Age of Empires 2: The Conquerors Expansion

Age of Empires II: The Age of Kings

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Age of Empires II
The Age of Kings
Age of Empires II The Age of Kings Logo.png

Éditeur Microsoft Game Studios (PC)
Konami (PS2)
Majesco (DS)
Développeur Ensemble Studios (PC et PS2)
Backbone Entertainment (DS)

Date de sortie

PC
Drapeau du Canada Drapeau des États-Unis 16 octobre, 1999
Europe 10 novembre, 1999
Australie 16 novembre, 1999

PlayStation 2
Drapeau de la France 30 octobre, 2001
Europe 2 novembre, 2001
Japon 14 février, 2002

Nintendo DS
Drapeau du Canada Drapeau des États-Unis 14 février, 2006
Drapeau de la France 10 novembre, 2006
Europe 29 septembre, 2006
Australie 16 novembre, 2006
Genre Stratégie temps réel
Mode de jeu Un joueur, multijoueur
Plate-forme Microsoft Windows
Mac
Média CD ; cartouche
Contrôle Clavier, Souris

Age of Empires II : The Age of Kings (AOK) est un jeu vidéo de stratégie en temps réel, développé par Ensemble Studios, sorti sur PC en 1999, puis en 2001 sur Playstation 2.

Sommaire

Histoire du développement

Suite à l'un des jeux de stratégie les plus populaires de tous les temps (Age of Empires, 3 millions d'exemplaires vendus à travers le monde), Age of Empires II : The Age of Kings traverse des siècles d'histoire, de la chute de Rome à la fin du Moyen Âge.

Équipe de développement

  • Ensemble Studios
Lead Design : Greg Street
Design : Karen Sparks, Sandy Petersen, Bruce Shelley
Lead Programmer : Angelo Laudon
Programmer : Paul Bettner, Tim Deen, Mario Grimani, Dave Pottinger, Matt Pritchard
Lead Artist : Duncan McKissick
Artist : Jeff Dotson, Herb Ellwood, Bryan Hehmann, Duane Santos, Chad Walker, Eric Walker, Scott Winsett
Lead Production : Chris Rippy
Sound Director : Chris Rippy
Executive Production : Tony Goodman, Harter Ryan, Brian Sullivan
Music Lead : Stephen Rippy
Music : Kevin McMullan
Testeurs: Kevin Holme, Michael Linderoth

Synopsis

La partie solo du jeu se déroule en cinq campagnes où le joueur incarne pour chacune d'elles une figure militaire de l'époque Jeanne d'Arc, William Wallace, Gengis Khan, Saladin et Frédéric Barberousse, et retrace les batailles où celle-ci s'est illustrée. A noter que la campagne William Wallace est en fait le tutorial du jeu, qui aide l'utilisateur à maîtriser les connaissances de base (gérer une armée...) Elle est composée de 7 missions ; les quatre autres campagnes en contiennent 6 chacune .

Multijoueur

Le succès d'Age of Empires II réside principalement dans une mathématique parfaitement équilibrée. Aucune des 73 unités du jeu ne dispose d'un avantage indiscutable sur les autres.

Le jeu prévoit trois modes multijoueurs.

Le mode carte aléatoire, le plus joué, met en opposition de 2 à 8 joueurs dans des parties acharnées, où tactique, rapidité, jeu d'équipe et parfois chance, influencent la partie qui peut s'étaler sur plusieurs heures. Ce mode de jeu donne régulièrement lieu à des compétitions.

Le mode deathmatch permet à chacun des joueurs de commencer la partie avec une quantité importante de ressources. Les combats entre les différents empires sont alors très rapides et particulièrement violents, même s'il y a beaucoup de violence dans tous les modes de combat

Le mode Custom Scenario offre la possibilité aux joueurs de jouer sur des cartes qu'ils ont eux-mêmes conçues. Ce mode de jeu a été à l'origine d'une multitude de cartes, certaines originales recréant des batailles historiques, alors que d'autres cherchaient à créer de nouvelles situations pour livrer bataille.

Age of Empires II: The Conquerors Expansion (TC)

Age of Empires II a eu le droit à un add-on nommé « The Conquerors ». Basé essentiellement sur la découverte du Nouveau Monde par les Européens, il ajoute de nouvelles civilisations, de nouvelles technologies, de nouvelles campagnes, de nouvelles cartes, des améliorations de gameplay et modifie certains concepts clefs du jeu.

Gameplay

Dans une partie standard, le joueur commence la partie avec quelques villageois et un forum (bâtiment central qui accueille la nourriture et "produit" des villageois). Les villageois se chargent ensuite de récolter les différentes ressources du jeu (or, bois, pierre et nourriture). Ce qui permet de construire les différents bâtiments du jeu afin de produire des unités militaires et d'accéder à des améliorations technologiques. Une fois son armée en place, le joueur n'a alors plus qu'à accomplir ses objectifs (le plus fréquent consistant à éliminer les adversaires).

Une partie peut durer facilement plus de deux heures. Il est toutefois possible de sauvegarder une partie en cours.

Dans une partie en mode Combat à mort, le joueur commence la partie avec des ressources en nombre bien plus important. Ce type de partie se joue généralement avec un démarrage post-impérial (âge impérial avec toutes les améliorations d'unités déjà faites), dès lors tout le dynamisme de la partie est changé et, contrairement à ce qu'il pourrait sembler, le jeu n'en est pas moins stratégique[réf. nécessaire] : le rythme et le développement de chaque joueur est accéléré et la suppression des upgrades et du développement au cours des âges laisse la part belle au combat et à la gestion tactique des troupes...

L'économie est posée très rapidement à la manière d'un boom afin de rapidement remplacer les réserves de départ. Ce mode de jeu qui s'est beaucoup développé sur internet (cela représentait environ 40% des parties présentes sur les serveurs de Gaming Zone[réf. nécessaire]) demande une grande rapidité d'action.

Une partie dans ce mode peut être plus rapide qu'en mode standard mais est parfois tout aussi longue. [réf. nécessaire]

Civilisations

Les civilisations jouables du jeu Age of Empires II: The Age of Kings sont visuellement plus différenciées les unes des autres que celles du premier volet. Elles s'identifient cette fois encore essentiellement par l'aspect architectural de leurs bâtiments (que l'on regroupe toujours en "ensembles architecturaux") mais désormais également par les voix des unités (qui prononcent des mots dans ce qui ressemble à leur langue médiévale) et par leurs unités uniques, toutes différentes les unes des autres.

Incohérences historiques des graphismes : Encore une fois, comme dans le premier jeu, ces "ensembles" ne sont pas toujours en accord avec la réalité historique. Dans cet épisode de la série, par exemple, les Byzantins sont pourvus de bâtiments de style musulman (notamment leurs Monastères, qui sont en fait des mosquées) alors que dans la réalité, les Byzantins sont des chrétiens et leur architecture était de type grecque balkanique. Les Huns, uniquement jouables dans l'extension "The Conquerors" sont pour leur part dotés de bâtiments de type "Europe de l'Est" lorsqu'ils atteignent l'Âge Féodal puis les âges supérieurs du jeu. Ceci est historiquement une incohérence, puisque les Huns sont un peuple asiatique d'origine mongole et que leur histoire s'est arrêtée avant même les débuts de la féodalité en Europe. Cependant, certains historiens considèrent que les Hongrois, peuple d'Europe de l'Est ayant émergé au Moyen Âge, sont leurs héritiers culturels. La présence des Huns dans l'ensemble "Europe de l'Est" conserve donc un semblant de crédibilité du point de vue historique.

Civilisations de l'ensemble architectural "Europe de l'Ouest" :

  • Britanniques
  • Celtes (les Celtes correspondent aux Ecossais et aux Irlandais du Moyen Âge)
  • Francs (les Francs correspondent aux Français du Moyen Âge)
  • Espagnols (uniquement jouables dans l'extention "The Conquerors")

Civilisations de l'ensemble architectural "Europe de l'Est" :

  • Teutons (les Teutons correspondent aux Allemands du Moyen Âge)
  • Goths (les Goths sont un peuple germanique, surtout présent au Haut Moyen Âge)
  • Vikings (les Vikings correspondent aux Scandinaves du Moyen Âge)
  • Huns (uniquement jouables dans l'extension "The Conquerors", les Huns peuvent correspondre aux Hongrois du Moyen Âge pour les âges médiévaux tardifs du jeu)

Civilisations de l'ensemble architectural "Moyen Orient" :

  • Byzantins
  • Turcs
  • Sarrasins (les Sarrasins correspondent aux Arabes du Moyen Âge)
  • Perses (les Perses correspondent aux Iraniens du Moyen Âge)

Civilisations de l'ensemble architectural "Extrême Orient" :

  • Chinois
  • Japonais
  • Mongols
  • Coréens (uniquement jouables dans l'extension "The Conquerors")

L'extension "Age of Empires II: The Conquerors", outre de nouvelles civilisations (les Coréens, les Espagnols et les Huns) réutilisant des ensembles archtecturaux déjà connus, ajoute au jeu original un nouvel ensemble de 2 civilisations totalement inédites, tant dans le style de jeu que dans leur style architectural : les Aztèques et les Mayas.

Unités uniques et Jouabilité

Liste exhaustive des civilisations dans AOK, et TC
Civilisation Unité unique Unité spéciale
Aztèques (TC) Guerrier jaguar (infanterie puissante contre les autres infanteries) Guerrier aigle (fantassin éclaireur)
Britanniques Fantassin à arc long (archer à grande portée)
Byzantins Cataphracte (cavalerie puissante, anti-infanterie)
Celtes Guerrier de Guède (infanterie rapide)
Chinois Chu-Ko-Nu (arbalétrier tirant cinq flèches)
Coréen (TC) Chariot de guerre (rapide et solide)

Navire Tortue (navire blindé et lent)

Espagnols (TC) Conquistador (canonnier de cavalerie)

Missionnaire (moine à cheval)

Francs Lanceur de haches (infanterie, attaque à distance)
Goths Huskarl (infanterie anti-archer)
Japonais Samouraï (infanterie lente à attaque rapide)
Huns (TC) Tarkan (cavalerie puissante contre les bâtiments)
Mayas (TC) Archer à plumes (archer puissant contre les autres archers) Guerrier Aigle (fantassin éclaireur)
Mongols Mangudaï (archer de cavalerie puissant contre les unités de siège)
Perses Éléphant de guerre (lente unité dévastatrice)
Sarrasins Mamelouk (lanceur de sabre monté sur chameau)
Teutons Chevalier teutonique (infanterie lente et puissante)
Turcs Janissaire (canonnier à main, puissant contre l'infanterie)
Vikings "Fou de Guerre" (infanterie s'auto-soignant avec le temps)

Drakkar (navire de guerre)

Toutes les civilisations ne se ressemblent pas. Elles possèdent en effet chacune un certain nombre de bonus (exemple : infanterie plus rapide) et n'ont pas accès à toutes les technologies. Dans The Conquerors, chaque civilisation dispose en outre d'une technologie unique. Enfin, chaque civilisation possède une unité propre (sauf les Espagnols, les Coréens et les Vikings qui en possèdent deux), appelée unité unique. Cette dernière spécificité est assez secondaire, puisque l'unité unique est difficile à produire. De ce fait, les joueurs de haut niveau ne les utilisent qu'occasionnellement.

Stratégies multijoueurs

Plusieurs stratégies types ont été développées, et leur niveau de précision est arrivé à un tel point qu'il est impensable de jouer en multijoueurs sans les appliquer, sous peine de perdre très rapidement face à des joueurs expérimentés.

Chaque stratégie a un ordre de construction pré-établi qu'il convient de respecter en jouant sur internet si l'on veut avoir un bon niveau. Cet ordre de constuction (appelé aussi BO pour Build Order) peut paraître secondaire pour les débutants ou pour ceux qui ne jouent pas en réseau - habitués à jouer au feeling - ou manquer d'originalité pour d'autres, mais il a fait ses preuves en termes d'efficacité. Le BO se déroule généralement en début de partie, ensuite le joueur adapte sa stratégie en fonction du déroulement de la partie. Voici quelques unes de ces stratégies.

  • Grush (galley rush) : sur la plupart des cartes d'eau, il s'agit d'une stratégie incontournable consistant à produire le plus grand nombre de galères, la seule unité navale alors disponible, dès l'âge féodal atteint. L'objectif est de contrôler l'eau pour avoir la mainmise sur la mer et exploiter ses richesses en poissons.
  • Flush (feodal rush) : stratégie efficace sur les cartes où il est difficile de se défendre, sans ou avec peu d'obstacles naturels pour stopper l'ennemi. Cela consiste à arriver le plus tôt possible à l'âge féodal et produire des unités militaires pour affecter l'économie adverse.
  • FC (fast castle) : utile lors des parties de type 3v3 pour le joueur se trouvant au milieu et donc loin de son adversaire, ou bien sur une carte où on peut se défendre aisément grâce à de nombreux obstacles naturels. L'objectif est de passer l'âge des châteaux rapidement, environ 16.30min pour les experts et produire le plus souvent des chevaliers ou des guerriers aigles pour les civilisations amérindiennes. Sur les cartes comprenant de l'eau, on peut passer à l'âge des châteaux plus rapidement (14min).
  • Booming (explosion démographique) : stratégie qui consiste à poser de nombreux forums sur la carte et à produire beaucoup de villageois; de telle sorte d'avoir une très bonne économie, surtout en fin de jeu. On peut faire la même chose avec les bateaux de pêches dans certains cas, on parle alors de boat booming.

Si l'on veut avoir un bon niveau et mettre en pratique ces stratégies, il convient de se renseigner sur l'ordre exact des tâches à effectuer en allant voir sur différents sites web ou mieux encore, en visionnant des parties enregistrées d'experts. L'étape suivante est de s'entraîner en solo pour réduire au minimum les erreurs et optimiser les tâches. Enfin, si l'on souhaite mettre à l'épreuve ses talents, il faut jouer sur internet face à de véritables adversaires coriaces.

De même, en mode combat à mort, il existe de nombreuses stratégies comme :

  • Rush : le Rush comme son nom l'indique consiste en une attaque rapide dès le lancement de la partie, ses objectifs étant multiples puisqu'il peut permettre de détruire l'adversaire, simplement de prendre l'ascendant dans le contrôle de la carte et des points de ressources, ou le retarder dans le lancement de son économie. Le Rush s'effectue généralement par vagues et est rapidement suivi de la construction d'un château en zone avancée qui servira par la suite d'appui.
  • Frush (ou fast rush) : c'est généralement l'envoi direct de paladins sur la base ennemie avec comme seule cible les villageois ennemis (on évite les combats militaires). Le Frush n'est souvent que la première étape d'un Rush contre un joueur expérimenté.
  • Clump : le Clump est un départ se basant sur les châteaux afin d'accéder rapidement à l'unité spéciale tout en protégeant ses villageois contre un Rush, cette technique est devenue inévitable notamment pour les joueurs utilisant les Perses.

Ces quelques stratégies ne concernent que le lancement de la partie. Elles sont rapidement relayées par les Raids consistant à harceler l'adversaire par des attaques rapides visant son économie, le contrôle de la carte et par toutes les tactiques liées au combat.

De manière similaire au mode standard, apprendre précisément l'ordre des tâches dans le déploiement de départ de sa civilisation et ceux pour chaque type de stratégie et chaque type d'adversaire est primordial.

Nintendo

L'adapation sur Nintendo DS a été réalisée par Backbone Entertainment et éditée par Majesco.

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