Foulque Nerra


Foulque Nerra

Foulque III d'Anjou

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Foulques III, dit Nerra, le Noir, en raison de son teint sombre, né vers 965/70, mort à Metz le 21 juin 1040, fut comte d'Anjou de 987 à 1040. Il était de la famille des Ingelgeriens et fils de Geoffroy Ier Grisegonelle, comte d'Anjou, et d'Adélaïde de Vermandois.

Sommaire

Biographie

Les ruines de l'ancienne forteresse de Langeais bâtie par Foulques Nerra

À son avènement, Foulques III Nerra, le nouveau comte d'Anjou, alors âgé d'une vingtaine d'années, est un personnage d'un naturel violent et d'une énergie peu commune, « un des batailleurs les plus agités du Moyen Âge », selon la formule de l'historien Achille Luchaire.

Il se montre souvent cruel, mais ses remords sont à la hauteur de ses crimes : il multiplie les abbayes dans ses domaines et part, à trois reprises, pour la Terre sainte (1002 ; 1008 ; 1038), pour laver ses nombreux péchés, pour se faire pardonner ses crimes. En effet, on l'accuse, entre autres, d’avoir commandité l'incendie de la ville d'Angers survenu quelques jours après avoir fait brûler vive son épouse qu'il avait accusée d'adultère. Poursuivi par la haine publique et par le cri de sa propre conscience, il a l'impression que les nombreuses victimes immolées à sa vengeance ou à son ambition, sortent la nuit de leurs tombeaux pour troubler son sommeil et lui reprocher sa barbarie.

À l’ouest, il s’oppose à Conan Ier, comte breton de Rennes, qu’il bat et tue le 27 juin 992 à Conquereuil. Cette victoire lui permet d’occuper le comté du Maine et la Touraine. Il s'oppose également aux Normands du duché.

Il agrandit son domaine au détriment du Poitou, en conquérant les Mauges, et y fait construire en 1005 le château de Montrevault.

Son principal ennemi à l’est est le comte Eudes II de Blois, mais une alliance avec les rois capétiens lui permet de le tenir en échec. Il est vainqueur de celui-ci à la bataille de Pontlevoy le 6 juillet 1016. Il confie ensuite la garde de ses vastes domaines à son « bouillant » chef de guerre Lisois d'Amboise, qu'il nomme sénéchal d'Anjou.

Pendant toutes ses années de règne, il guerroie sans cesse contre les Bretons, contre la Maison de Blois, protégeant son comté, allant de Vendôme à Angers en passant par Château-Gontier, Loches, Montbazon, Langeais ou Montrichard. On lui doit plus d'une centaine de châteaux, donjons et abbayes. En 1007, Foulque Nerra fonde l'abbaye de Beaulieu-lès-Loches. On lui doit également le plus ancien donjon en pierre de France, forteresse bâtie vers 990 et dont les ruines se trouvent toujours à Langeais, ainsi que l'étang Saint-Nicolas à Angers, qu'il fit creuser vers l'an 1000.

Il meurt le 21 juin 1040 à Metz, sans jamais revoir l'Anjou, alors qu'il rentre de son dernier voyage en Palestine.

Foulques Nerra est cité dans La Chronique des comtes d'Anjou[1], texte écrit de 1100 à 1140 par un moine angevin, à la demande de Foulques le Réchin.

Mariages et enfants

Il épouse en premières noces Élisabeth de Vendôme, fille de Bouchard le « Vénérable », comte de Vendôme et d'Élisabeth de Melun. Selon certaines sources, parce que cette première épouse ne lui avait pas donné d'enfant mâle pour lui succéder, il l'accuse d'adultère, et la fait juger par un tribunal complaisant qui la condamne à être brûlée vive[2]. D'autres disent qu'elle serait morte brûlée vive[3] lors de l'incendie d'Angers vers l'an mil, mais cette version bien que citée par la chronique de Saint-Aubin d'Angers, est mise en doute. De ce mariage était née une fille :

Il épouse ensuite en 1001 une Hildegarde dont on ne connaît pas l'origine. Le seul document qui en parle et qui précise qu'elle est originaire de Lotharingie et d'ascendance royale, est le cartulaire de l'abbaye Notre-Dame-de-la-Charité ou Ronceray qu'elle a fondé en 1028. Plusieurs identifications furent proposées : les comtes de Sundgau, les comtes de Nordgau ou Thierry Ier, duc de Haute-Lotharingie et Richilde de Metz. Foulque Nerra et Hildegarde donnèrent naissance à :

Précédé par Foulque III d'Anjou Suivi par
Geoffroy Ier Grisegonel
comte d'Anjou
987-1040
Geoffroy II Martel

Notes et références

  1. la Chronique des Comtes d'Anjou
  2. Hommes et cités du Val de Loire, 1966, p. 20
  3. Page 141 dans Revue de l'Anjou et de Maine-et-Loire (1853) publiée sous les auspices du Conseil général du département et du Conseil municipal d'Angers

Liens externes

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