Agnelle

Agneau

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Un agneau non sevré
agneau nouveau né

L'agneau est le très jeune mouton, petit de la brebis et du bélier, c' est un animal d'élevage.

L'agneau femelle est une agnelle. L'agneau naît lors de l’agnelage (la mise bas par la brebis). Le jeune mouton, lorsqu'il est un peu plus âgé, porte alors le nom d’antenais(e).

Le mot agnel est une ancienne forme du mot agneau qui désigne aujourd'hui une pièce de monnaie.

Sommaire

Agneau d'élevage

Brebis nourrissant son agneau

Dans le cas des races bouchères, l'agneau doit avoir une bonne conformation. On distingue l'agneau de lait (non sevré) de l'agneau blanc (25 kilos) et du broutard (35 kilos)[1].

Agneau en cuisine

L'agneau désigne également la viande très tendre de l’agneau.

Article détaillé : Viande d'agneau.

Agneau dans l'histoire

Les premières traces d'élevage d'agneaux sont attestées au Moyen Orient et remontent à plus de 12 000 ans[1]. En 1667, Jean Baptiste Denis, un médecin français très réputé à l’époque, médecin personnel de Louis XIV, est le premier à injecter le sang d’un animal à un homme. Il injecte le sang d’un jeune agneau à un homme atteint de typhus (gastro-entérite mortelle à cette époque). L’homme meurt, peu après ce qui s’avère être la première transfusion sanguine. La même année, Denis et son confrère Emmeretz effectuaient la première transfusion d’homme à homme en reliant l’artère d’un des sujets à la veine de l’autre.

Agneau dans l'économie

Pelleterie et fourrure

La peau de l'agneau sert à la fabrication :

  • d'un cuir fin servant notamment dans la ganterie,
  • du parchemin au Moyen Âge,
  • de peaux de tambour,
  • de l'astrakan, une fourrure bouclée de jeune agneau mort-né karakul qui transitait à l'origine par la ville d'Astrakhan (avec un h) en Russie. Des défenseurs des droits des animaux affirment que la demande de ce produit conduit aujourd'hui les éleveurs à tuer les mères et les agneaux avant la naissance[2]. Il est rapporté que des éleveurs feraient courir, sous la contrainte, des brebis prêtes à mettre bas, après leur avoir fait boire de l'eau très salée, afin de provoquer la mise-bas anticipée et obtenir ainsi une fourrure plus bouclée.

Poil d'agneau

Agneau dans la culture

Religions

L’agneau de Dieu sur une Bible du XVIIIe siècle

L'agneau est présent dans plusieurs religions en tant qu'animal sans défense par excellence, doux et docile.

Des agneaux noirs étaient sacrifiés aux divinités grecques des vents pour s'assurer une bonne navigation.

Dans les grandes religions modernes, l'agneau est sacrifié à Dieu.

L'agneau, qualifié d'animal pur (cacher et hallal) peut être mangé dans la religion juive ou musulmane. Dans l'Islam, un agneau est égorgé aux fêtes de l'Aïd.

Dans la religion chrétienne, on retrouve l'agneau dans le bestiaire médiéval mais aussi dans :

Iconographie

Dans l'iconographie chrétienne, l'agneau est le symbole du Christ, dont il évoque le sacrifice[3]. C'est également l'attribut de Jean-Baptiste et de Sainte Agnès[3]. Dans les représentations d'Adam et Eve après la chute, la présence d'un agneau rappelle la nécessité pour les femmes de filer la laine. Les illustrations du sacrifice d'Abel le montrent parfois portant un agneau sur ses épaules. Des agneaux figurent dans les représentations de l' annonce faite aux bergers, ou de la Nativité[3].

Littérature, cinéma et littérature enfantine

Dans les contes et la littérature, l'agneau garde souvent une valeur de victime innocente : victime du loup dans les fables d'Ésope (dit Isopet au Moyen Âge), que Jean de la Fontaine reprendra dans Le Loup et l'agneau. Thibault Agnelet, le berger de maître Guillaume dans La Farce de Maître Pathelin, est tout naturellement le naïf de la farce. Une légende autour du pic de la Dent du Chat montre un agneau servant d'appât pour traquer un chat sauvage qui terrorise les voyageurs. Le titre du roman américain Le Silence des agneaux, dont est tiré le film du même nom réalisé par Jonathan Demme (1991), évoque l'impuissance des victimes d'un tueur en série.

Dans la culture enfantine, l'agneau fait partie des personnages inoffensifs mais vulnérables, ainsi Toudoux (Gentle Heart Lamb) cousin des Bisounours.

Expressions proverbiales

  • Doux comme un agneau

Étymologies

Agnolotti
  • Les oreilles d'agnelet (Agnolotti en italien), sont des pâtes farcies en forme de petites poches semi-circulaires.
  • La langue d'agneau, est un des noms vulgaires du plantain intermédiaire.
  • Le lac de l'Agnelin est situé à 2327 m. dans la chaîne de Belledonne, un massif des Alpes françaises.

Liens externes

Références

  1. a  et b Tout sur... l'agneau
  2. Voir par exemple les articles consacrés à l'astrakhan sur le site de la Humane Society of the United States HSUS : ici
  3. a , b  et c La Bible et les saints, guide iconographique, Gaston Duchet-Suchaux et Michel Pastoureau,1990

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Voir « agneau » sur le Wiktionnaire.

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