis Cocker chantent sur deux titres.

Fin 2007, ils reçoivent les clés de leur studio baptisé "Atlas Studio" et situé dans le 19ème arrondissement de Paris. Lors de sa construction, ils louent les services de l'acousticien chevronné Christian Malcurt. C'est ici qu'ils enregistre leur cinquième et dernier album Love 2 avec le batteur Joy Waronker. Ils retrouvent au mixage Stéphane Alf Briat avec lequel ils avaient travaillé sur Moon Safari. Le nouvel album Love 2 est sorti le 6 octobre 2009. Sur scène, ils forment désormais un trio avec le batteur Alex Thomas.

Collaborations

Connu dans l'électro française, Air travaille avec plusieurs musiciens comme Étienne de Crécy et Alex Gopher. Ils sont aussi proches d'autres artistes comme Fuzati, pour lequel ils produisent l'instrumental du morceau Sous Le Signe du V parlant de la ville de Versailles dont les membres de Air et Fuzati sont issus.

Après les avoir vus en concert à Milan, l'écrivain italien Alessandro Barrico se met en tête l'idée d'une collaboration avec le duo français. Il leur envoie des textes et ces derniers les adaptent en musique. En novembre 2002, ils présentent leur création via une pièce de théâtre au Teatro Valle de Rome. L'expérience séduit Air qui décide d'en faire un disque. City Reading sort en 2003 et fut mixé par Nigel Godrich.

Ils participent à l'élaboration de l'album 5:55 de Charlotte Gainsbourg en 2006.

Récompenses

En 2005, Renaud Donnedieu de Vabres, ministre français de la culture remet à Nicolas Godin et Jean-Benoît Dunckel l'insigne de Chevalier des Arts et des Lettres[4]. Au-delà de la récompense matérielle pour le groupe français, ce geste marque la reconnaissance du mouvement French touch par la classe politique. Lors de cette même cérémonie les artistes Philippe Zdar (groupe Cassius) et Dimitri from Paris reçoivent cette même récompense. Les Daft Punk ne sont pas retenus à leurs côtés mais reçoivent la récompense en juillet 2010.

Discographie

Albums Studios

Année Album Meilleure position dans les charts
Drapeau de la France Flag of the United Kingdom.svg Drapeau des États-Unis Drapeau de l'Allemagne
1996 Premiers Symptômes
1998 Moon Safari 21 6 - 56
2000 The Virgin Suicides 17 14 161 26
2001 10,000 Hz Legend 7 7 88 7
2004 Talkie Walkie 3 2 61 5
2007 Pocket Symphony 8 22 40 8
2009 Love 2 12 36

En 2008, paraît une édition anniversaire de Moon Safari. Ce coffret, en édition limitée, comprend le CD original de l'album de 1998, un deuxième CD de versions live et/ou inédites de certains morceaux, et enfin, le DVD documentaire réalisé par Mike Mills "Sleeping, Eating, Waiting, Playing" qui suit le groupe lors d'une tournée à ses débuts.

À noter qu'il n'existe à ce jour aucune édition officielle de leurs performances live. Les fans doivent se contenter d'extraits d'émissions musicales ("Air Private Show" sur Canal+ en 2007, ou encore "One Shot Not" avec Manu Katché sur la chaîne Arte).

B.O.F.

  • 2011 : Le Voyage dans la Lune (1902) de Georges Méliès présenté au festival de Cannes. Le groupe a composé une musique originale à l'occasion de la version restaurée en couleur du chef-d'œuvre de Georges Méliès.

Collaborations

Albums Solo

Spectacles

  • 2009-2010 : Tournée mondiale à l'occasion de la sortie de l'album “Love 2” (12-13 avril 2009, Casino de Paris - Paris)
  • 2007 : Aérolite, pièce instrumentale pour Koto (harpe japonaise) et synthétiseurs. (6-7 avril 2007, Centre Pompidou - Paris)

Instruments

Le groupe aime rappeler en interview leur passion pour les instruments et se définissent comme étant musicien avant tout alliant aussi bien acoustique et synthèse, qu'analogique et numérique. Leur identité sonore passe par un noyau d'instrument invariable tel que la basse, le Solina le Rhodes et le Korg MS-20. Voici la liste de leur matériel scénique pour les tournées de chaque album.

  • Moon Safari (JB Dunckel, Nicolas Godin, Brian Reitzell, Roger Manning Jr., Brian Kehew, Justin Meldal Johnsen)

Moog source, Roland JX-3P, Roland VP-330 Vocoder plus, Wurlitzer 200A

Moog minimoog, Solina string ensemble, Yamaha CS1x

Hammond XB-2, Roland PC-180, Guitare Fender Jaguar, EMU SP-1200

Fender Rhodes suitecase Mk I, Korg MS-20

Moog Theremin

  • 10,000 Hz Legend ( JB Dunckel, Nicolas Godin, Brian Reitzell, Jason Falkner, James Rotondi)

VP 330, Roland PC-200, Fender Rhodes mk II, Moogerfooger MF-103, Solina String Ensemble, Korg Ms-20, Akai MPC 2000 XL

Alesis A6 Andromeda, Kurzweil keyboard

korg cx3 ( with EHX Memory Man), Roland PC-200, Harmonica

Boss Dr Sample SP-202, Boss VT-1 Voice Transformer, EHX Delay Moogerfooger MF-104

Gibson SG, 70's Guild D35

70's Fender Mustang Bass, Ampli Ashdown

  • Talkie Walkie ( JB Dunckel, Nicolas Godin, Dave Palmer, Earl Harvin)

Yamaha CP-80, Nord Lead 2, Korg MS-20, Solina String Ensemble, Fender Rhodes Mk I

Sequential Circuits Six Track, Hammond XB-2, Roland SH-101 ( blue version), Microkorg, Moog Minimoog Voyager

  • Pocket Symphony ( JB Dunckel, Nicolas Godin, Steve Jones, Vincent Taurelle, Earl Harvin)

Yamaha CP 80, Korg MS-20, Solina String Ensemble, Fender Rhodes mk I

VP-550, Fender Mustang Bass Red Competition, Hofner Club Bass 500/2, Guild Acoustic Guitar

  • Love 2 ( JB Dunckel, Nicolas Godin, Alex Thomas)

Korg MS-20, Solina String Ensemble, Manikin Memotron, Wurlitzer, Moog Source

Moog Source, VP-550, Fender Mustang Bass Blue Competition, Guild D35

Singles et EP

  • 1995 : Modular Mix
  • 1996 : Casanova 70
  • 1997 : Le soleil est près de moi
  • 1997 : Premiers Symptômes (en) Cet EP reprend les morceaux des 3 singles précédents (une réédition avec Brakes On Mix et Californie sortira en 1999)
  • 1998 : Sexy Boy
  • 1998 : Californie/La femme d'argent Single uniquement disponible avec le numéro 134 des Inrockuptibles
  • 1998 : Kelly Watch the Stars
  • 1998 : All I Need
  • 2000 : Playground Love
  • 2001 : Air concerts Single uniquement disponible avec le numéro 296 des Inrockuptibles
  • 2001 : Radio #1
  • 2001 : How Does It Make You Feel?
  • 2001 : People in the City
  • 2002 : Don't Be Light
  • 2004 : Cherry Blossom Girl
  • 2004 : Surfing on a Rocket
  • 2004 : Alpha Beta Gaga
  • 2007 : Once Upon a Time
  • 2007 : Mer du Japon
  • 2009 : Do The Joy[5]
  • 2009 : Sing Sang Sung
  • 2009 : So Light is her Footfall
  • 2010 : So Light is her Footfall EP

Vidéos

  • 1998 : Sexy Boy (réalisation : Mike Mills)
  • 1998 : Kelly Watch The Stars (réalisation : Mike Mills)
  • 1998 : All I Need (réalisation : Mike Mills)
  • 1999 : Le Soleil est près de moi (réalisation : Mike Mills)
  • 1999 : Eating Sleeping Waiting And Playing (DVD, Moon Safari Tour)
  • 2000 : The Virgin Suicides (film de Sofia Coppola)
  • 2000 : Playground Love (réalisation : Sofia & Roman Coppola)
  • 2001 : Radio #1 (réalisation : Alex & Martin)
  • 2001 : How Does It Make You Feel (réalisation : Antoine Bardou-Jacquet / Ludovic Houplain)
  • 2001 : Don't Be Light (réalisation : Jean-Francois Moriceau / Petra Mrzyk)
  • 2002 : Sexy Boy, Kelly Watch The Stars, All I Need, Le Soleil est près de moi, Playground Love, Radio #1, How Does It Make You Feel (DVD promotionnel de l'album Everybody Hertz)
  • 2004 : Electronic Performers, Talisman, Don't be Light, People In The City, La Femme d'argent [live + images coulisses) (DVD bonus Talkie Walkie)
  • 2004 : Cherry Blossom Girl (réalisation : Kris Kramski)
  • 2004 : Surfing On A Rocket (réalisation : Antoine Bardou-Jacquet / Romain Guillon)
  • 2004 : Alpha Beta Gaga (réalisation : Mathieu Tonetti)
  • 2007 : Once Upon a Time (réalisation : Mathieu Tonetti)
  • 2007 : Mer du Japon (réalisation : Guillaume de la Perriere)
  • 2009 : Sing sang sung
  • 2009 : So Light Is Her Footfall

Remix

Samples

Le groupe utilise des samples sur ses titres :

  • Remember : The Beach Boys - Do it Again
  • La Femme d'argent : Can - Future Days, Edwin Starr - Runnin
  • Modular Mix : James Brown - I Got Ants In My Pants, Gil Scott-Heron - We Almost Lost Detroit
  • Brakes On : Odetta - "Hit or Miss"
  • Dirty Trip : Brian Auger's Oblivion Express - "Dawn of Another Day"

Liens externes

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Sources et références

  1. a et b magic! hors-série Air mars 2007
  2. a et b Magic! n°18 janvier/février 1998 p46
  3. Lesieur, Jennifer: "Air de A à Z". Étudiant, L', 2002
  4. Ministre de la Culture
  5. Premier extrait sur Ozap.com

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