Agriates

Désert des Agriates

A l'ouest de St-Florent

L'Agriate est une micro-région de Corse, située dans la partie nord-ouest du Nebbio, à l'est de la Balagne. Son territoire s'étend essentiellement sur les communes de Santo-Pietro-di-Tenda, San-Gavino-di-Tenda, Palasca, ainsi que sur la partie occidentale de Saint-Florent.

Sommaire

Géographie

L'Agriate est encore parfois injustement appelé « désert des Agriates » alors que l'étymologie même du nom évoque des terres agraires, propices à la culture des céréales et de l'olivier. Il semblerait pourtant que des géographes s'obstinent à en faire le seul désert reconnu officiellement en Europe ![réf. nécessaire] Contrairement à l'image qu'on se fait d'un désert, la végétation de l'Agriate, adaptée aux conditions climatiques locales, est composée des essences traditionnelles du maquis (arbousiers, bruyères, myrtes, lentisques, chênes verts, oliviers…) ainsi que des pins maritimes, réminiscence de plantations réalisées au milieu du XXe siècle.

La superficie du territoire de l'Agriate est de 16 000 hectares environ, son point culminant est le Monte Genova (418 m). Son climat se caractérise par des températures très élevées durant l'été pendant lequel souffle un vent sec et chaud. Les précipitations sont rares mais souvent à caractère orageux.

Quelques ruisseaux s'écoulent dans les Agriates, d'est en ouest :

  • le Vaghju ;
  • le Fiume Santu ;
  • le Liscu, qui termine sa course sur la plage de la Saleccia ;
  • l'Alga, qui se jette dans l'anse homonyme ;
  • la Piobetta.

L'Agriate est bordé au sud par le massif du Tenda et au nord par la mer Méditerranée. La côte est constituée d'une série de caps et de plages de sable fin, que longe un sentier des douaniers. D'est en ouest, on rencontre :

Plage de Lotu
  • la Punta Mortella, et sa tour ruinée ;
  • la plage du Lotu, et ses étangs ;
  • la Punta di Curza ;
  • la plage de Saleccia dans l'anse de Faghjula ;
  • la Punta di Santulino ;
  • la Punta Mortella (ouest) ;
  • l'anse de Malfalcu ;
  • la marine d'Alga ;
  • la Punta di Solche ;
  • la Punta di l'Acciola ;
  • l'anse Pinzuta.
Rencontres insolites sur le parking desservant la plage


Le route D81 traverse le territoire d'est en ouest, de Saint-Florent à la vallée de l'Ostriconi, où elle rejoint la Balanina (RN 1197), en passant par le col de Vezzu (Bocca di Vezzu). De la RD 81 partent plusieurs pistes en direction du nord, vers les plages.

Histoire

Avant de retourner à l'état sauvage, l'Agriate a constitué le grenier à blé de la Corse. La République de Gênes, faute d'un arrière-pays suffisamment développé, l'utilisait également pour cultiver de quoi nourrir sa population métropolitaine. Il fut longtemps exploité de juin à octobre par des cultivateurs venus du Cap Corse (Nonza, Farinole, Centuri) ou de la Balagne. Ceux-ci restaient jusqu'aux moissons, et s'en allaient après les défrichages, labours et semailles d'automne. Ils laissaient alors la place aux éleveurs de chèvres et de moutons, descendus des montagnes pour l'hiver. Au moment de leurs rencontres, les agriculteurs échangeaient leurs produits : du fromage contre du blé ou de l'huile.

Jusqu'au début du XXe siècle, on y cultivait encore le blé, les agrumes (cédrats, citrons, mandarines), l'olivier, le figuier… Cependant, l'écobuage et les incendies propagés par les vents forts ont eu raison de cette plaine fertile.

L'habitat humain a laissé quelques traces dans le désert des Agriates. Pour se loger, les agriculteurs et éleveurs avaient construit des pagliaghji (en français paillers). Un pagliaghju est une cabane en pierre sèche, au toit arrondi ou en terrasse, qui servait d'habitation, de bergerie ou d'entrepôt pour le blé, le foin ou les outils. Ces abris contiennent une pièce unique fermée par une seule porte. Certains sont encore en bon état.

Le romancier Pierre Benoit (L'Atlantide, Kœnigsmark) contribua à faire connaître cette région par son roman Les Agriates paru en 1950.

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