Ford T
Ford T
1919 Ford Model T Highboy Coupe.jpg

Constructeur Drapeau : États-Unis Ford
Années de production 1908 - 1927
Production 16 482 040 exemplaires
Moteur et transmission
Moteur(s) SV 4 valves
Cylindrée 2896 cm3
Puissance maximale 20.3 ch (14.9 kW)
Transmission 2 vitesses manuelles
Poids et performances
Poids 544 kg
Dimensions
Empattement 2540 mm
Chronologie des modèles
Ford S
Ford S
Ford S
Ford A

La Ford T (surnommée Tin Lizzie ou Flivver aux États-Unis) est une automobile produite par la Ford Motor Company de Henry Ford entre 1908 et 1927. Pour beaucoup, la Ford T fait de 1908 l'année historique où l'automobile entre dans la grande série (aux États-Unis). Elle est généralement considérée comme la première voiture accessible au plus grand nombre, celle qui « mit l'Amérique sur des roues » ; Henri Ford a beaucoup innové pour la fabrication du modèle T : assemblage à la chaîne, et non plus individuel et manuel (quoique Oldsmobile ait introduit cette méthode plus tôt pour la Curved Dash), salaire proportionnel au prix de la voiture pour les ouvriers, de sorte qu'ils fournissent un marché garanti. La première Ford T de série sort de l'usine Piquette à Détroit le 27 septembre 1908.

Depuis la fondation de la société en 1903, Henry Ford avait produit et mis au point plusieurs modèles de voitures. La première avait été désignée modèle A, mais il n'y eut pas 19 modèles produits jusqu'à la Ford T : plusieurs n'étaient que des prototypes. La T succédait à la S, qui elle-même dérivait du modèle le plus vendu jusque là, la N. Après une vingtaine d'années de production de Ford T, ce n'est pas un modèle U qui lui succéda, mais une nouvelle type A qui devait par son nom exprimer le renouveau de la gamme. La firme concurrente Chrysler en profita pour lancer en 1928 la première voiture de la marque Plymouth sous le nom Model U.

La Ford T fut désignée voiture la plus importante du XXe siècle au terme d'un sondage international[1].

Sommaire

Caractéristiques

La conception de la voiture est due à Childe Harold Wills et à deux immigrés hongrois, Joseph A. Galamb et Eugene Farkas. Harry Love, C. J. Smith, Gus Degner et Peter E. Martin furent aussi impliqués[2]. La production commença en 1908, mais les « années modèle » vont de 1909 à 1927.

Assemblage à la chaîne

Publicité de 1908 pour la Ford Model T

Le concept, alors révolutionnaire, de la chaîne d'assemblage est introduit chez Poup's industrie de djakers C. Klann, de retour d'une visite à un abattoir de Chicago où les animaux étaient dépecés par étapes, en circulant sur un tapis roulant. L'efficacité d'une personne s'occupant toujours de la même pièce des bêtes attira son attention. Il propose l'idée d'une ligne d'assemblage à Peter Martin qui, peu confiant sur le moment, l'encourage cependant à essayer. D'autres personnes se sont targuées d'avoir proposé l'idée à Henry Ford, mais la « révélation » venant de la visite de Klann à l'abattoir est bien documentée dans les archives de Ford, faisant de lui le père du concept moderne d'assemblage à la chaîne. Le procédé fut une évolution par essais et erreurs d'une équipe composée principalement de Peter E. Martin, superintendant de l'usine, Charles E. Sorensen, son assistant, Harold Wills, draftsman et outilleur, Clarence W. Avery, et Charles Lewis[3],[4],[5]. Quand la première voiture sortit de la ligne d'assemblage, devant les médias, des visiteurs et Henry Ford, Pa Klann en prit le volant.

Transmission et moteur

La T est une propulsion. Sa transmission par train épicycloïdal comprend deux vitesses avant et une marche arrière. La conduite en est assez particulière :

La transmission est contrôlée par trois pédales au sol, un levier monté à la gauche du siège conducteur et deux leviers au volant à gauche et à droite. L'accélérateur est un levier, à droite du volant. En enfonçant la pédale de gauche, on enclenche le premier rapport dit « court ». En la remontant, on passe en seconde, rapport « long ». En la ramenant en position centrale, la voiture est au point mort, ce qui peut aussi s'obtenir en tirant le levier de gauche. La voiture peut rouler à vitesse constante sans que le conducteur n'appuie sur aucune pédale, l'accélérateur étant commandé à main droite. Il n'y a pas d'embrayage, ce qui fait de la T l'ancêtre des véhicules à boîte automatique.

Attention s'il y a un levier à droite (le changement de vitesse) la pédale de gauche sera le neutre en l'enfonçant.

La pédale centrale sert à partir en marche arrière et celle de droite contrôle un frein sur la transmission. En tirant le levier de gauche, on ramène d'abord la pédale de gauche au point mort, puis on freine sur les roues arrières.

Bien que ce soit très rare, les courroies de transmission peuvent se désaligner, surtout par temps froid, si bien que la voiture « broute », ajoutant un risque à la mise en route : une personne mettant en route le moteur peut être forcée à reculer en tenant encore la manivelle si la voiture, pourtant au point mort, se met à avancer - un incident immortalisé par certains films de Laurel et Hardy.

L'énergie du moteur atteint le différentiel par le biais d'un cardan et d'un arbre qui actionne le train arrière, certains modèles (surtout des utilitaires) ont une deuxième boite de vitesse (ruckstell) à deux rapports, installée à l'arrière, actionnée par un levier. Les boîtes de vitesses sont constituées d'acier au vanadium et baignent dans l'huile.

Trains roulants

Composants de suspensions d'une T. Le ressort-bobine est un accessoire de chez l'équipementier Hassier, le 'Hassler shock absorber'.

La suspension de la T utilise un ressort semi-elliptique transversal pour chaque essieu. Elle repose sur le principe du pont moteur, aujourd'hui abandonné au profit des roues indépendantes.

L'essieu avant était constitué d'une pièce coulée d'acier au vanadium. Des exemplaires de démonstration ont été tordus huit fois sur eux-mêmes (en torsion) sans briser et ont été exposés chez les concessionnaires. La T ne dispose pas d'un système de freinage comparable à ceux des voitures modernes. La pédale du pied droit tire sur un ruban enlaçant un tambour dans la transmission, qui freine ainsi la roue arrière. Le levier de frein de parking mentionné plus haut tire sur un ruban placé à l'extérieur des tambours de freins arrière. Des rocky mountain sont offerts en option sur les quatre roues.

Les roues sont en bois, d'une construction similaire aux roues d'artillerie ; des roues à rayon d'acier furent disponibles en 1926 et 1927. Les pneumatiques sont d'un diamètre extérieur de 30 pouces (76 cm), avec une largeur de 3,5 pouces (8,9 cm) à l'arrière et 2 pouces (5 cm) à l'avant. L'empattement est de 99 pouces, la largeur des voies normalement de 56 pouces, une valeur de 60 pouces était disponible sur commande « pour les routes des États du Sud ».

Évolutions

Il y eut peu de changements importants pendant la durée de vie de ce modèle ; les premières versions avaient un radiateur et des phares en laiton. L'avertisseur et de nombreuses petites pièces étaient aussi en laiton. Les premières voitures produites avaient en général un habitacle ouvert, moins coûteux à produire.

Avant le modèle de 1911 sur lequel des portes avant furent ajoutées à la version Tourer, les voitures construites aux États-Unis n'avaient pas de portes ouvrantes pour le conducteur. Les modèles ultérieurs incluent des conduite intérieure, des coupés, des berlines et camions. Le châssis était aisément accessible afin de construire des bennes de camion coordonnées. Ford développa ses propres camions pour le châssis de la T, dénommés Ford TT. Les phares étaient à l'origine des lampes à acétylène en cuivre qui furent rapidement remplacées par des ampoules électriques.

La Ford T utilise certaines technologies avancées pour l'époque, comme des aciers au vanadium. Sa durée de vie est exceptionnelle : bon nombre d'exemplaires sont encore fonctionnels.

Production

Une T garée devant la bibliothèque de Geelong lors de son lancement en Australie, en 1915

L'usine Ford de Piquette ne pouvait pas suivre la demande, et seulement onze voitures furent construites durant le premier mois de construction. En 1910, après avoir assemblé 120 000 T, Henry Ford déplaça la société vers le nouveau complexe de Highland park. Là, la T fut la première voiture construite à la chaine avec des pièces complètement interchangeables d'un exemplaire à l'autre. Son objectif était de séduire la classe moyenne américaine. On attribue souvent à Ford la phrase « un client peut demander cette voiture en n'importe quelle couleur, du moment que c'est noir. » En réalité, des T de plusieurs couleurs ont été produites de 1908 à 1914, puis à nouveau en 1926 et 1927. Contrairement à une autre légende, la couleur noire n'a pas non plus été choisie en raison d'un temps de séchage plus court des peintures, autorisant ainsi une cadence de production plus élevée. Elle aurait simplement été choisie en raison de son prix moindre et sa durabilité.

Plus de 30 types différents de peintures noires, présentant des temps de séchage différents, étaient utilisés pour peindre les différents composants de la Ford T, chacun choisi en fonction des exigences de la pièce en question et des méthodes pouvant être utilisées pour la poser.

En 1914, la procédure d'assemblage de la T avait été tellement améliorée qu'il ne fallait plus que 93 minutes pour en assembler un exemplaire. Cette année là, Ford produisit plus de voitures que tous les autres constructeurs réunis. Lorsque la dix millionième T fut produite, 9 voitures sur 10 dans le monde entier étaient des Ford. Au final, plus de 15 millions furent produites, record de production pour un seul modèle qui ne fut battu que par la Volkswagen Coccinelle qui dépassa les 21 millions. Certes, il y eut 31 millions de Toyota Corolla et 25 millions de Volkswagen Golf, mais dans les deux cas il s'agit en fait de la somme de plusieurs modèles successifs dont les évolutions sont étalées sur plusieurs décennies.

La voiture fut initialement proposée à un prix de 850 dollars, alors que peu de modèles étaient disponibles à moins de 2 000. Vers la fin des années 1920, le prix était tombé à 300 dollars (ce qui, en tenant compte de l'inflation, équivaut à environ 3 300 dollars actuels) en raison des économies d'échelle et du perfectionnement de la chaine de production. Henry Ford procéda à une concentration verticale des industries nécessaires à la production de ses voitures. Illustration de cette volonté d'économie, il fournissait des plans sur la fabrication des barges en bois utilisées par certains fournisseurs pour acheminer les pièces, de sortes qu'elles puissent être démontées, certaines pièces entrant directement dans la production du modèle T ! Les chutes servaient à la production de charbon de bois vendu sous la marque Kingsford, qui existe encore.

L'approche excentrique de Henry Ford signifia que peu de changements furent faits sur le modèle au cours de son cycle de vie : il croyait que la T était exactement la voiture dont quiconque n'aurait jamais besoin. Au fur et à mesure que d'autres compagnies offrirent des véhicules supérieurs sur certains aspects à des prix compétitifs, la T perdit des parts de marché. Finalement, le 31 mai 1927, Ford cessa sa production et se lança dans la fabrication du modèle A[6].

Le moteur de la Ford T continua à être produit jusqu'au 4 août 1941. Près de 170 000 moteurs furent produits après que la production de la voiture eut cessé, principalement pour servir de remplacement dans des voitures existantes. Des amateurs de courses, précurseurs des actuels fanatiques de hot rods, utilisèrent assez largement ce moteur pour construire des engins de course bon marché.

Clubs de collectionneurs

Les voitures construites avant 1919 sont considérées comme appartement à l'ère des « vétérans », celles sorties d'usine après cette date étant des « vintage ». Aujourd'hui, il existe deux clubs principaux pour la conservation et la restauration des Ford T : le Model T Ford Club International et le Model T Ford Club of America. En France, le COFF - Club Obsolète Ford France, rassemble des collectionneurs. Bon nombre des pièces d'acier sont encore produites aujourd'hui, et on trouve même des imitations en fibre de verre de pièces de carrosserie, destinées à la construction de hot rods imitant la Ford T.

Fiche technique

Une Ford T australienne

Extrait du "Model T Advance Catalog - 1908" (Henry Ford Museum)

  • Moteur : 4 cylindres verticaux, cycle à 4 temps, 20 CV, 3 pouces 3/4 x 4 pouces, cylindres coulés d'un seul bloc, avec chambres d'eau autour de la moitié supérieure du bloc. Moulages d'acier gris à grain fin.
  • Soupapes : Extra larges, toutes du côté gauche.
  • Carter : Partie supérieure fixée au bloc-moteur. Partie inférieure en acier pressé et étiré pour former le logement bas de la magnéto et de la transmission.
  • Refroidissement : Système thermo siphon.
  • Allumage : Magnéto Ford, basse tension, composée d'une couronne d'induits solidaires du bloc moteur et d'un rotor d'aimants permanents sur le volant moteur.
  • Carburateur : Composé d'une cuve à niveau constant et d'un tube de d'aspiration et de lèchage,
  • Transmission : Système épicycloïdal avec engrenages satellites et planétaires Ford, baignant dans l'huile, traités métal au vanadium Ford à chaud. Ensemble silencieux : une démultiplication (4/11), une prise directe, une marche arrière, faciles à passer.
  • Lubrification : Système combinant barbotage et gravité - simple et peu efficace sur les fortes déclivités.
  • Embrayage : À disques multiples métalliques, fonctionnant dans l'huile.
  • Manettes : Marches avant par levier et pédale. Marche arrière par pédale. Accélérateur et avance à l'allumage sous le volant de direction.
  • Transmission arrière : Par arbre à cardan avec joint universel unique vers le pont arrière, en direct sur l'axe arrière. Système Ford à trois points (breveté tous pays) avec toutes pièces en mouvement enfermées dans une boîte étanche, tournant dans l'huile. Métal au vanadium partout.
  • Train avant : Une pièce forgée, section en I, traitement spécial, métal au vanadium.
  • Direction : Réduction système Ford, irréversible.
  • Freins : 2 types. (a) Frein de service sur la transmission ; (b) Freins à expansion interne sur tambours de roues arrières.
  • Roues : En bois type artillerie. Moyeux extra longs.
  • Pneus : pneumatiques ; arrière 30 x 3 pouces 1/2, avant 30 x 3 pouces.
  • Suspension : Avant et arrière, ressorts semi-elliptiques [transversal à l'avant].
  • Empattement : 100 pouces ; écartement 56 pouces, 60 pouces pour les routes du sud sur commande.
  • Réservoir : 10 gallons (47,30 litres). Réservoir d'essence cylindrique monté directement sur le cadre.
  • Équipement standard : Lampes à huile de côté, lampe arrière, avertisseur et fixations de lampe à gaz. Touring Car et Roadster équipées pour recevoir la capote.
  • Poids : 1200 lbs (544,32 kg).
  • Vitesse : 70 km/h

Quelques dates

  • 1922 : la production dépasse le million annuel. Le 4 février, Henry Ford achète la société Lincoln.
  • 1923 : Nouvelles carrosseries avec la Tudor et la Fordor.
  • 1924 : le 15 juin sort la 10 000 000e Ford T, la firme s'installe au Mexique et au Japon puis l'année suivante en Australie.
  • 1925 : Ford fabrique 44% de la production automobile américaine. Les pneus ballons arrivent tout comme le retour au choix de la teinte de carrosserie. Le prix du Touring est au plus bas : $290 ($850 au lancement fin 1908).
  • 1926 : Ford fabrique 36% de la production automobile américaine et propose désormais 4 teintes de carrosserie.
  • 1927 : le 18 mai sort la 15 000 000e T et la production cessera un peu plus tard pour laisser place à la Ford A .

Notes et références

  1. (en) Joyrides | Car of the Century? Ford's Model T, of course.
  2. (en)Reynold M. Wik, Henry Ford - Grass Roots America, 1972
  3. (en) Voir le récit de première main tiré de l'autobiographie de Charles Sorensen, My Forty Years with Ford (1956).
  4. (en) voir également la thèse de Stephen C. Perry, Université Gardner-Webb, publiée le 8 mai 2000
  5. (en) Douglas Brinkley, Wheels for the World, 2003
  6. (en) The Rouge plant - the art of industry.

Voir aussi

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Articles connexes

  • Aeroford (copie britannique de la Ford T)

Liens externes


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