Aigle à deux têtes
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Le premier aigle à deux têtes de la dynastie des Paléologue, fresque du quatorzième siècle.

L’aigle à deux têtes ou aigle bicéphale est un symbole qu'on retrouve en héraldique et en vexillologie. Il apparait relativement tardivement dans l'héraldique byzantine, où l’aigle romain, symbole par excellence des légions ayant défendu les limes de l’Empire romain adopte alors deux têtes représentant la domination des empereurs de la dynastie des Paléologue (1259-1453) sur l'Est et l'Ouest ou l’union de l’Est et l’Ouest[1]. La symbolique est audacieuse, brillante et… vaine, de la part d’une dynastie qui vit le déclin définitif d’un empire réduit à une partie de la Grèce et bientôt vassal des Ottomans.

Sommaire

1250 - 1938 : du symbole impérial romain-germanique à l’Autriche

Armes d’Enzo de Sardaigne dans la Chronica Majora de Matthieu Paris.

À l’Ouest, la plus ancienne mention héraldique est le fait de Matthieu Paris, dans un manuscrit à l’attention de Frédéric II du Saint-Empire datant de 1250 (voir illustration). L’adoption de l’aigle bicéphale, qui plus est par un fils bâtard de l’empereur du Saint-Empire romain germanique, précèderait donc de dix ans l’arrivée au pouvoir des Paléologue auxquels est traditionnellement attribué la primauté du symbole. Certains historiens grecs[2] repoussent d’autant, voir de deux siècles, jusqu’à Isaac I Comnène (1057–1059) l’usage héraldique de l’oiseau impérial.

Disons, en jouant sur les mots, que l’aigle à deux têtes était dans l’air du temps…

Sigismond Ier du Saint-Empire adopte, vers 1400, les armes « d'or, à l'aigle bicéphale de sable, membrée, becquée et liée de gueules » comme emblème impérial romain-germanique, en remplacement des mêmes à l’aigle monocéphale.

Albrecht Dürer, Portrait de Sigismond de Luxembourg, empereur du Saint-Empire, vers 1510-1513.

Progressivement devenues le symbole du Saint-Empire romain-germanique, et presqu’indisociables des Habsbourg, ces armes sont reprises par l’Empire d'Autriche (1804-1918) à la dissolution du Saint-Empire. Encore en usage dans la Première République d'Autriche (1919-1938), elles ne sont plus en usage dans l’Autriche actuelle qui, bizarrement, a préféré la version monocéphale en usage en Prusse et dans l’Empire allemand

La Confédération germanique (1815-1866), dont l'Empire d'Autriche fait partie, adopte elle aussi l'aigle bicéphale. L’Empire allemand, pour sa part, préfère les armes prussiennes, presqu’identiques à la version « pré-habsbourgeoise » des armes impériales germaniques.

1472 - 1917 : des Grands-Princes de Moscou aux Tsars de toutes les Russies

Ivan III de Russie, en épousant Sophie Paléologue, se retrouve héritier, sinon d’un empire défunt et de la charge de le relever, du moins de son histoire et de sa symbolique universelle. L’aigle à deux têtes devient un symbole de la troisième Rome.

Les tsars russes ont adopté le symbole à la fois pour se positionner comme successeurs de l'État byzantin (après la chute de Constantinople en 1453) et pour symboliser de la même manière leur domination sur l'Ouest (l'Europe) et l'Est (l'Asie).

Ailleurs

Plusieurs nations slaves utilisent ce symbole aujourd'hui, l'ayant adopté de l'Empire byzantin. La dynastie serbe des Nemanjić est la première à adopter le symbole des Paléologues (XIIe siècle) comme un signe d'attachement à l'orthodoxie et un symbole de l'alliance entre serbes et grecs.

L'aigle à deux têtes apparaît comme symbole vexillologique par ordre chronologique pour les pays suivants :

Il apparaît également encore aujourd'hui sur les drapeaux suivants :

Elle apparaît également sur les armoiries de Bertrand du Guesclin, connétable de France et sur le blason des La Laurencie, ancienne famille française.

Le géant du cortège de la Ducasse d'Ath est aujourd'hui l'une des plus célèbres statues d'aigle à deux têtes. Elle danse, comme le veulent certaines traditions, au son de la musique de Meslin-l'Évêque.

Notes et références

  1. Norman Davis, Europe, a History, Pimlico, 1997
  2. (en) Zapheiriou, N., The Greek Flag from Antiquity to present, Athènes, Grèce, 1947, p. 21–22 

Voir aussi

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