Aile elliptique
Article principal : Configuration d'aile.
Supermarine Spitfire et son aile elliptique.

Une aile elliptique est une forme d'aile apparue dans les années 1930 pour diminuer la traînée aérodynamique.

La forme elliptique diminue la courbure de l'aile à son extrémité entrainant un écoulement de l'air homogène sur toute la longueur et une force de poussée proche de zéro à son extrémité. Le tout améliorant l'efficacité aérodynamique.

Son usage est cependant resté limité pour diverses raisons :

  • La fabrication de composants elliptiques est difficile et coûteuse.
  • La forme elliptique pure est un mythe. Une ellipse tronquée peut avoir la même efficacité. Et une aile trapézoïdale, plus facile à fabriquer, est d'une efficacité proche.
  • La force de poussée uniforme sur toute l'aile augmente les risques de décrochage à basse vitesse.

Sommaire

Historique

L'aile elliptique est apparue sur les avions britanniques Supermarine du Coupe Schneider dans les années 1930. Ils ont donné naissance à un des meilleurs chasseurs de la Seconde Guerre Mondiale, le Supermarine Spitfire. La configuration a été utilisé sur l'avion allemand Heinkel He 70 au début des années 1930 conçu comme avion postal rapide ou avion de reconnaissance. Il en a résulté le bombardier Heinkel He 111 dont les premières versions disposaient d'une aile elliptique.

La plupart des chasseurs américains Republic P-47 Thunderbolt disposaient d'aile elliptique, à l'exception des derniers modèles qui disposaient d'extrémités d'ailes carrées.

Le LP1 de la société Algie Composite Aircraft utilise une vraie aile elliptique, plus pure que celle du Spitfire.

Plusieurs avions contemporains utilisent des ailes conventionnelles avec des extrémités elliptiques, pour tirer profit de ses avantages sans les difficultés de fabrication. Mais le bénéfice réel est limité.

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