Ailurinae

Petit panda

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Petit panda
 Petit panda du zoo de Yokohama
Petit panda du zoo de Yokohama
Classification classique
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Sous-embr. Vertebrata
Classe Mammalia
Ordre Omnivore
Sous-ordre Caniformia
Famille Procyonidae
Sous-famille Ailurinae
Genre
Ailurus
F.G. Cuvier, 1825
Nom binominal
Ailurus fulgens
F.G. Cuvier, 1825
Répartition géographique
Ailurus-fulgens-map.png
Statut CITES : Cites I.svg Annexe I ,
Révision du 16-2-1995
Statut de conservation IUCN :

VU C1[1] : Vulnérable
Schéma montrant le risque d'extinction sur le classement de l'IUCN.

 Petit panda

Petit panda

Sous-espèces de rang inférieur
  • Ailurus fulgens fulgens (à l'ouest)
  • Ailurus fulgens styani (à l'est)

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Le petit panda, panda roux, panda fuligineux ou panda éclatant (Ailurus fulgens), est un mammifère originaire de l'Himalaya et de la Chine méridionale.

Ailurus fulgens est le seul représentant du genre Ailurus.

En chinois, il se nomme 小熊猫 pinyin:xiǎoxióngmāo qui s'analyse en xiǎo : petit et 熊猫 xióngmāo panda, lui-même se décomposant en « ours »et « chat ».

Sommaire

Description

Morphologie

Le Petit panda (Ailurus fulgens) est parfaitement capable de se tenir debout
Petit panda (Ailurus fulgens)

De la taille d'un grand chat (environ 60 centimètres de long), il a un régime alimentaire principalement végétarien.

Le bout des oreilles, les sourcils et les joues sont blancs tandis que le museau et la gueule sont noirs ; une bande brune raye le museau et les joues ; les courtes pattes sont noires et le reste du corps est roux. Sa queue, d’une quarantaine de centimètres, s'orne de neuf bandes blanches et jaunes et finit par une touffe noire. Leurs griffes puissantes leur permettent de descendre des arbres la tête en bas, ce qui est rare dans le règne animal[réf. souhaitée].

Régime alimentaire

À l'instar des pandas géants avec lesquels ils partagent de nombreux territoires, les petits pandas mangent de grandes quantités de bambous, mais leur régime alimentaire comprend également des fruits, des racines, des glands et du lichen. Au printemps, ils se nourrissent aussi d’œufs et d’oisillons. En captivité, ils consomment aisément de la viande, mais un régime trop carné peut entraîner la mort.

Systématique

Il existe deux sous-espèces : à l'est, celle des petits pandas du Styan (Ailurus fulgens styani), légèrement plus grands, et à l'ouest, celle des Ailurus fulgens fulgens.

Origine du nom

Son nom occidental provient probablement d'une langue de l'Himalaya, peut-être le népalais, mais sa signification reste incertaine. Selon une théorie, le mot « panda » serait une anglicisation de poonya qui signifie le « mangeur du bambou ». Son nom chinois xiǎoxióngmāo s'analyse morphologiquement comme « petit chat-ours»[2].

Le nom scientifique Ailurus est une latinisation du grec ancien ailuros, désignant le chat et signifiant littéralement « balance-queue » (aiol + ouros). Quant à fulgens, il signifie éclatant, brillant (comme un éclair).

Ce petit animal est parfois appelé firefox en anglais, une traduction de son surnom chinois moins utilisé hǔo hú (火狐), littéralement « renard de feu » en égard à sa couleur.

Taxinomie

Il existe une controverse entre les spécialistes concernant la classification du panda roux, certains le rapprochant du ratons laveurs (Procyonidae), d'autres des ours (Ursidae)[3].

De récentes recherches en phylogénie moléculaire situent le petit panda dans une famille indépendante, les ailuridae. Les ailuridae font à leur tour partie de la super-famille des Musteloidea qui inclue aussi les Mephitidae (putois) d'une part, les Procynidae (raton laveur) et les Mustelidae (belette) d'autre part. Si cela se vérifiait, il n'appartiendrait donc pas à la famille des ursidae, contrairement au panda géant[4].

Chorologie

Répartition

Leur aire de répartition est vaste : elle couvre à l'ouest certaines parties de l'Himalaya (Népal, Sikkim indien, Bhoutan et Tibet) et, à l'est, le nord de la Birmanie et les provinces chinoises du Sichuan et du Yunnan.

Éthologie

Les petits pandas sont principalement nocturnes. Ils vivent la plupart du temps dans les arbres où ils trouvent leur alimentation. L'espèce a pour prédateur la panthère des neiges.

Reproduction

Vivant en solitaires, les mâles s'aventurent sur le territoire des femelles de mi-mai et mi-juillet pour s'accoupler. Pour attirer la femelle, le mâle pousse des cris puissants.

La gestation dure en moyenne 135 jours et la femelle met en général deux petits au monde mais il peut y en avoir trois ou quatre. À la naissance, les petits ont déjà une fourrure, ne mesurent que 6 cm et ne pèsent que 100 grammes. Ils sont d'abord aveugles et n'ouvrent les yeux qu'au bout de 18 jours. Dépendants, ils ne sortent de la tanière qu'après 90 jours et vivent avec leur mère jusqu'à la période de reproduction suivante. Ils sont sevrés après 5 mois. Ils atteignent leur maturité sexuelle entre 18 et 20 mois.

L'espèce et l'Homme

L'espèce est actuellement en danger, en grande partie en raison de la réduction de son habitat, mais aussi à cause d'un important braconnage. La diminution de son territoire entraîne également des problèmes de consanguinité génétique. Son territoire doit absolument être protégé pour éviter l’isolement de certaines populations. Elle figure sur la liste rouge de l'UICN depuis 1960.

Les petits pandas étaient autrefois utilisés pour confectionner des toques, la queue servant de plumeau.

Petit panda et Firefox

Le logo de Firefox

Le petit panda est la mascotte officielle du navigateur web Firefox, dérivé de la suite logicielle libre Mozilla. En effet, le logo représente un panda rouge[5] ; la ressemblance du renard roux avec cet animal et la traduction littérale du mot « firefox » font qu'on les confond souvent.

Références

  1. http://www.iucnredlist.org/details/714/0
  2. en chinois la tête nominale est à droite, c'est donc « chat avec des caractères d'ours », alors que ce n'est pas un félin. L'origine de cette erreur tiendrait à une erreur de sens de lecture à une époque où le chinois se lisait de droite à gauche.
  3. Description du « Petit Panda », Ménagerie du Jardin des Plantes, Paris
  4. Whence the Red Panda
  5. (en) F.A.Q. Firefox, l'explication de la firme Mozilla

Voir aussi

Liens externes

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