Agnès Capri

Sophie Rose Fridmann [1] dite Agnès Capri née le 15 avril 1907 à L'Arbresle (Rhône) et décédée le 15 novembre 1976 à Paris 7ème, est une actrice, chanteuse, directrice de théâtre, productrice de radio et écrivain.

Sommaire

Biographie

Agnès Capri est issue d’une famille juive qui a fui la Révolution russe. Adolescente, elle prend d’abord des cours d’art dramatique chez Charles Dullin et Louis Jouvet, et s’initie au chant dès l’âge de seize ans à la célèbre Schola Cantorum.

Imprégnée d’idées révolutionnaires, elle devient membre de l’Association des Artistes et Écrivains Révolutionnaires (AAER) et fréquente à cette occasion Paul Nizan, Louis Aragon,Jacques Prévert et Max Ernst. Elle se constitue alors un répertoire en puisant dans les textes d'auteurs considérés alors comme des poètes et écrivains sulfureux ou d'avant garde : Jacques Prévert, qu'elle a rencontré au groupe Octobre, Raymond Queneau, Robert Desnos, Paul Éluard, Henri Michaux, Guillaume Apollinaire ou Léon-Paul Fargue. Elle ajoute à son répertoire des textes d'Erik Satie.

Elle rencontre à 22 ans en 1929, Georges Pomiès dont elle tombe amoureuse et dont elle devient une admiratrice farouche ("mais à vingt-deux ans j'avais déjà rencontré Georges Pomiès qui littéralement me foudroya par son regard bleu et sa personnalité étincelante. Ses sœurs l'appelaient Ariel.").

En 1935, elle se lance dans la chanson au Bœuf sur le toit, cabaret ouvert à l’initiative de Jean Cocteau, où elle interprète les premières compositions de Jacques Prévert. Le succès est immédiat et le tout Paris se précipite pour écouter cette jeune femme dont la voix et le répertoire sont très vite reconnus.

Dans la foulée, Agnès Capri est programmée à l’A.B.C. (où elle fait scandale le jour de Pâques pour avoir récité le poème de Jacques Prévert Pater Noster (Notre Père qui êtes aux cieux, restez-y !). Elle est soutenue à cette époque par Charles Trenet qui dans les salles où elle se produit, réclame les textes que la direction veut lui supprimer (Adrien de Jacques Prévert, entre autres) !

Elle se produit également sur la scène de l’Opéra bouffe, avant d’ouvrir, en 1938, son propre lieu, Le Petit Théâtre de nuit (en hommage à Mozart), rue Molière à Paris, qui devient vite le Théâtre Chez Agnès Capri pour ses habitués. C'est dans cet endroit révolutionnaire qu'elle retrouve plusieurs artistes surréalistes et amis du Groupe Octobre comme Jacques Prévert, Michel Vaucaire et Joseph Kosma. C'est à cette époque qu'elle enregistre ses premiers disques au Chant du Monde et chez Columbia.

L’arrivée de la guerre la contraint à fermer Le Petit Théâtre de nuit (elle est d'origine Juive) et faute de pouvoir chanter en zone libre, elle quitte Paris pour se réfugier en Algérie où elle présente des spectacles de chansonniers et anime les spectacles de l’Opéra d’Alger (un théâtre) avec l’aide de Jacques Canetti, grand découvreur de talents qui travaillera plus tard pour Polydor avant de fonder son propre Label (Jacques Canetti présente).

Elle revient à Paris en 1944, et prend en 1945 la direction du Théâtre de la Gaîté-Montparnasse auquel elle donne le nom de Théâtre Agnès Capri. Elle y reste jusqu'en 1949, date à laquelle elle réinstalle son cabaret (Chez Agnès Capri, rue Molière) où se produiront entre autres Germaine Montero dans son répertoire espagnol, Jean Sablon, Catherine Sauvage, Cora Vaucaire, Mouloudji, Serge Reggiani, Juliette Greco, Marc Ogeret, Pierre Louki, qui y chante, entre autres, La Môme aux Boutons, Georges Moustaki et les Frères Jacques qui y remportent leurs premiers succès. La concurrence lui impose hélas en 1958 de fermer son cabaret. En 1958, parait un roman de Nicole Louvier, qui a chanté chez Agnès Capri, intitulé La mort d'un théâtre, dans la collection Les Œuvres libres, éditées par Fayard. Cependant, elle continue jusqu'à sa mort sa carrière de chanteuse et comédienne et enseigne son savoir au théâtre de l’Epée de Bois, devient productrice de radio, continue à enregistrer quelques disques et se met à l'écriture.

Elle fréquente L'Écluse après guerre, puis devient femme de radio créant entre autres la fameuse émission Le Pays de Papouasie durant le mois d'août 1954, récit de voyage improbable, où de sa voix haut perchée, proche de celle de Danielle Darrieux ou de Mireille, elle raconte ses découvertes en y insérant des chansons de Prévert, ses propres chansons, des lectures de poèmes ou d'adaptations de poèmes. Elle contribua beaucoup à la reconnaissance de Jean Tardieu et de François Billetdoux.

Agnès Capri, est aussi auteur de nombreuses chansons (« La Grande Opéra », « Laisse parler Jacob », « Il m'a toujours dit à demain ») et peut véritablement être considérée comme l’une des pionnières de la chanson au féminin. Elle fut une des premières interprète de Prévert, sinon la première.

En 1975, elle publie la première partie de ses mémoires Sept épées de mélancolie qui paraissent chez Julliard, et est reçue à l'occasion par Jacques Chancel pour une Radioscopie spéciale Agnès Capri, où elle revient sur son parcours, ses amours, ses rencontres. La seconde partie devait être consacrée à son parcours artistique depuis l'après guerre.

Filmographie

Théâtre

Ouvrages

  • Music-Hall Poésie, Agnès Capri, Seghers 1957

(Recueil de 26 textes, poèmes et chansons d'Agnès Capri.)

  • Sept épées de mélancolie, Agnès Capri, Julliard 1975

(Première partie des mémoires d'Agnès Capri, qui s'arrêtent un peu avant 1938.)

Emission de radio

  • Radioscopie de Jacques Chancel, Cassette Radio France 1975

Plusieurs émissions lui ont été consacrées ces dernières années sans donner lieu à des rééditions hélas...

Notons:

  • Chanson dans la nuit, rubrique boulevard des archives sur France Culture (2002 ?) présentée par Hélène Hazera, qui lui consacra quelques heures en donnant à entendre entre autres l'intégralité du très original "Au pays de Papouasie" enregistré en août 1954. On pouvait aussi y ré-entendre de très rares archives d'Agnès Capri chantant ses propres textes, des textes de Jean Tardieu ou de Léo Ferré.
  • Les greniers de la mémoire, émissions consacrées à Germaine Montero & Agnès Capri - L'art des diseuses - diffusés les 30 septembre et 7 octobre 2007, par Karine Le Bail et Philippe Tétard.
  • On a pu aussi entendre Agnès Capri et un témoignage très touchant de Germaine Montero dans une émission/interview OPUS sur France Culture, consacrée à Germaine Montero et diffusée durant l'été 1998 (Agnès Capri y chante "J'ai préféré devenir chanteuse" & "Retour au pays" et parle de Charles Trenet).

Discographie

Il n'existe à l'heure actuelle pas de rééditions des disques d'Agnès Capri.

Elle souhaitait récupérer ses disques enregistrés chez Pathé Marconi avant guerre, à son retour d'Alger en 1944, mais ne put réunir la somme nécessaire à temps. Ses enregistrements ont été jetés à la casse par une sympathique secrétaire.

Dans les années 1950 elle enregistrera un peu pour la B.A.M (Boite à Musique), et laissera de nombreuses bandes d'émissions, et de créations radiophoniques à la Radiodiffusion Française.

CD

Cependant, il est possible de trouver par-ci par-là sur quelques compilations CD des enregistrements de ses interprétations de Prévert et quelques raretès (rééditions de 78 tours Columbia ou Le Chant Du Monde).

  • Jacques Prévert, collection poète & chansons, EPM 2004 "À la pêche à la baleine" (1951)
  • Les chemins de Saint Germain, EPM 2001 - CD 2 - "Nous voulons une petite sœur" (1939)
  • Les chemins de Saint Germain, EPM 2001 - CD 2 - "Le grand type" (1940)
  • Les chemins de Saint Germain, EPM 2001 - CD 2 - "Il m'a toujours dit à demain" (1940)
  • Saint Germain des près, Femeaux 2007 - CD 1 - "Je te veux" (1940)
  • Saint Germain des près, Femeaux 2007 - CD 1 - "Quand tu dors" (1940)
  • Saint Germain des près, Femeaux 2007 - CD 2 - "La pêche à la baleine" (version de 1951)
  • Saint Germain des près, Femeaux 2007 - CD 3 - "Loin du bal" (1952)
  • Jacques Prévert, Anthologie 6 CD Polygram 1992 - CD 1 - "Les animaux ont des ennuis" (1954)
  • Jacques Prévert, Anthologie 6 CD Polygram 1992 - CD 5 - "Adrien" (1954)
  • Jacques Prévert, Anthologie 6 CD Polygram 1992 - CD 5 - "L'orgue de Barbarie" (1951)

On peut aussi entendre Agnès Capri sur :

  • Jacques Prévert, 100 ans, coffret 4 CD Radio France - INA - Fremeaux 2000

Disques 33 tours

  • Coffret L'age d'or de Saint Germain des près - Quatre 33 tours Philips
  • Un soir à l'Ecluse, 33 tours 25 cm TS 25 AS 565 - mai 1959 - "Plan de Paris"
  • Un soir à l'Ecluse, 33 tours 25 cm TS 25 AS 565 - mai 1959 - "Dans la sciure"
  • Les Snobs, par quelques uns des leurs, 33 tours 25 cm LDM 4.024 - "Il faut passer le temps"

Liens externes

Notes et références

  1. Registre de l'état civil de L'Arbresle : Naissance le 15 avril 1907 de Sophie Rose Fridmann, fille de Hermann David, 33 ans, industriel demeurant rue de la Brévenne et de Dinak Katz, 22 ans. Décès à Paris 7ème le 15 novembre 1976. Le père, d'origine polonaise, est né Hermanovitch Fridmann

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