Fairey Swordfish
Pix.gif Fairey Swordfish I Silhouette d’un avion militaire.
Fairey Swordfish on Airfield.jpg Vue de l’avion

Constructeur Drapeau : Royaume-Uni Fairey Aviation
Rôle Bombardier-torpilleur
Premier vol 17 avril 1934
Mise en service 1936
Nombre construits 2 390
Équipage
1 pilote, 1 navigateur/torpilleur, 1 mitrailleur
Motorisation
Moteur Bristol Pegasus IIIM3
Nombre 1
Type 9 cylindres en étoile
Puissance unitaire 700 ch
Dimensions
Envergure 13,87 m
Longueur 11,00 m
Hauteur 3,92 m
Surface alaire 56,39 m2
Masses
À vide 2 132 kg
Maximale 4 196 kg
Performances
Vitesse maximale 224 km/h
Plafond 3 260 m
Vitesse ascensionnelle (masse maxi) 152 m/min
Rayon d’action 880 km
Armement
Interne 2 mitrailleuses de 7,7mm (1 fixe,orientée vers l'avant et 1 montée sur affût mobile tirant vers l'arrière)
Externe au choix : 1 torpille de 457 mm pesant 730 kg, 1 mine de 680 kg, 8 roquettes de 76,2 mm ou encore 4 bombes de 113 kg

Le Fairey Swordfish est un avion militaire anglais des années 1930/1940. Lent et obsolète lors de sa mise en service, il garde cependant une place dans l'Histoire de l'aviation grâce à quelques faits d'armes lors de la Seconde Guerre mondiale. Il était surnommé Stringbag par les aviateurs anglais.

Sommaire

Historique

Répondant à une demande pour un avion de reconnaissance et bombardier-torpilleur, le prototype du Swordfish vola pour la première fois le 10 juillet 1933. Il fut cependant perdu lors d'un accident à peine deux mois plus tard. Après quelques modifications au fuselage et aux plans de sustentation, le Swordfish reçut l'approbation du Ministère de l'Air britannique, qui commanda 3 avions de pré-série et 90 exemplaires en 1935.

Un total de 2 390 exemplaires furent construits, utilisés principalement par la Royal Navy même si quelques-uns équipèrent brièvement la Royal Air Force et qu'une centaine d'avions furent achetés par le Canada. Le dernier Swordfish fut livré en 1944, l'avion étant retiré du service à la fin de la Seconde Guerre mondiale.

Variantes

  • Swordfish I : version initiale (989 exemplaires)
  • Swordfish II : intrados métallique pour permettre l'emport de 8 roquettes, nouveau moteur (1080 exemplaires)
  • Swordfish III : radar air-surface sous le fuselage (320 exemplaires)

Certains exemplaires étaient équipés de flotteurs pour décoller et atterrir sur l'eau.

Engagements

Un Swordfish à l’appontage sur l'Ark Royal après le torpillage du cuirassé Bismarck (26 mai 1941)

Au début de la Seconde Guerre mondiale, le Swordfish équipait 8 des 10 unités de la Royal Navy embarquées sur porte-avions, ainsi que 7 autres unités dont 4 basées à terre. Il fut engagé en particulier lors de la Bataille de Mers el Kebir contre la marine française puis, quelques mois plus tard, à la bataille de Tarente contre la marine italienne. Le 27 mai 1941, les Swordfish du porte-avions Ark Royal aidèrent à mettre hors d'état de nuire le cuirassé allemand Bismarck.

Ces succès ne doivent pas faire oublier que les Swordfish étaient totalement obsolètes à cette époque, malgré leurs qualités de vol et leur maniabilité. Ils subirent d'ailleurs de lourdes pertes face à la DCA ou l'aviation ennemie. Remplacés par des avions plus modernes à partir de 1943, ils finirent la guerre en protégeant des convois maritimes contre les sous-marins. Ils sont crédités de la destruction de 14 U-Boot.

Voir aussi

Sur les autres projets Wikimedia :

  • Magazine Air Fan nos 334 et 335 (septembre/octobre 2006).

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