AgustaWestland AW139
AgustaWestland AW139
Image illustrative de l'article AgustaWestland AW139
Un AW139 irlandais à Fairford (Royaume-Uni).

Rôle Hélicoptère polyvalent
Constructeur AgustaWestland
Premier vol 3 février 2001
Mise en service 2003
Coût unitaire 7 millions U$ (2002)
Équipage
1
Motorisation
Moteur Pratt & Whitney PT6C-67C
Nombre 2
Type turbines
Puissance unitaire 1 531 ch ch
Nombre de pales 5
Dimensions
Diamètre du rotor 13,80 m
Longueur 13,53 m
Hauteur 4,98 m
Masses
À vide 3 622 kg
Maximale 6 400 kg
Performances
Vitesse de croisière 278 km/h
Vitesse maximale 310 km/h
Plafond 5 930 m
Plafond avec effet de sol 3 600 m

L'AgustaWestland AW139 est un hélicoptère moyen polyvalent issu d'une collaboration italo-américaine.

Sommaire

Origine

Profitant du salon aéronautique de Farnborough, les constructeurs italien Agusta et américain Bell Helicopter Textron annoncèrent le 8 septembre 1998 la création d’une co-entreprise devant assurer le développement de deux appareils : le Bell/Agusta BA609, un convertible dont le programme avait été lancé conjointement par Bell et Boeing, et l’Agusta Bell AB-139, qui remplaçait un projet antérieur d’Agusta, une version utilitaire de l’Agusta A.129 Mangusta. Un accord définitif fut conclu le 6 novembre 1998, Bell étant actionnaire majoritaire de l’ensemble des deux programmes mais ne couvrant que 25% du programme AB-139, soit l’assemblage de l’appareil pour le marché américain. Agusta (75% des risques) étant responsable du développement de l’hélicoptère, de sa certification et de sa fabrication pour le reste du monde. Une participation qui a en fait été partagée avec GKN Westland (Entraînement du rotor anti-couple), Honeywell (Avionique), Kawasaki (Transmission principale), Liebherr (Atterrisseur et conditionnement d’air), Pratt & Whitney of Canada (Motorisation) et PZL-Swidnik (Éléments de cellule).

Biturbine et polyvalent, le nouvel hélicoptère devait pouvoir transporter 15 personnes ou 2 500 kg à 290 km/h, répondre à la nouvelle norme FAR/JAR 29, et être adaptable à de multiples rôles : Évacuation sanitaire, opérations de police armée, lutte incendie, … Une maquette grandeur fut présentée au salon du Bourget en juin 1999, puis une version militaire annoncée en juillet 2000. Cette version militaire n'a pas été retenue par l'US Army dans le cadre du programme Light Utility Helicopter Program (remporté par l' Eurocopter UH-72A), mais semble devoir connaître un certain succès.

D'Agusta Bell AB-139 à AgustaWestland AW139

Il n’y eut pas de prototype. Le premier appareil de présérie [I-ACOI] effectua son premier vol le 3 février 2001 à Vergiate, suivis d’un second [I-ATWO] le 4 juin 2001 et d’un troisième [I-EPIC] le 22 octobre 2001. La production de série fut lancée en novembre 2001 et le premier appareil de série [I-ANEW] présenté à Farnborough en juillet 2002. Les trois premiers exemplaires de série furent utilisés pour les essais officiels, la certification italienne étant obtenue le 20 juin 2003 après 1 600 heures d’essais statiques et en vol. En aout 2005 Bell Helicopter Textron a annoncé qu’il revendait à Agusta, devenu AgustaWestland après la fusion avec GKN Westland, les 25% qu’il détenait dans le programme Agusta Bell AB-139. Cet hélicoptère est donc devenu AgustaWestland AW139.

En octobre 2005, AgustaWestland a annoncé son entrée dans la compétition pour le LUH (Light Utility Helicopter) de l'US Army, en partenariat avec L-3 Communications Integrated Systems. Elle projette un US139 version modifiée de l'AW139. L-3 serait chargée de l'assemblage final et de l'intégration de l'avionique spécifique sur son site de Waco au Texas.

Durant le Salon du Bourget 2007, AgustaWestland a livré le 100e AW139 à Synergy Aerospace, son distributeur pour le Brésil, le carnet de commandes totalisant alors 260 appareils pour 80 clients dans 30 pays. Pour faire face à la demande une seconde chaine de montage a été ouverte chez Agusta Aerospace Corporation à Philadelphie, États-Unis, celle-ci alimentant les clients américains du nord ou du sud.

Utilisateurs militaires et gouvernementaux

  • Drapeau d'Australie Australie : Le gouvernement du Queensland a commandé 3 AW139 en version SAR en juin 2006
  • Drapeau de Chine Chine : Le Beijing Municipal Public Safety Bureau a pris livraison le 31 juillet 2007 d’un AW139 (et un AW109 Power) devant participer aux opérations de sécurité durant les Jeux olympiques de 2008.
  • Drapeau des Émirats arabes unis Émirats arabes unis : 8 appareils commandés en 2005 pour les forces armées, soit 6 en version SAR et 2 pour le transport VIP afin de remplaces des Eurocopter EC.155B1.
  • Drapeau d'Espagne Espagne : La SASEMAR, agence espagnole de sauvetage en mer, a commandé 3 appareils en 2006, 2 supplémentaires en octobre 2007.
  • Drapeau d'Estonie Estonie : 2 appareils commandés pour le Ministère de l’Intérieur pour les missions SAR.
  • Drapeau des États-Unis États-Unis : United States Customs and Border Protection, Los Angeles City Fire Dept (2 commandés en mars 2007). Retenu par l’USCG dans le cadre du programme Deepwater, livraisons prévues en 2012.
  • Drapeau d'Irlande Irlande : L’Irish Air Corps a commandé 4 AB-139 en 2005 (plus 2 en option) afin de remplacer les Alouette III. Le premier exemplaire [274] a été livré le 10 août 2006, les 3 suivants en octobre.
  • Drapeau du Japon Japon : Tokyo Metropolitan Police Department, Garde-côtes (3 commandés en octobre 2006, pour un besoin annoncé de 24)
  • Drapeau de Namibie Namibie : 2 appareils destines au Government Air Transport Unit furent commandés en 2002. Le premier [V5-HNG] étant livré le 16 septembre 2004.
  • Drapeau du Nigeria Nigeria : 4 appareils commandés en 2006 pour la marine (version SAR et transport VIP)
  • Drapeau d'Oman Oman : 6 commandés pour le Police Air Wing en 2004.
  • Drapeau de Zambie Zambie : 1 appareil de transport VIP commandé en août 2006.
  • Drapeau du Liban Liban : 1 appareil de transport VIP (Armée libanaise).

Principaux utilisateurs civils

  • Aero Toy Store : Basé à Fort Lauderdale, Floride, a commandé 12 hélicoptères à AgustaWestland en juin 2006, dont 4 AW139.
  • Bristow Helicopters : La compagnie anglaise offshore a été le client de lancement avec 2 appareils commandés le 26 septembre 2000.
  • CHC Helicopters : La division européenne de l’opérateur canadien exploitait 8 AW139 début août 2007. Certains sont basés aux Pays Bas, d’autres assurent des missions SAR au profit des Garde-côtes britanniques.
  • Copterline : Le principal opérateur d’hélicoptères de Finlande avait suspendu son exploitation passager entre Helsinki et Tallinn, Estonie, le 22 juin 2006, après l’accident d’un Sikorsky S-76 le 10 août 2005, qui s’était soldé par la mort de 14 personnes. Le 5 septembre 2007 la compagnie a annoncé la commande de 2 AW139 pour reprendre son exploitation.
  • Era Aviation : Le premier des 20 AW139 destiné à cette filiale du groupe américain Seacor Holding Inc, spécialisé dans les opérations offshore, a été livré fin 2005.
  • Hawker Pacific : 4 appareils commandés en février 2001 pour utilisation offshore dans le Golfe Persique.
  • Heli Express : l’opérateur de Hong Kong a commandé 7 appareils destinés aux transports VIP et offshore en juin 2007.

Voir aussi

Bibliographie

  • Jane's All the World's Aircraft, 2004-2005

Articles connexes

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Liens externes

Notes et références



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