Agnès de bourgogne

Agnès de Bourgogne

Agnès de Bourgogne
Naissance Vers l'an mille
Décès 10 novembre 1068
Saintes
Pays France
Titre Comtesse de Poitou et duchesse d'Aquitaine

Comtesse d'Anjou

Enfant de Otte-Guillaume
et de
Ermentrude de Roucy
Conjoint Guillaume V d'Aquitaine

Geoffroi II d'Anjou

Enfants Guillaume VII de Poitiers

Guillaume VIII de Poitiers

Agnès d'Aquitaine


Agnès de Bourgogne, (?-1068), fille d'Otte-Guillaume, comte de Bourgogne et d'Ermentrude de Roucy.

Biographie

Nous ignorons la date de naissance d'Agnès de Bourgogne, cependant elle se situe vraisemblablement aux alentours de l'an mille. Elle est la fille d'Otte-Guillaume, comte de Mâcon et fils de l'ancien roi d'Italie Aubert, et d'Ermentrude de Roucy, descendante de Charlemagne.

Nous ne savons pas plus la date de son mariage avec le comte Guillaume V d'Aquitaine, mais il est selon toute vraisemblance aux alentours de 1016. Ils ont trois enfants : Pierre dit Guillaume VII de Poitiers , Guy-Geoffroi dit Guillaume VIII de Poitiers et Ala dite Agnès d'Aquitaine. En fait, nous ne savons presque rien de sa vie avant son remariage avec Geoffroi II d'Anjou dit Martel, comte de Vendôme, le 1er janvier 1032. En effet, Guillaume le Grand meurt le 31 janvier 1030, laissant outre sa veuve et leurs trois jeunes enfants, deux fils aînés issus de ses deux précédents mariages.

Sans entrer dans les détails sur la place de la femme dans la société du Moyen Age, il apparaît clairement qu'Agnès n'est plus rien à la cour de Poitiers puisque son fils n'est pas l'héritier. Le seul moyen pour elle de retrouver sa position et d’assurer un avenir à ses enfants, est d'épouser un comte. C’est ainsi qu'elle s'unit à Geoffroi qui outre le Vendômois offre une perspective beaucoup plus alléchante puisque son père n'est autre que Foulque III Nerra, le puissant comte d'Anjou.

Dès 1033, les troupes de Geoffroi envahissent le Poitou avec le soutien de certains Grands, ralliés à la comtesse. Guillaume VI de Poitiers, le nouveau comte du Poitou, est fait prisonnier en mars. Celui-ci ne sera libéré qu'en 1036 contre une forte rançon et il meurt en 1038 sans enfants. Le comté revient alors à son frère Eudes de Poitiers, déjà duc de Gascogne, qui remonte de ses territoires pour combattre les troupes de Geoffroi et d'Agnès, fait demi tour après une première défaite et se heurte à la défense du château de Mauzé où il meurt pendant le siège.

Le Poitou revient alors au fils d'Agnès, Pierre, qui prend le nom de Guillaume VII Aigret. Etant trop jeune, c'est sa mère qui gouverne les territoires à sa place de 1039 à 1044 ; d'ailleurs, il semble même qu'elle gouverne seule, sans même son époux. Quand elle transmet le pouvoir à Guillaume, elle le marie et en profite pour doter son second fils Guy-Geoffroi du duché de Gascogne, par le mariage avec une héritière. Agnès rejoint alors Geoffroi en Anjou et si elle ne participe pas activement au gouvernement, a certainement une certaine influence sur lui.

Dès noël 1045, Agnès et Geoffroi sont en Allemagne à la cour impériale puisqu'en 1043, sa fille Ala a épousé l'empereur Henri III du Saint-Empire. Ils enchaînent alors avec, le couple impérial, un voyage en Italie où ils participent au concile de Sutri qui dépose deux papes et intronise Clément II qui s'empresse de couronner l'empereur et l'impératrice. Agnès est à la première place pour la consécration de sa fille. Après un pèlerinage à Monte Garano, le couple est de retour dans le Poitou dès 1047 quand ils fondent l'abbaye de Notre Dame à Saintes. Entre 1047 et 1049, Agnès fonde seule l'abbaye de Saint Nicolas de Poitiers.

Entre 1049 et 1052, le couple se sépare. Les raisons sont diverses : la plus logique est l'absence d'enfants, cependant il ne faut pas oublier que le concile de Reims de 1049 condamne certains mariages jugés comme incestueux et le leur en fait partie ; en outre, Geoffroi entre en guerre contre le roi de France qui apprécie très peu les libertés que se prend son vassal envers l'Allemagne (il semblerait que Geoffroi ait eu le projet de prêter serment à l'empereur pour ne plus dépendre du roi de France) et il est très possible que le roi ait imposé à son vassal vaincu de divorcer d'avec sa femme. En effet, Agnès outre l’influence qu’elle a sur son époux, est originaire de Bourgogne et a gardé de forts liens avec sa terre d’origine ; il semble donc que ce soit la comtesse qui ait poussé à ce rapprochement avec l’empereur.

Toujours est-il qu'Agnès revient à la cour de Poitiers auprès de son fils Guillaume sur lequel elle semble avoir beaucoup d'influence. Une guerre éclate rapidement entre l'Anjou et le Poitou, qui voit la victoire de Geoffroi Martel en 1053. Si le pouvoir politique d’Agnès a ensuite diminué, il n’en va pas de même pour son influence qu’elle dépense sans compter au profit de ses fondations. En 1058 Guillaume repart en guerre contre le comte d'Anjou, vraisemblablement puisque son ex beau-père a donné le douaire d’Agnès à sa dernière épouse, Adélaïde. Le comte de Poitou est sur le point de gagner quand il meurt de maladie en 1058.

Lui succède son frère, Guy-Geoffroi, qui prend le nom dynastique de Guillaume VIII. Le jeune comte est resté proche de Geoffroi Martel, qui est la seule figure paternelle qu’il ait connu, et il fait un rapprochement avec l'Anjou. Mais seulement du vivant de Geoffroi, en effet, après sa mort il n'hésite pas à attaquer ses héritiers et reprend le contrôle de la Saintonge dès 1062. Agnès, malgré sa retraite, est toujours très active et n’hésite pas à voyager dans tout le Poitou pour participer à des donations ou simplement voir son fils à la cour de Poitiers ; et ce jusqu'à sa mort le 10 novembre 1068. Elle est enterrée dans sa fondation de Saint Nicolas de Poitiers.


Articles connexes

Sources

  • DILLANGE, Michel, Les comtes de Poitou, ducs d’Aquitaine (778-1204), Geste Editions, 1995.
  • Olivier Guillot, Le comte d’Anjou et son entourage au XIème, tomes 1 et 2, Editions Picard, Paris, 1972.
  • JOHNSON, Penelope D., Agnes of Burgundy : an eleventh-century woman as monastic patron, dans Journal of Medieval History, juin 1989.
  • RICHARD, Alfred, Histoire des comtes de Poitou, tome 1, Paris, 1903.
  • SOULARD-BERGER, Isabelle, Agnès de Bourgogne, duchesse d’Aquitaine puis comtesse d’Anjou. Œuvre politique et action religieuse (1019-v. 1068), dans Bulletin de la Société des Antiquaires de l’Ouest, 5ème série, tome VI, 1er trimestre 1992.



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