Agadez

16° 58′ 00″ N 7° 59′ 00″ E / 16.966667, 7.983333

Mosquée d'Agadez

Agadez est la plus importante ville du nord du Niger, située entre Sahara et Sahel. Le mot Agadez viendrait du verbe egdez qui veut dire en tamasheq, visiter. En effet, les Touaregs ne se rendaient dans cette ville qu'en visite car le reste du temps, ils nomadisaient en brousse.

Sommaire

Géographie

Agadez est située à 900 kilomètres au nord-est de Niamey, au sud du Massif de l'Aïr, vers l'embouchure de la plaine de l’Ighazer.

C'est le chef-lieu d'une région qui fait environ une fois la superficie de la France, soit 615 000 km².

Ses coordonnées géographiques sont : 7°59'00 E 16°58'00 N.

Le territoire communal est traversé par deux cours d'eau à caractère temporaire (le kori irgazer madaran et le kori Teloua).

Histoire

Fondée au XIe siècle sur un lieu stratégique au croisement des principales routes transsahariennes, son économie s'est développée grâce au commerce caravanier essentiellement à partir du XVIe siècle. C'est à cette époque qu'elle aurait supplanté l'ancienne capitale de l'Aïr : Assodé, détruite par des guerres tribales et qu'elle aurait connu son heure de gloire.

Léon l'Africain dans le septième livre de sa Description de l'Afrique la décrit ainsi : "cité ceinte de murailles", "les maisons sont fort bien bâties", "somptueux palais". Agadez garde les vestiges de ses murailles jusque dans les années 1960.

En 1850, Heinrich Barth, célèbre explorateur allemand découvre une ville en ruines. Il y reste un mois mais l'on peut encore aujourd'hui visiter, dans la vieille ville, la maison en banco dans laquelle il a séjourné. La mosquée d'Agadez est surmontée d'un minaret en forme d'obélisque. C'est le plus haut monument du Sahara construit en banco (terre séchée au soleil).

Au début des années 1970 et 1980, de graves sécheresses ont contraint de nombreux nomades a quitter la brousse pour venir trouver refuge en ville. Agadez a alors accueilli ces nouveaux venus de l'exode rural, ce qui a causé des problèmes de logement, d'assainissement et de distribution d'eau.

Elle compte aujourd'hui 100 000 habitants (haoussas, touaregs, peuhls, songhaïs, kanouris, arabes) et de nombreux migrants clandestins qui ne sont pas recensés. Agadez est très connue pour ses mosquées. On compte aujourd'hui quatre mosquées du Vendredi et 79 mosquées de quartier. La plus connue d'entre elle est la grande mosquée datant du XVIe siècle et dont la construction est attribuée à Zakarya. (voir photo) sultanat de l'air

Économie

Agadez bénéficie dans une certaine mesure des bénéfices tirés des mines d'uranium de sa région à Arlit et Akokan. Lors de la saison touristique, du mois d'octobre au mois de février, la ville connaît une certaine effervescence avec l'arrivée de nombreux touristes arrivant en vols charters internationaux directement à l'aéroport Mano Dayak (code AITA : AJY) et venant visiter l'Aïr et le Ténéré.
L'artisanat tient une place importante au sein de l'économie. Les forgerons (inadan) fabriquent des bijoux en argent (croix d'Agadez), des épées (takoubas), des objets en bois (lits, cuillères), des selles ornées, tandis que leurs femmes s'occupent de tous les objets en cuir (sandales). Ils sont regroupés en coopératives et pratiquent un artisanat de qualité.

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