Agout (rivière)

Agout

Agout
France - Giroussens - vallée de l'Agout.jpg

Vallée de l'Agout à Giroussens
Caractéristiques
Longueur 194 km
Bassin 3 528 km2
Bassin collecteur Garonne
Débit moyen 55 m3⋅s-1 (Saint-Sulpice)
Régime pluvio-nival
Cours
Se jette dans Tarn
Géographie
Pays traversés France France
Castres - Maisons sur l'Agout

L’Agout est une rivière du sud de la France. C'est un important affluent du Tarn, donc un sous-affluent de la Garonne.

Sommaire

Géographie

Il prend sa source à 1 100 m d'altitude, tout près de la ferme dite du Rec d'Agout dans le Parc naturel régional du Haut-Languedoc près du sommet de l'Espinouse dans les monts d'Espinouse en Haut-Languedoc département de l'Hérault et se jette dans le Tarn à Saint-Sulpice département du Tarn.

La longueur de son cours d'eau est de 194 km[1].

La superficie de son bassin versant est de 3 528 km²[2] et compte 200 000 habitants[2].

Principaux affluents

Hydrologie

  • Il est soumis à un régime pluvio-nival méditerranéen et océanique
  • Débit moyen : 41 m³/s à Lavaur, 55 m³/s à son débouché dans le Tarn.

L'Agout est une rivière très abondante, comme tous les cours d'eau issus de la partie sud du massif central français. Son débit a été observé sur une période de 56 ans (1946-2001), à Lavaur, ville du département du Tarn située malheureusement un peu loin de son confluent avec le Tarn et escamotant ainsi notamment les eaux de son affluent le Dadou[3]. Le bassin versant de la rivière à cet endroit est de 2 300 km² (soit plus ou moins 66,3 % de sa totalité qui fait 3 470 km²[réf. nécessaire]). Les chiffres suivants ne représentent donc qu'une (grosse) partie des débits finaux de la rivière à son confluent avec le Tarn, mais sont tout à fait représentatifs de l'ensemble, étant donnée la grande homogénéité du bassin de la rivière, au niveau des précipitations.

Le débit moyen interannuel ou module de la rivière à Lavaur est de 41 m³ par seconde.

L'Agout présente des fluctuations saisonnières de débit très marquées, comme bien souvent dans le tiers sud de la France, avec des hautes eaux d'hiver et de printemps portant le débit mensuel moyen à un niveau situé entre 56 et 75 m³ par seconde, de décembre à avril inclus (avec un maximum en février), et des basses eaux d'été, de la mi-juin à la mi-octobre, avec une baisse du débit moyen mensuel jusqu'à 9,78 m³ au mois d'août. Mais les débits mensuels moyens ne sont que des moyennes et occultent des fluctuations bien plus prononcées sur de plus courtes périodes.

Débit moyen mensuel de l'Agout (en m³/s) mesuré à la station hydrologique de Lavaur
données calculées sur 56 ans

À l'étiage, le VCN3 peut chuter jusque 2,3 m³, en cas de période quinquennale sèche, ce qui est assez bas voire sévère, mais normal comparé aux autres cours d'eau de la région.

L'Agout à Giroussens

Quant aux crues, elles peuvent être extrêmement importantes. Ainsi le débit instantané maximal enregistré a été de 1 390 m³ par seconde le 8 décembre 1996, tandis que la valeur journalière maximale était de 934 m³ par seconde le même jour. Le QIX 10 est de 780 m³ par seconde, le QIX 20 de 930 m³ et le QIX 50 de 1 100 m³. Les QIX 2 et QIX 5 valent quant à eux respectivement 400 et 630 m³. D'où que les crues de décembre 2006, dont il est question plus haut, étaient plus que cinquantennales, et donc assez exceptionnelles.

On peut les comparer à ceux de l'un des affluents de la Seine au sud-est de Paris, l'Yonne, réputée pour ses crues qui inquiètent régulièrement les Parisiens. Le QIX 10 de l'Yonne en fin de parcours vaut 710 m³ (contre 780 pour l'Agout à Lavaur) et son QIX 50 se monte à 960 m³ (contre 1 100 pour l'Agout). Ainsi malgré un bassin plus de quatre fois moins étendu et un débit moyen de moins de moitié, le volume des crues de l'Agout l'emporte sur celles de l'Yonne.

L'Agout est une rivière abondante, alimentée par des précipitations elles aussi abondantes, dans les régions des Cévennes, des monts de l'Espinouse et de Lacaune, ainsi que de la Montagne Noire notamment. La lame d'eau écoulée dans son bassin versant est de 565 millimètres annuellement, ce qui est fort élevé, largement supérieur à la moyenne d'ensemble de la France, et supérieur aussi à la moyenne de la totalité du bassin français de la Garonne (384 millimètres au Mas-d'Agenais). Le débit spécifique (ou Qsp) de la rivière atteint le chiffre de 17,8 litres par seconde et par kilomètre carré de bassin.

Principales localités traversées

Remarques

Après un passage dans le Tarn, puis la Garonne, les eaux de l'Agout finiront leur course dans l'océan Atlantique, au même titre que les eaux de l'Ariège et du Lot. À 17km au sud-est de la source de l'Agout, il y a la source du Jaur (rivière), dont les eaux coulent vers la Mer Méditerranée. Il y a donc ici une ligne de partage des eaux, entre le bassin Atlantique et le bassin Méditerranéen.

Anecdote : La limite entre les bassins Atlantique et Méditerranéen se ressent également au niveau du climat. Avec les monts et les vallées, l'ensemble donne lieu à une importante diversité de paysages, de cultures agricoles, d'habitats traditionnels, de lieux pittoresques.

Annexes

Voir aussi

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Notes et références

  1. SANDRE, « Fiche rivière l'agout (O4--0250) ». Consulté le 19 septembre 2008.
  2. a  et b Agout, Schéma d'aménagement et de gestion des eaux, « Agout - SAGE ». Consulté le 19 septembre 2008.
  3. Banque Hydro - Station O4692550 - L'Agout à Lavaur (Synthèse) (ne pas cocher la case "Station en service").
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