Air (Groupe)

Air (groupe)

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Air
Concert aux Eurockéennes en 2007
Concert aux Eurockéennes en 2007

Pays d’origine Drapeau de la France Versailles, France
Genre(s) Downtempo
New wave
Trip hop
Pop
Années actives Depuis 1995
Label(s) Astralwerks
Site Web www.pocket-symphony.com

Membres Nicolas Godin
Jean-Benoît Dunckel

Air est un groupe de musique français formé à la fin des années 1990 composé de Jean-Benoît Dunckel et de Nicolas Godin. Clairement assimilés au mouvement musical french touch (musique électronique française) leur succès est international, particulièrement aux États-Unis et au Japon. En 10 ans de carrière, le groupe a acquis une forte notoriété dans le monde de la musique électronique de par son succès, la création d'un genre à part, et l'univers qui gravite autour du duo.

À la frontière de l'électronique, de la Pop, du rock psychédélique, le groupe crée son propre style musical en offrant des mélodies cosmiques dans lesquelles de nombreux riffs de guitare accompagnent des sons électroniques et des voix vocodées. Malgré leur timidité apparente, Jean-Benoît Dunckel et Nicolas Godin ne boudent pas la scène et organisent régulièrement des tournées internationales connues pour leurs versions alternatives et leurs réinterprétations en direct de certains de leurs titres.

Air a notamment collaboré avec Beck Hansen, Charlotte Gainsbourg, Jarvis Cocker (Pulp), Neil Hannon (Divine Comedy) ou Nigel Godrich. Ils ont également signé plusieurs musiques de film pour la réalisatrice Sofia Coppola.

Sommaire

Histoire du groupe

Membres du groupe

Formation du groupe

L'histoire de Air débute dans les années 1980 au lycée Jules-Ferry de Versailles, où étudient Jean-Benoît Dunckel et Nicolas Godin. Aidés d'Alex Gopher et de Xavier Jamaux, ils forment Orange[1], « highschool band » éphémère qui ne laissera aucune trace discographique de son existence (ce qui ne l'empêchera pas de devenir culte, tant ses membres, via leurs carrières respectives, ont depuis connu une grande influence sur la scène pop française, voire internationale).

Le bac en poche, Nicolas Godin entreprend des études d'architecture et se voit obligé de délaisser un peu la musique. Pourtant, en 1995, alors qu'il travaille sur le premier album de Teri Moïse, Marc Tessier du Cros, un ami d'enfance qui travaille chez Source (un sous-label de Virgin music), le pousse à composer[2]. Il écrit un titre instrumental en hommage à Le Corbusier, Modulor , qu'il présente, sous le pseudonyme de Air, au label Source. Le morceau est retenu pour la compilation Source Lab de cette même année et connaît un certain succès (le morceau sortira même sur le label anglais Mo'Wax). De son côté, Jean-Benoît Dunckel étudie les mathématiques (la légende veut qu'il en soit même devenu professeur), mais n'abandonne pas la musique, il joue alors dans un groupe Le Dynamo, tout en étant pianiste de bar dans le Quartier latin[2].

Suite au relatif succès de Modulor, Nicolas qui ne veut pas continuer seul, propose à Jean-Benoît de se joindre à lui. Les deux complices s'attaquent à la réalisation de quelques morceaux qui sortiront en singles (ces morceaux seront d'ailleurs, par la suite, regroupés dans le EP Premiers symptômes en 1997) : on y retrouve quelques classiques, tels que Casanova 70 ou J'ai dormi sous l'eau, qui préfigurent ce que sera le son de Air à ses débuts (influences pop années 1960, ambiances cinématographiques, obsession pour le Moog, accords évoluant autour de la même note de basse...). À l'époque, le groupe se fait connaître en multipliant les remixes, notamment pour Neneh Cherry, Depeche Mode ou Ollano (groupe de Marc Collin où on retrouve également Helena Noguerra et Xavier Jamaux).

Le nom Air est un acronyme pour Amour, Imagination, Rêve [3].

Leur musique

Jean-Benoît Dunckel au concert du 15 mars 2007
Nicolas Godin au concert du 15 mars 2007

Leur premier album, Moon Safari, sort en 1998 et connaît un grand succès grâce à un son original et totalement nouveau pour l'époque. Comme le titre le sous-entend, le groupe cherche à marier la musique électronique futuriste ("Moon") avec le son doux des instruments traditionnels ("Safari"). En effet leurs sons électroniques mêlent voix (retravaillées par ordinateur), instruments et samples, mais restent doux et calmes. Le disque a d'abord été enregistré dans un studio près du golf de Saint-Nom-la-Bretèche (logiquement rebaptisé « Around the Golf » par le groupe), puis terminé au studio +XXX et au studio Gang à Paris. Pour le disque, le groupe a pu compter sur la participation d'un des pionniers de la musique électronique, Jean-Jacques Perrey mais aussi de l'orchestre d'Abbey Road. Mais le groupe aime surprendre et décide de défendre l'album par des concerts. Pour cela le groupe s'entoure de musiciens, et dans un premier temps par les membres du groupe Phoenix. Le succès du disque est tel que Premiers symptômes est réédité en 1999 avec deux morceaux rares en bonus.

En 1999, Sofia Coppola, contacte le groupe pour la musique de son premier long métrage Virgin Suicides, car elle voulait utiliser l'ensemble du disque Moon Safari, mais les deux musiciens lui proposent de composer une BO originale pour son film[1]. Ils enregistrent la musique dans le même studio que pour Moon Safari, mais avec l'aide d'un batteur Brian Reitzell à qui Sofia Coppola a demandé de superviser l'enregistrement. Le disque reçoit de bonnes critiques et impose la reconnaissance, le disque recevra la victoire de la musique de l'album de musique originale de cinéma en 2001. Les membres du groupe sont depuis devenus d'étroits collaborateurs de Sofia Coppola, en étant présent sur chacun de ses trois films sortis : Virgin Suicides, Lost in Translation (par le morceau alors inédit Alone In Kyoto) et Marie-Antoinette (avec la version instrumentale du morceau Il Secondo Giorno issue de leur collaboration avec Alessandro Baricco).

En 2001, la sortie de l'album 10 000 Hz Legend marque une influence internationale grâce à une collaboration avec Beck (The Vagabond). Cette fois le groupe abandonne le style lisse et harmonieux pour essayer un son plus expérimental.

Le groupe sort l'album Talkie Walkie au début de l'année 2004 avec un son plus pop. Le nom de l'album a une connotation très frenchy. En effet, Talkie Walkie est typique à la langue française : dans les autres langues, c'est Walkie Talkie qui est utilisé.

En février 2005, le duo reçoit le titre de chevalier dans l’Ordre des Arts et des Lettres [1].

Le duo sort l'album Pocket Symphony en mars 2007. Cet album montre que le groupe évolue dans un style influencé par le Japon. Pour cela, Nicolas Godin apprit à jouer au koto et au shamisen chez un maître japonais résidant à Paris, qui apparaît dans le clip "Once Upon a Time" (rectification du maître d'"Okinawa", île appartenant au Japon mais dont la culture est complètement différente du reste de l'archipel).

Le nouvel album Love 2 sortira le 6 octobre 2009.

Collaborations

Connu maintenant depuis longtemps dans l'électro française, Air travaille avec de nombreux musiciens comme Étienne de Crécy, Alex Gopher. Ils sont aussi proches d'autres artistes comme Fuzati, pour lequel ils produisent l'instrumental du morceau Sous Le Signe du V parlant de la ville de Versailles dont les membres de Air et Fuzati sont issus.

En 2003, City reading illustre les textes de l’écrivain italien Alessandro Baricco.

Ils participent à l'élaboration du nouvel album de Charlotte Gainsbourg en le produisant en 2005.

Récompenses

En 2005, Renaud Donnedieu de Vabres, ministre français de la culture remet à Nicolas Godin et Jean-Benoît Dunckel l'insigne de Chevalier dans l'Ordre des Arts et des Lettres[4]. Au-délà de la récompense matérielle pour le groupe français, ce geste marque la reconnaissance du mouvement french touch par la classe politique. Lors de cette même cérémonie les artistes Philippe Zdar (groupe Cassius) et Dimitri from Paris reçoivent cette même récompense. A noter que Daft Punk ne sera pas retenu à leurs côtés.

Discographie

Albums Studios

Année Album Meilleure position dans les charts
Drapeau de la France Flag of the United Kingdom.svg Drapeau des États-Unis Drapeau de l'Allemagne
1998 Moon Safari 21 6 - 56
2000 The Virgin Suicides 17 14 161 26
2001 10,000 Hz Legend 7 7 88 7
2004 Talkie Walkie 2 3 61 5
2007 Pocket Symphony 8 22 40 8
2009 Love 2

En 2008, paraît une édition anniversaire de Moon Safari. Ce coffret, en édition limitée, comprend le CD original de l'album de 1998, un deuxième CD de versions live et/ou inédites de certains morceaux, et enfin, le DVD documentaire réalisé par Mike Mills "Sleeping, Eating, Waiting, Playing" qui suit le groupe lors d'une tournée à ses débuts.

À noter qu'il n'existe à ce jour aucune édition officielle de leurs performances live. Les fans se contentent d'extraits d'émissions musicales ("Air Private Show" sur Canal+ en 2007, ou encore "One Shot Not" avec Manu Katché sur la chaîne Arte).

B.O.F.

Collaborations

Album Solo

Spectacles

  • 2007 : Aérolite, pièce instrumentale pour Koto (harpe japonaise) et synthétiseurs. (6-7 avril 2007, Centre Pompidou - Paris)

Singles et EP

  • 1995 : Modular Mix
  • 1996 : Casanova 70
  • 1997 : Le soleil est près de moi
  • 1997 : Premiers symptômes Cet EP reprends les morceaux des 3 singles précédents (une réédition avec Brakes On Mix et Californie sortira en 1999)
  • 1998 : Sexy Boy
  • 1998 : Californie/La femme d'argent Single uniquement disponible avec le numéro 134 des Inrockuptibles
  • 1998 : Kelly Watch the Stars
  • 1998 : All I Need
  • 2000 : Playground Love
  • 2001 : Air concerts Single uniquement disponible avec le numéro 296 des Inrockuptibles
  • 2001 : Radio #1
  • 2001 : How Does It Make You Feel?
  • 2001 : People in the City
  • 2002 : Don't Be Light
  • 2004 : Cherry Blossom Girl
  • 2004 : Surfing on a Rocket
  • 2004 : Alpha Beta Gaga
  • 2007 : Once Upon a Time
  • 2007 : Mer du Japon
  • 2009 : Do The Joy[5]

Vidéos

  • 1998 : Sexy Boy (réalisation : Mike Mills)
  • 1998 : Kelly Watch The Stars (réalisation : Mike Mills)
  • 1998 : All I Need (réalisation : Mike Mills)
  • 1999 : Le Soleil est près de moi (réalisation : Mike Mills)
  • 1999 : Eating Sleeping Waiting And Playing (DVD, Moon Safari Tour)
  • 2000 : The Virgin Suicides (film de Sofia Coppola)
  • 2000 : Playground Love (réalisation : Sofia & Roman Coppola)
  • 2001 : Radio #1 (réalisation : Alex & Martin)
  • 2001 : How Does It Make You Feel (réalisation : Antoine Bardou-Jacquet / Ludovic Houplain)
  • 2001 : Don't Be Light (réalisation : Jean-Francois Moriceau / Petra Mrzyk)
  • 2002 : Sexy Boy, Kelly Watch The Stars, All I Need, Le Soleil est près de moi, Playground Love, Radio #1, How Does It Make You Feel (DVD promotionnel de l'album Everybody Hertz)
  • 2004 : Electronic Performers, Talisman, Don't be Light, People In The City, La Femme d'argent [live + images coulisses) (DVD bonus Talkie Walkie)
  • 2004 : Cherry Blossom Girl (réalisation : Kris Kramski)
  • 2004 : Surfing On A Rocket (réalisation : Antoine Bardou-Jacquet / Romain Guillon)
  • 2004 : Alpha Beta Gaga (réalisation : Mathieu Tonetti)
  • 2007 : Once Upon a Time (réalisation : Mathieu Tonetti)
  • 2007 : Mer du Japon (réalisation : Guillaume de la Perriere )

Remix

Samples

Le groupe utilise des samples sur ses titres :

Liens externes

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Sources et références

  1. a  et b magic! hors-série Air mars 2007
  2. a  et b Magic! n°18 janvier/février 1998 p46
  3. Lesieur, Jennifer: "Air de A à Z". Étudiant, L', 2002
  4. Ministre de la Culture
  5. Premier extrait sur Ozap.com
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