Aidan O'Brien

Aidan P. O'Brien (né le 16 octobre 1969 dans le Comté de Wexford, en Irlande) est un entraîneur irlandais de chevaux de courses, spécialisé dans les courses de plat. Basé à Ballydoyle, dans le Comté de Tipperary, il est l’entraîneur privé des associés du consortium irlandais de Coolmore.

Biographie

Aidan O'Brien se fait d'abord connaître dans les courses d'obstacles. En 1993-94, il devient tête de liste des jockeys amateurs en Irlande. Âgé de 23 ans, il prend alors une licence d’entraîneur, et le succès ne se fait pas attendre, puisqu’il devient dès sa première saison tête de liste des entraîneurs irlandais en obstacle, battant le record de gains en une saison. L’année suivante, il abaisse celui du nombre de vainqueurs. Il est alors appelé par Coolmore pour s’occuper des chevaux de l’écurie installée à Ballydoyle Stables, là où œuvrait le légendaire Vincent O'Brien (avec lequel il n’entretient aucun lien de parenté). A 25 ans seulement, il se retrouve à la tête de l’un des centres d’entraînement les mieux équipés de la planète et surtout devient l’entraîneur particulier d’une des plus grandes puissances financières du monde hippique, la seule capable de rivaliser avec les propriétaire du Golfe (la famille Maktoum et leur écurie Godolphin). Dès sa première saison à Ballydoyle, il sort 176 lauréats en plat et en obstacle – un record en Irlande, qu’il battra dès l’année suivante.

Aidan O'Brien abandonne peu à peu l’entraînement des chevaux d’obstacles pour se concentrer sur le plat, et y met définitivement un terme en 2002, après la retraite de son champion Istabraq, triple lauréat du Champion Hurdle. Il remporte sa première course de groupe 1 en 1996 avec Desert King dans les National Stakes, et ses premiers classiques l’année suivante alignant des victoires dans les 1000 et 2.000 Guinées Irlandaises et le Derby d'Irlande. En 1998, un premier classique anglais (les 2000 Guinées) tombe dans son escarcelle. Aidan O'Brien devient en 2001 le premier entraîneur basé à l’étranger à terminer tête de liste en Angleterre. Il s’adjuge cette année-là la bagatelle de 23 groupe 1, dont son premier Derby d'Epsom (avec Galileo) et sa première victoire dans la Breeders' Cup (Johannesburg, dans le Juvenile). En 2002, il devient tête de liste des entraîneurs à la fois en Irlande et en Angleterre (avec 10 partants seulement !), et s’offre un doublé dans le Derby (High Chaparral devant Hawk Wing), tandis que Rock of Gibraltar aligne sept victoires d’affilée en groupe 1. En 2005, il gagne au cours du même week-end les 1000 et les 2000 Guinées (avec Virginia Waters et Footstepsinthesand) et multiplie les victoires de prestiges. Les chevaux Coolmore accumulent 6,5 millions d’euros en Angleterre et en Irlande durant l’année 2006.

D’années en années, la mainmise d’Aidan O’Brien sur les courses internationales s’est affirmée, et on peut considérer qu’il dirige l’écurie de courses la plus performante au monde, où il bénéficie des largesses financières de ses propriétaires, qui lui confient la crème de leur élevage et les plus onéreuses de leurs acquisitions. Si bien que le jeune entraîneur ne veille que sur des chevaux de grande valeur, dont son palmarès témoigne qu’il sait en tirer la quintessence. En 2007, grâce à Dylan Thomas, il décroche la dernière grande épreuve qui manquait à sa collection de trophées : Prix de l'Arc de Triomphe. En 2008, il réussit l'exploit de voir ses représentants vaincre dans les cinq classiques irlandais (1000 Guinées, 2000 Guinées, Derby, Oaks, St. Leger), ce qui n'avait pas été accompli par un entraîneur depuis 1935.

Palmarès

Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni

Drapeau d'Irlande Irlande

  • Irish Derby - (9) - Desert King (1997), Galileo (2001), High Chaparral (2002), Dylan Thomas (2006), Soldier of Fortune (2007), Frozen Fire (2008), Fame and Glory (2009), Cape Blanco (2010), Treasure Beach (2011)
  • Irish Oaks - (3) - Alexandrova (2006), Peeping Fawn (2007), Moonstone (2008)
  • Irish 1000 Guineas - (5) - Classic Park (1997), Imagine (2001), Yesterday (2003), Halfway to Heaven (2008), Misty For Me (2011)
  • Irish 2000 Guineas - (6) - Desert King (1997), Saffron Walden (1999), Black Minnaloushe (2001), Rock of Gibraltar (2002), Mastercraftman (2009), Roderic O'Connor (2011)
  • Irish St. Leger - (2) - Yeats (2007), Septimus (2008)
  • Irish Champion Stakes - (6) - Giant's Causeway (2000), High Chaparral (2003), Oratorio (2005), Dylan Thomas (2006, 2007), So You Think (2011)
  • Moyglare Stud Stakes - (6) - Sequoyah (2000), Quarter Moon (2001), Necklace (2003), Rumplestiltskin (2005), Misty For Me (2010), Maybe (2011)
  • National Stakes - (8) - Desert King (1996), King of Kings (1997), Beckett (2000), Hawk Wing (2001), One Cool Cat (2003), George Washington (2005), Mastercraftman (2008), Power (2011)
  • Phoenix Stakes - (11) - Lavery (1998), Fasliyev (1999), Minardi (2000), Johannesburg (2001), Spartacus (2002), One Cool Cat (2003), George Washington (2005), Holy Roman Emperor (2006), Mastercraftman (2008), Alfred Nobel (2009), Zoffany (2010)
  • Pretty Polly Stakes - (2) - Peeping Fawn (2007), Misty For Me (2011)
  • Tattersalls Gold Cup - (5) - Black Sam Bellamy (2003), Powerscourt (2004), Duke of Marmelade (2008), Fame and Glory (2010), So You Think (2011)
  • Matron Stakes - (1) - Lillie Langtry (2010)

Drapeau de France France

Drapeau des États-Unis États-Unis

  • Breeders' Cup Turf - (3) - High Chaparral (2002, 2003), St Nicholas Abbey (2011)
  • Breeders' Cup Juvenile - (1) - Johannesburg (2001)
  • Breeders' Cup Juvenile Turf - (1) - Wrote (2011)
  • Arlington Million - (2) - Powerscourt (2005), Cape Blanco (2011)
  • Secretariat Stakes - (2) - Ciro (2000), Treasure Beach (2011)
  • Shadwell Turf Mile Stakes - (2) - Landseer (2002), Aussie Rules (2006)

Drapeau d'Italie Italie

Drapeau du Canada Canada

  • Canadian International Stakes - (2) - Ballingarry (2002), Joshua Tree (2010)

Wikimedia Foundation. 2010.

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