Agrumes

Agrume

Photo d'agrumes

Les agrumes sont les fruits des végétaux des genres Citrus, Fortunella et Poncirus (famille des Rutaceae), parmi lesquels on trouve les citrons, les clémentines, les kumquats, les bergamotes, les limes, les mandarines, les oranges, les pamplemousses, les pomelos, les tangerines et les cédrats.

Le genre Fortunella regroupe les kumquats. Le genre Poncirus renferme une seule espèce qui produit des fruits non comestibles.

Sommaire

Origine

Les agrumes sont originaires du Sud-Est asiatique (Nord-Est de l'Inde au Nord de la Birmanie). À partir de cette zone, la dispersion se serait effectuée vers l'Est de l'Inde, l'archipel Malais et la Chine du Sud.

Histoire

Dans la mythologie grecque, les agrumes sont également appelés hespérides, du nom d'un des travaux d'Hercule : cueillir les pommes d'or du jardin des Hespérides, gardées par le dieu Atlas.

La diffusion des agrumes à travers le Monde s'est faite très lentement. Le cédratier (Citrus medica) fut la première espèce connue en Europe (300 ans av. J.-C. d'après Webber, 1967). Le bigaradier (C. aurantium), le citronnier (C. limon) et l'oranger (C. sinensis) n'ont été introduits dans le bassin Méditerranéen que vers la moitié du XIIe siècle, et le mandarinier (C. reticulata) au XIXe siècle.

La diffusion vers le continent américain est postérieure au second voyage de Christophe Colomb. Le Citrus ×paradisi (pomélo), originaire de la zone antillaise est sans doute issu d'une hybridation spontanée entre les agrumes introduits dans la région.

Biologie

Fille portant des citrons
(peinture de William Bouguereau - XIXe siècle)

La peau du fruit est une écorce (péricarpe) composée de deux couches concentriques. La couche superficielle, rugueuse et résistante, de couleur vive souvent jaune orangé sous l’action des flavonoïdes, est nommée épicarpe ou flavedo ou encore zeste en cuisine. La couche interne, blanche et spongieuse, est le mésocarpe ou albédo.

La pulpe est composée en quartiers juteux contenant les pépins. Elle est riche en vitamine C.

Ce sont des fruits non-climactériques qui doivent être récoltés à maturité. Ils sont résistants au transport et à la conservation.

Si les fruits sont assez aisés à différencier sur le plan culinaire, la distinction des espèces botaniques est en revanche complexe, car les différentes espèces s'hybrident très facilement et sont difficiles à fixer. Le genre Citrus ne contiendrait finalement pas plus de onze espèces.

Classification

Deux grandes classifications existent pour le genre Citrus. Celle du japonais Tyosaburo Tanaka (1961) comprend 156 espèces tandis que Walter T. Swingle et Reece (1967) n'en distinguent que 16. Cette contradiction s'explique par les larges possibilités d'hybridations interspécifiques ainsi que par la polyembryonie qui fixe ces structures hybrides : Tanaka élève ainsi au rang d'espèce de nombreux hybrides intra ou interspécifiques.

Certains auteurs ne retiennent que quatre espèces sauvages dont dériveraient les espèces et variétés cultivées actuelles.

  • Citrus medica (à l'origine des citrons)
  • Citrus grandis (à l'origine des pamplemousses)
  • Citrus reticulata (à l'origine des mandarines)
  • Citrus aurantifolia (à l'origine des limes)

Quelques hybrides:

Culture

Les agrumes représentent la première production fruitière mondiale (80 millions de tonnes en 1995-96). La superficie totale plantée en agrumes est évaluée à plus de 3 millions d'hectares[1] répartie sur une aire très large située approximativement entre les 40° de latitudes Nord et Sud tout autour du Monde.

Phytosanitaire

Pour protéger les différentes zones d'agrumiculture, des mesures ont été prises pour limiter le risque d'introduction de maladies graves comme le Huanglongbing (maladie du dragon jaune) ou le chancre citrique, ou de créer un nouveau foyer d'infection de phytovirus tel que la tristeza.

La circulation d'agrumes sur le territoire européen doit se faire avec un passeport phytosanitaire et l'importation de plants en provenance d'un autre continent est totalement interdite. Même aux États-Unis, il existe des restrictions sur la circulation d'agrumes entre certains États.

Pays producteurs

Les principaux pays producteurs sont le Brésil (15 millions de tonnes), les États-Unis (9 Mt) et la Chine (4 Mt). En Europe, les agrumes sont cultivés dans les pays méditerranéens. Les principaux importateurs sont l'Allemagne, la France et le Royaume-Uni.

Répartition de la production par espèces :

  • oranges 71 %
  • citrons et limes 13 %
  • mandarines, clémentines, tangerines 10 %
  • pomelos et pamplemousse 6 %

Utilisation

Ils sont comestibles et souvent utilisés dans la fabrication des parfums, où ils forment la famille des hespéridés, utilisés notamment dans les eaux de Cologne. La peau des agrumes (surtout des citrons) s'appelle le zeste.

Les agrumes sont riches en flavonoïdes d'où sont extraits les FFPM (fractions flavonoïques purifiées micronisées) qui retarde les complications de l'insuffisance veineuse en augmentant le tonus veineux (résistance des vaisseaux sanguins) et le drainage lymphatique. Elles réduisent les phénomènes inflammatoires, préservent la micro-circulation et favorise la cicatrisation des ulcères de jambes.

Références

  1. Rouse. 1988

Liens externes

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Voir «  agrume » sur le Wiktionnaire.

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