Francis Younghusband
Portrait photographique de Francis Younghusband.

Sir Francis Edward Younghusband (31 mai 1863 - 31 juillet 1942) était un lieutenant-colonel de l'armée anglaise et un explorateur. Il est principalement connu pour ses périples en extreme-orient et en Asie centrale. Il a d'ailleurs publié des écrits au sujet de ses voyages. Younghusband obtint le poste de président de la Royal Geographical Society. Enfin son nom est aussi attaché expédition militaire britannique au Tibet de 1903 à 1904, et au massacre de soldats tibétains qui se produisit à Guru. Il servit comme ambassadeur au Tibet de 1902 à 1904[1],[2].

Sommaire

Biographie

Débuts dans la vie

Francis Younghusband est né en 1863 à Murree (actuel Pakistan) dans une famille de militaires britanniques. Son père s'appelait John Younghusband et sa mère Clara Shaw. Le frère de Clara, Robert Barkley était un explorateur connu pour avoir voyagé en Asie centrale.

Francis et sa mère partirent vivre en Angleterre. Quand Clara retourna dans les indes britanniques en 1867, Francis resta avec ses tantes qui lui donnèrent une éducation austère, stricte et religieuse. En 1870, le père et la mère de Francis revinrent en Angleterre : la famille était de nouveau réunie.

En 1876, à l'âge de 13 ans, Francis entrait au collège Clifton de Bristol puis en 1881 il rentra à l'académie militaire royale de Sandhurst et en 1882, il faisait ses débuts dans l'armée.

Carrière militaire

En 1886-1887, Younghusband fit une expédition à travers la Mandchourie, traversa ensuite le désert de Gobi et ouvrit une route reliant Kashgar et l'Inde par la passe de Mustagh[3]. Pour cet exploit il fut élu membre de la Royal Geographical Society et reçut la médaille d'or de cette société. En 1887, il fut le premier occidental à explorer la vallée de Shaksgam dans le Cachemire[4]. En 1889, Il reçut pour mission de surveiller la région de la vallée de Hunza avec une petite escorte de soldats.

En 1889, Younghusband fut envoyé avec une petite escorte de soldats Gurkhas pour examiner une région inexplorée de la vallée de Hunza et le col de Khunjerab par les montagnes du Karakoram. Alors qu'il établit son camp dans un secteur éloigné de Hunza, Younghusband reçut un messager l'invitant à dîner avec le Capitaine Bronislav Gromchevsky, son homologue russe dans “le Grand Jeu". Younghusband accepta l'invitation au camp de Gromchevsky, et après le dîner, les deux rivaux parlèrent durant la nuit, partageant cognac et vodka, et discutant de la possibilité d'une invasion russe de l'Inde britannique. Gromchevsky impressionna Younghusband par ses compétences en équitation et son escorte Cosaque, et Younghusband impressionna Gromchevsky par les tirs de fusil de ses Gurkhas. Après leur réunion dans cette région éloignée de frontière, Gromchevsky reprit son expédition vers le Cachemire et Younghusband continua son exploration de Hunza.

Pendant son service dans le Cachemire, il écrivit un livre intitulé « Cachemire », à la demande d'Edward Molyneux. Les descriptions de Younghusband sont allées de pair avec ses tableaux de la Vallée par Molyneux. Dans le livre, Younghusband exprime son immense admiration de la beauté naturelle du Cachemire et de son histoire. En 1890, Younghusband fut transféré au Service politique indien. Il servit d'officier politique en détachement de l'Armée britannique.

Le Grand Jeu, entre la Grande-Bretagne et la Russie, continuèrent au-delà du changement de siècle. Les rumeurs d'expansion russe dans le Hindou Kouch et une présence russe au Tibet incitèrent le Gouverneur général des Indes Lord Curzon à nommer Younghusband, alors Commandant, commissaire britannique au Tibet en 1902-1904.

Expédition au Tibet

En 1903-1904, sous les ordres de Curzon, Younghusband, conjointement avec John Claude White, l'agent politique britannique au Sikkim, mena une expédition britannique au Tibet, dont l'objectif putatif était de régler les disputes sur la frontière Sikkim-Tibet, mais dont le vrai objectif, selon le China Tibet Information Center, aurait été d'établir l'hégémonie britannique au Tibet[5] ; l'expédition devint de façon controversée (en outrepassant des instructions de Londres) une invasion et une occupation de facto du Tibet. A peu près à cent miles à l'intérieur du Tibet, sur la route de Gyangzê vers la capitale de Lhassa, un conflit en dehors du hameau de Guru mena au massacre, par l'expédition, de 600-700 militaires tibétains[6].

Le 7 septembre 1904, le traité de Lhassa a été signé dans le palais du Potala entre les Britanniques et le gouvernement tibétain[7]. La force britannique fut soutenue par le Roi Ugyen Wangchuck du Bhoutan, qui fut anobli en récompense de ses services.

Les militaires britanniques et Francis Younghusband partirent de Lhassa le 23 septembre 1904.

En 1904, Younghusband reçut le titre de Chevalier Commandeur de l'Ordre de l'Empire indien et, en 1917, le titre supérieur de Chevalier Commandeur de l'Ordre de l'Étoile des Indes.

En 1906, Il s'installa dans le Cachemire comme représentant britannique avant de retourner en Grande-Bretagne où il devint membre actif de nombreux clubs et sociétés. Pendant la Première Guerre mondiale sa patriotique campagne du "Combat pour le Droit" a commandé la chanson Jerusalem.

Notes et références

  1. (en) Christopher Hale, Himmler's Crusade, Hoboken (New Jersey), John Wiley & Sons, 2003, pp. 149-151.
  2. Paul Feyel, Histoire politique du dix-neuvième siècle, Bloud et Gay, 1914, p. 249 « L'expédition du général Macdonald, formée de Gourkhas qui escortaient le colonel Younghusband, ambassadeur accrédité auprès du gouvernement tibétain »
  3. Younghusband, Francis E. (1896). The Heart of a Continent, pp. 58-290. John Murray, London. Facsimile reprint: (2005) Elbiron Classics.
  4. The American Alpine Journal 2000.
  5. Biangyi, Tibetans' fight against British invasion, sur le site En.Tibet.cn – China Tibet Information Center, 9 mars 2005.
  6. James Morris, Farewell the Trumpets, Faber & Faber, 1979, p.102.
  7. Histoire du Tibet de Laurent Deshayes 1997 Éditeur : Fayard Page 235(ISBN 978-2213595023)

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