Franc-Maçonnerie Aux États-Unis D'Amérique

Franc-maçonnerie aux États-Unis d'Amérique

La franc-maçonnerie aux États-Unis d'Amérique est caractérisée par sa transparence et son nombre important de membres qui, quoi que décroissant, représenterait encore près de deux millions[1] répartis dans environ 15 000 ateliers pour 50 Grandes Loges dites régulières).

Temple maçonnique de Spokane, WA, États-Unis
Jardins du George Washington Masonic National Memorial

La structure fédérale du pays donne à chaque État sa propre Grande Loge.

De par son histoire, la franc-maçonnerie aux États-Unis d'Amérique est très différente de celle qui prédomine en Europe.

Sommaire

Histoire

Aux États-Unis d'Amérique, la franc-maçonnerie trouve sur son berceau historique dans l'État du Massachusetts. Quoique les origines légendaires veulent qu'elle fût implantée au début du XVIIIe siècle, ce sera bel et bien en 1733 qu'elle naît officiellement.

Origines légendaires

De multiples pistes ont été développées sur l'implantation de la franc-maçonnerie aux États-Unis d'Amérique.

La première référence[2] à la franc-maçonnerie en Amérique du Nord aurait été faite par Jonathan Belcher qui aurait été initié à Boston dans une «loge occasionnelle» en 1704 tout en voyageant en Europe dans la même année.

La légende voudrait surtout que les premiers francs-maçons se soient réunis à Boston en 1720 dans la King's Chapel[3] mais le manque de sources crédibles ne permettent pas d'affirmer cette version.

XVIIIe siècle

La franc-maçonnerie s'implante dans ce pays par les mouvements migratoires et la tutelle de l'Empire britannique sur sa colonie. À ce titre, le premier document attestant la présence maçonnique dans le «Nouveau Monde» date du 30 juillet 1733 et relate la nomination du Grand Maître provincial d'Amérique du Nord Henri Price par le Grand Maître d’Angleterre d'alors le victomte de Montagu. La première loge se réunit ainsi à la taverne «La Grappe de raisin» sur King Street.

La franc-maçonnerie américaine est née autour de la Grande Loge de Saint John, quoique sa souvraineté limitée n'échappe pas au contexte historique. Dès 1734, Benjamin Franklin imprimera les Constitutions d'Anderson affirmant ainsi la portée de la franc-maçonnerie dans la colonie. Le 24 juin de la même, il sera nommé Grand Maître de Provincial de Pennsylvanie et motivera la première volonté d'indépendance à la couronne britannique dans le cadre maçonnique[4]

Mais la franc-maçonnerie américaine est toujours inféodée au «Vieux Continent». La Grande Loge d'Écosse crée en 1752 à Boston la loge Saint Andrews qui sera aux balbutiements de la Grande Loge du Massachusetts créée en 1759. L'opposition entre Anciens et Modernes[5] en sera d'ailleurs nourrie. La Grande Loge de Saint John était résoluement dans le camp des Modernes alors que la Grande Loge du Massachusetts, dans celui des Anciens [réf. nécessaire].

Cette opposition maçonnique reflète néanmoins une opposition historique. Les divisions au sein de la franc-maçonnerie américaine s'accentueront entre 1752 et 1778.

La Grande Loge de Saint John, à Boston, réunissait la bourgeoisie locale et aspirait largement à l'indépendance. Alors que sa rivale restait fidèle au Royaume-Uni; elle était essentiellement composée de soldats (majoritairement irlandais[6]) envoyés par la couronne.

De cette date jusqu'à la guerre d'indépendance, les francs-maçons américains resteront largement divisés.

C'est de la loge « Saint André » de Boston, dirigée par Joseph Warren, que naquit la Boston Tea Party[7], événement qui déclencha la guerre d'indépendance. Grand Maître Provincial et chef des « Antients » dans le Massachusetts, Joseph Warren fut tué à la bataille de Bunker Hill. Pendant la guerre, dans la plupart des provinces, les membres des loges « anciennes » se rangèrent plutôt du côté des insurgents, avec George Washington, Joseph Warren et Benjamin Franklin, alors que ceux des loges « modernes » s'engagèrent plutôt du côté de l'Angleterre[7].

Parmi les 56 signataires de la déclaration d'indépendance de 1776, 50 environ auraient été francs-maçons[8]. Benjamin Franklin vint à Paris en tant que « Ministre plénipotentiaire des États-Unis d'Amérique septentrionale », où il devint de 1779 à 1781 Vénérable Maître de la loge les Neuf Sœurs qui organisa le soutien français à la cause américaine. Parmi les francs-maçons français, le marquis de La Fayette, joua un rôle notable dans la guerre d'indépendance.

Profitant du conflit, la Grande Loge de Pennsylvanie se séparera officiellement de la Grande Loge d'Angleterre en 1778.

Après la guerre, le système des Grandes Loges à juridiction exclusive sur le territoire de chaque état de l'Union fut établi. Il posa quelques problèmes dans les états où coexistaient deux grandes loges (« ancienne » et « moderne »), mais il finit par s'imposer totalement au bout d'une vingtaine d'années.

En 1800, il y avait aux États-Unis 11 Grandes Loges, regroupant 387 loges et 16 000 francs-maçons[9].

XIXe siècle

Le XIXe siècle est une époque à la fois trouble et lumineuse pour la franc-maçonnerie américaine, avec autant des temps dramatiques qu'une augmentation significative des effectifs et du nombre d'ateliers.

C'est l'affaire Morgan qui marquera le trouble au sein de l'Ordre et vague d'antimaçonnisme sans précédant. En 1826, un certain William Morgan disparaît de Batavia, ville de l'État de New-York après avoir menacé d'exposer les secrets de la franc-maçonnerie. La découverte d'un corps non identifié le 27 octobre 1827 déclenche des émeutes antimaçonniques. Sous la conduite du tribun Thurlow Weed, elles sont aux balbutiements d'un mouvement antimaçonnique qui portera le candidat aux élections de gouverneur général de l'État de New-York en 1830. Il s'en faudra de peu pour qu'il soit élu. De 1826 à 1846, la Grande Loge de New-York passera ainsi de 500 à 65 loges[10] .

La franc-maçonnerie américaine reprit cependant sa progression et en 1850, elle comptait 28 Grandes Loges, regroupant 1 835 loges et 66 000 francs-maçons[9].

La Guerre de Sécession viendra de nouveau créer la division au sein de la franc-maçonnerie américaine. La franc-maçonnerie était aussi bien implantée chez les confédérés que chez les abolitionnistes[11].

XXe siècle

Evolution du nombre de francs-maçons aux États-Unis de 1924 à 2007 (Source:MSANA)


Spécificités de la franc-maçonnerie américaine

La principale particularité de la franc-maçonnerie américaine est la prédominance en son sein d'un rite maçonnique qui lui est presque exclusif: le Rite d'York. En ce qui concerne les trois premiers grades, dits « symboliques », celui-ci est principalement issu du Rite des Anciens et n'a pas subi les évolutions qui ont abouti en Angleterre, après la guerre d'indépendance, au Rite Émulation.

La franc-maçonnerie américaine est également spécifique en ce qu'elle comprend des ordres paramaçonniques importants et en ce qu'elle se particularise dans son histoire récente selon les nombreuses minorités du pays.

Les ordres paramaçonniques

Organisation des principaux rites de la franc-maçonnerie américaine.
Article détaillé : Masonic bodies.

Les ordres paramaçonniques contribuent à l'ancrage de la Franc-maçonnerie aux États-Unis, parmi les plus connus on peut citer :

Également, des mouvements de jeunesses pour fils et filles de francs-maçons existent. On peut citer entre autres :

Les ordres féminins

La franc-maçonnerie féminine a toujours eu du mal à s'imposer aux États-Unis[12]. Même si elle existe minoritairement dans le terme de Co-Freemasonry, des Ordres traditionnels et philantropiques féminins sont réservés pour les épouses, femmes, sœurs et veuves de francs-maçons (qui ne sont pas pour autant considérée comme franc-maçonnes).

On peut citer :

  • L'Eastern Star (« Étoile d'Orient »). Crée en 1850 par un franc-maçon de Boston, l'Ordre se base sur la Bible et compterait environ 1 million de membres. Il est ouvert aux femmes ayant un lien de parenté - même ténue - avec un maître maçon. Plus largement, il s'agit d'une organisation fraternelle et philanthropique plutôt qu'un ordre initiatique.
  • L'Order of the Amaranth (« Ordre de l'Amarante »). Fondé en 1873, cet ordre est similaire à celui de l'Eastern Star mis à part que le recrutement est sensiblement différent. Il faut avoir également un lien de parenté avec un maître maçon mais avoir en plus été membre d'un mouvement de jeunesse tel que les Filles de Job pendant trois ans. Les rites et offices sont d'ailleurs différents.

Prince Hall

Article détaillé : Prince Hall.
Temple de Prince Hall à Seattle

Dans le contexte de discrimination raciale qui régna longtemps aux États-Unis, les afro-américains se réunirent dans leur propre obédience dénommée en 1827 Prince Hall Grand Lodge.

Cette forme de la franc-maçonnerie prit naissance en 1775, lorsqu'un Afro-Américain du nom de Prince Hall fut introduit au sein de la Irish Constitution Military Lodge, en compagnie de quatorze autres afro-américains, tous nés libres (de l'esclavage). Quand la Military Lodge quitta la région, ces quinze hommes noirs reçurent l'autorisation de se réunir en loge, d'organiser des processions à la fête de la Saint-Jean, de procéder à des funérailles maçonniques, mais non de conférer des degrés, ni d'entreprendre d'autres travaux maçonniques. Ces hommes obtinrent un Warrant for Charter de la Grande Loge d'Angleterre (Grand Lodge of England) en 1784 et formèrent la Loge Africaine n°459 (African Lodge #459).

En 1787 on sait qu'il y avait au moins 73 maçons afro-américains au Massachusetts. Ils ont produit une lettre adressée au gouvernement pour exprimer leurs souhaits de retourner en Afrique[13] : «Desire to return to Africa, our native country . . . for which the God of nature has formed us.» ou «Nous désirons retourner en Afrique, notre pays d'origine... pour lequel le Dieu de la nature nous a formé. »

Après avoir été rayée des registres pour cause de non-paiement des cotisations en 1813, la Loge s'est renommée la Grande Loge Africaine n°1 (African Grand Lodge #1 à ne pas confondre avec les diverses Grandes Loges du continent africain), et séparée de la maçonnerie communément reconnue. Elle donna ensuite naissance à de nombreuses Grandes Loges exclusivement noires dans l'ensemble des États-Unis.

Des efforts ont été entrepris par plusieurs maçons dès le début du XIX siècle afin d'intégrer tous les afro-américains et les caucasiens dans des obédiences communes. Cependant le racisme et la ségrégation à cette époque rendaient impossible la participation "harmonieuse" des afro-américains dans des les loges "traditionnelles".

De plus beaucoup de Grandes Loges traditionnelles refusaient de reconnaitre les loges Prince-Hall argumentant que cela allait à l'encontre d'un des principes de la "régularité" qui affirme qu'il ne doive y avoir qu'une Grande Loge par juridiction territoriale et que la Grande Loge d'Angleterre (Grand Lodge of England) en 1784 n'avait pas autorité pour ce faire. Aux États-Unis, la ségrégation raciale est entretenue dans les loges : ainsi les loges blanches refusent de reconnaître ou d'initier les membres des loges afro-américaines.

Cette ségrégation aurait eu des implications politiques dans les états sudistes, où les maçons sont très présents et où les noirs furent privés de leurs droits économiques, juridiques, scolaires et politiques[14]. Albert Pike était lui-même connu pour ses idées racistes[15].

Après avoir été pour plusieurs raisons, tenues à l'écart pendant des décennies des grandes loges blanches (dites "caucasiennes") des États-Unis, les Grandes Loges dites de "Prince Hall" sont depuis le début des années 1990 reconnues par un nombre chaque année croissant de celles-ci. Il y aurait en septembre 2006, 39 Grandes Loges états-uniennes qui ont donné une reconnaissances officielle a Prince-Hall[16].

Obédiences maçonniques américaines

Les obédiences dites régulières

Les obédiences dites «régulières» de traditions et qui se reconnaissent entre-elles. La majorité étant reconnus par la Grande Loge unie d'Angleterre. Elles demandent - entre autres - la croyance en Dieu à leurs membres.

Aux États-Unis, sans compter Prince Hall qui est reconnue par la majeure partie des obédiences comme étant traditionnelle et régulière, chaque État ne peut avoir qu'une seule obédience dite «régulière».

Certains conseils nationaux ou supranationaux chapeautent les rites au sein de ces mêmes obédiences. Il existe ainsi pour le Rite écossais ancien et accepté, le :

Pour le rite d'York, les institutions sont plus nombreuses. Il y a le :

  • Grand Chapitre Général des Maçons de l'Arche Royal qui administre les hauts degrés de l'Arche Royale.
  • Grand Conseil Général des Maçons Cryptiques qui administre les hauts degrés dits Cryptiques.
  • Grande Commanderie des Chevaliers Templiers, juridiction nationale comme les précédentes pour les hauts degrés de "Chevaliers du Temple.

Les obédiences libérales

Il existe quelques obédiences dites «libérales» aux États-Unis. À l'exemple de l'Europe, on trouve un peu toutes les tendances. Mais celles-ci ne sont pas reconnues par les obédiences dites «régulières». Par cet ostracisme, les obédiences libérales américaines ont tendance à se rapprocher de celles existant en Europe.

C'est le cas de la George Washington Union qui a adhéré en 1979 au CLIPSAS (ou Centre de Liaison et d'Information des Puissances Maçonnique Signataires de l'Appel de Strasbourg) réunissant plusieurs obédiences dans le monde.

Depuis 1903 l' Ordre maçonnique mixte international « le Droit humain » s'est implanté aux États-Unis. La Fédération américaine du Droit Humain est présente dans de nombreuses grandes villes.

En 2007 vient de se constituer une nouvelle obédience de type libéral, regroupant des loges masculines, voulant être identifiée dans la franc-maçonnerie moderne et libérale : le Grand Orient des États-Unis d'Amérique[17].

La franc-maçonnerie et la société américaine

Temple maçonnique typique d'une ville moyenne des États-Unis (Auburn, WA).

Dans les arts

Les références à la franc-maçonnerie à travers les arts américains sont importantes dû au nombre d'artistes francs-maçons et à la popularité de l'Ordre dans la société américaine.

Cinéma

Le septième art américain compte de nombreuses allusions à la franc-maçonnerie, on peut citer entre autres les films suivants :

  • Trésor national, film de Jon Turtletaub, 2004, - Benjamin Gates dit Ben suit les traces de la famille Gates, en voulant mettre la main sur le fameux trésor des Templiers, d'une valeur incommensurable, qui aurait été caché par les francs-maçons durant la guerre d'indépendance des États-Unis d'Amérique.
  • Are you a mason?, film de Thomas Heffron, 1915 - Film muet où deux profanes essayent de convaincre leur entourage qu'ils sont francs-maçons.
  • Big Fish, film de Tim Burton, 2003 - Une parade se fait avec six shriners dans leurs incomparables voitures.
  • Complots (Conspiracy Theory), film de Richard Donner, 1997 - Après deux minutes, le climat du film est posé avec cette réplique :«Well he was a 33rd degree mason you know and an ex director of the CIA.».
  • From Hell, film d'Allen Hughes, 2001 - Jack l'éventreur aurait été franc-maçon ? C'est du moins ce que suppose ce film inspiré de la bande dessinée d'Alan Moore.
  • Griffes jaunes (Across the Pacific), film de John Huston, 1942 - Dans ce film, on compare les arts martiaux à l'initiation maçonnique.
  • Qui veut la peau de Roger Rabbit (Who Framed Roger Rabbit), film de Robert Zemeckis, 1988 - Roger Rabbit bondissant dans tous les sens passe à un moment devant une parade des Shriners.

Littérature

Si quelques grands noms de la littérature américaine étaient des francs-maçons déclarés comme Mark Twain, il existe de nombreux livres s'inspirant du fait maçonnique ou parlant indirectemennt de la franc-maçonnerie. C'est le cas, par exemple, de L'Adieu aux armes d'Ernest Hemingway dans lequel l'auteur fait dire à un lieutenant : «I believe in the Free Masons. (...) It is a noble organization.».

Musique

De nombreux musciens, chanteurs, interprètres et compositeurs américains étaient francs-maçons. On peut citer entre autres Nat King Cole[18].

Plusieurs chansons évoquent la franc-maçonnerie comme celle deMarilyn Manson qui chantera sur son album Holy Wood le titre King Kill 33e, faisant référence au plus haut grande du Rite écossais ancien et accepté. Le rap américain n'est pas en reste. Le chanteur Nas aura cette phrase dans la chanson Thugz Mansion (dans son album God's Son) : «I see faces, cases, judges, masons, lawyers, and cops».

Politique

La franc-maçonnerie a joué un rôle important dans la politique américaine des origines jusqu'à nos jours. Nombreux politiciens ont assumé et assument au grand jour leur appartenance à l'ordre maçonnique. George Washington, le premier président des États-Unis, fut l'initiateur de cette tradition américaine en posant avec les décors maçonniques pour un portrait officiel. Seize autres[19] présidents, à la fois francs-maçons, ont leur portrait au Mémorial maçonnique d'Alexandria (Virginie).

Toutefois, l'influence de la franc-maçonnerie dans la vie politique américaine est aujourd'hui en déclin. Au cours des 30 dernières années, ses effectifs seraient passés de 4 millions de membres (Naudon 1981, p. 187) à envirion 2 millions. On constate que depuis Gerald Ford, plus aucun président n'appartient à l'Ordre.

Mais cette transparence n'empêche nullement les hostilités nombreuses de la classe politique en soi. À titre d'exemple, le Parti Chrétien adoptera une ligne explicitement antimaçonnique dans les années 1820 menaçant d'interdire officiellement les loges en vue de son élection.

Voir aussi

Ressources bibliographiques

Ouvrages utilisés pour la rédaction de cet article

  • S.GALCERAN, Les franc-maçonneries, ed. La Découverte
  • E.SAUNIER (dir.), Encyclopédie de la franc-maçonnerie, ed. LDP
  • H.L STILLSON, Early American Masonic History, ed. Kessinger Publishing
  • M.A.TABBERT, American Freemasons: Three Centuries of Building Communities, ed. New York University Press
  • Paul Naudon, Histoire générale de la franc-maçonnerie, PUF, 1981 (ISBN 2-13-037281-3) 

Autres ouvrages faisant autorité dans ce domaine

Articles connexes

Liens et documents externes

Références et notes

  1. Selon l'étude statistique de 2005 de la Masonic Service Association of North America auxquels il faut rajouter les membres affiliés à l'obédience Prince Hall
  2. Selon le site de la Grand Lodge of British Columbia and Yukon (en)
  3. D'après M.M.Johnson, The Beginnings of Freemasonry in America, ed. Masonic Publications Division, 1924
  4. Selon C.Révauger, États-Unis in Encyclopédie de la franc-maçonnerie, ed. LDP
  5. Voir à ce titre l'article général franc-maçonnerie
  6. Voir l'article Grand Lodge of Massachusetts (en)
  7. a  et b (Naudon 1981, p. 185)
  8. (Naudon 1981, p. 186)
  9. a  et b (Naudon 1981, p. 187)
  10. Chiffres signifié par C.Révauger, États-Unis in Encyclopédie de la franc-maçonnerie, ed. LDP
  11. Selon M.A.Tabbert, American Freemasons: Three Centuries of Building Communities, ed. New York University Press
  12. Voir l'article consacré aux Femmes en franc-maçonnerie
  13. D'après :
    • S.Kaplan, "Blacks in Massachusetts and the Shays Rebellion" in American Studies in Black and White: Selected Essays, 1949-1989, University of Massachusetts Press, Amherst MA, 1991 ISBN 0-87023-469-2
    • Jr.Walkes, A.Joseph, Black Square and Compass: 200 Years of Prince Hall Freemasonry, Macoy Publishing and Masonic Supply, Richmond VA, 1981 ISBN 0-88053-061-8
  14. D'après l'article sur le site de la Grande Loge de France (en)
  15. A.Pike, Morals & Dogma p. 829 : «Negro Masonry Being a Critical Examination of Objections to the Legitimacy of the Masonry Existing Among the Negroes of America»
  16. Selon le site de Paul Bessel (en)
  17. GOUSA
  18. Selon le site Masonic Info (en)
  19. Selon l'article de A. de Kercado
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