Afsluitdijk

53°00′30″N 5°11′25″E / 53.00833, 5.19028

Extremité occidentale de l'Afsluitdijk (à gauche la Mer des Wadden et à droite l'IJsselmeer.)

L'Afsluitdijk (en français : digue de fermeture) est une digue de grande taille des Pays-Bas, construite entre 1927 et 1933, reliant Den Oever sur Wieringen (province de la Hollande-Septentrionale) au village de Zurich (commune de Wûnseradiel) (province de Frise). L'ouvrage a une longueur de 32 kilomètres, pour une largeur de 90 mètres (180 mètres sous l'eau) et une hauteur de 7,25 mètres au-dessus du niveau de la mer. Il est la pièce maîtresse des travaux du Zuiderzee effectués sous l'impulsion de l'ingénieur Cornelis Lely (1854 - 1929), qui, à l'époque, était ministre des transports et des aménagements hydrauliques. Cette digue sert à fermer le Zuiderzee, un ancien golfe de la mer du Nord, afin de le transformer en une étendue d'eau douce désormais dénommée IJsselmeer. Elle accueille de plus une autoroute (A7-E22) qui permet de relier directement la Hollande septentrionale à la province de Frise.

Construction

Statue de Cornelis Lely, à l'extremité occidentale de la digue (œuvre de Mari Andriessen et inaugurée en 1954)
construction de la digue

De précédentes expériences avaient montré que le till (argile glaciaire), mieux que simplement du sable ou de l'argile, était le meilleur matériau pour une structure de terre telle que l'Afsluitdijk, avec l'avantage supplémentaire que cette matière était abondante dans les environs. Elle pouvait être extraite aisément en draguant simplement les fonds marins du Zuiderzee. Le travail fut entamé en quatre endroits : de chaque côté de la côte, et à partir de deux îles artificielles (Kornwerderzand et Breezand) dans l'alignement de la future digue.

À partir de ces points de construction, la digue fut érigée progressivement par les bateaux apportant le till dans la mer en deux lignes parallèles. Du sable fut dès lors apporté entre ces deux digues, et fut recouvert d'une autre couche de till quand l'ouvrage commença à émerger. Il fut alors renforcé par des blocs de basalte et des pieux de saule enfoncés à la base. La digue put dès lors être finie en ajoutant d'autres couches de sable et d'argile, pour être finalement recouverte de végétation.

La construction progressa plus vite que prévu. En trois endroits, des fosses étaient présentes, avec un courant de marées plus fort qu'ailleurs. Ils furent considérés comme une difficulté majeure, mais il apparut que celle-ci put être aisément maîtrisée. Le 28 mai 1932, deux ans plus tôt que prévu, le Zuiderzee cessa d'exister au moment où le dernier passage de marée du Vlieter fut obstrué par un bloc de till. L'IJsselmeer était né, même s’il était encore fortement salé à cette époque.

La digue elle-même n'était pas encore terminée, puisqu'elle devait encore être surélevée à la hauteur requise, et la route reliant Frise et Hollande septentrionale (l'actuelle autoroute A7/E22) devait encore être construite. Ce ne fut que le 25 septembre 1933 que l'Afsluitdijk fut officiellement inauguré, par un monument indiquant l'endroit où la digue avait été fermée. On estime à 23 millions de m³ le volume total de sable et 13,5 millions de m³ de till utilisés, et une moyenne de 4 à 5 000 travailleurs employés en permanence pour cet ouvrage, emploi pour eux bienvenu en cette époque de la grande dépression.

Image satellite

À côté de la digue elle-même, il fut nécessaire de construire des écluses pour permettre le passage de bateaux, et des vannes à chaque extrémité de la digue. Le complexe de Den Oever inclut l'écluse Stevin et trois séries de cinq vannes pour évacuer l'eau de l'IJsselmeer vers la mer des Wadden. L'autre complexe situé à Kornwerderzand comprend l'écluse Lorentz et deux séries de cinq vannes, pour un total de 25 vannes de décharge. Périodiquement, il est nécessaire de décharger le lac du surplus d'eau apporté par les rivières (en particulier l'IJssel, qui donne son nom au lac) et les polders qui évacuent leur eau vers l'IJsselmeer.

Insolite

Au milieu de l'Afsluitdijk se trouve le hameau de Breezanddijk, comportant une seule habitation, avec un code postal unique de quatre chiffres (8766).

Voir aussi

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Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Afsluitdijk de Wikipédia en français (auteurs)

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