Erosion

Érosion

Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Érosion (homonymie).
Fichier:Bryce Canyon Hoodoo Row.jpg
Les pinacles de Bryce Canyon dans l'Utah, aux États-Unis. La roche a été façonnée par l'érosion
Roche sculptée par l'érosion éolienne (Eilat Mountains, Israël)
Effet de la combinaison de l'érosion éolienne et hydrique (Coyote Buttes, Vermilion Cliffs National Monument, Arizona, USA)

En géomorphologie, l’érosion est le processus de dégradation et de transformation du relief, et donc des roches, qui est causé par tout agent externe (donc autre que la tectonique).

Un relief dont le modelé s'explique principalement par l'érosion est dit « relief d'érosion ». Les facteurs d'érosion sont :

  • le climat ;
  • la pente ;
  • la physique (dureté) et la chimie (solubilité par ex.) de la roche ;
  • l'absence ou non de couverture végétale et la nature des végétaux ;
  • l'histoire tectonique (fracturation par exemple) ;
  • l'action de l'homme (pratiques agricoles, urbanisation).

L'érosion agit à différents rythmes et peut, sur plusieurs dizaines de millions d'années, araser des montagnes, creuser des vallées, faire reculer des falaises.

Des phénomènes naturels violents tels qu'une avalanche, un lahar ou un orage peuvent modifier considérablement le paysage de manière presque instantanée.

Sommaire

Mécanismes de l'érosion

Érosion des colonnes basaltique, Islande
Makhtesh Ramon, Israel.
Sphère quasi parfaite taillée dans le granite rose de Bretagne, à Trégastel.
Nostoc ; colonie de milliards de bactéries primitives. La destruction du biofilm, du film bactérien, d'algues, ou de la croûte de lichens ou des nostocs fragilisent les sols vulnérables à l'érosion éolienne et hydrique

Dans les processus d'érosion, on distingue généralement trois phases distinctes :

  • destruction du matériel rocheux ;
  • transport ;
  • accumulation des débris.

L'érosion implique une désagrégation superficielle de la roche ou du sol appelée météorisation[1]. Elle se produit sur place, et produit des débris. Le degré d'érosion dépend des caractères de la roche :

L'érosion mécanique

La désagrégation mécanique se produit sous l'action d'une force physique qui arrache des morceaux de roche plus ou moins volumineux :

  • éclatement dû au gel ou à la chaleur ;
  • usure par frottement : glacier, écoulement d'eau (cavitation) ou vent ; ce sont les débris charriés par ces facteurs (rochers, graviers, quartz ou sable) qui sont efficaces dans le processus d'érosion. L'érosion mécanique est particulièrement active dans les milieux froids (gels et dégels) et/ou arides.

Érosion par l'eau

Elle est mécanique et chimique, avec comme principales altérations ; l'hydroclastie, l'effet splash (impact des gouttes d'eau qui tombent sur le sol), la reptation, la solifluxion. L'érosion par l'eau est renforcée par la pente (torrents). Sur le littoral, il faut tenir compte des vagues et des courants. Dans les fleuves ou canaux, c'est le batillage qui accélère l'érosion.

Si un fluide comme l'eau coule il peut se charger de particules en suspension. La vitesse de sédimentation est la vitesse minimale qu'un flot doit avoir pour transporter, plutôt que déposer, des sédiments et est donnée par la loi de Stoke :

w=\frac{(\rho_p-\rho_f)gr^2}{4.5\mu}

w est la vitesse de sédimentation, ρ est la masse volumique (les indices p et f indiquent particule et fluide respectivement), g est l'accélération due à la gravité, r est le rayon de la particule et μ est la viscosité dynamique du fluide. Si la vitesse de l'écoulement est plus grande que celle de dépôt, le granulat continue vers l'aval. Comme il y a toujours des diamètres différents dans le flot, les plus gros se déposent (décantation) tout en pouvant continuer à descendre par des mécanismes comme la saltation (collisions particules-paroi), roulant et glissant dont les traces sont souvent conservées dans les rochers solides, et, peuvent être utilisées pour estimer la vitesse du courant.

  • Le ruissellement est le type d'érosion le plus fréquent sur terre. Il peut être concentré (torrents, oueds) ou diffus (film d'eau issus de la fonte des neiges, érosion littorale).
  • L'érosion fluviatile est produite par des cours d'eau[3].
  • Hydroclastie : alternance humectation-dessiccation
  • Effet splash : impact des gouttes d’eau sur le sol[4].
  • L'érosion fluvioglaciaire : la glace exerce une forte pression sur elle-même qui la rend fluide et donc érosive avec des cailloux.

Érosion par le vent

Arche naturelle, creusée par l'érosion, Capitol Reef National Park, États-Unis.
Phénomène d'érosion éolienne et hydrique sur sol dévégétalisé, Ile Maurice

L'érosion éolienne attaque les roches en enlevant des particules (déflation*, abrasion*) ou en polissant la surface (corrosion*). Elle est d'autant plus efficace que les obstacles sont inexistants et que le vent est puissant, régulier et chargé de poussières ou d'embruns.

Elle conduit à une dégradation environnementale sévère par l’appauvrissement des sols et le déplacement de volumes élevés de particules par le vent [5]. L’érosion éolienne est le principal facteur physique d’épuisement des terres agricoles et, par l’ensablement, constitue une des gênes majeures dans les aires urbaines et oasiennes des écosystèmes secs.

Érosion liée aux différences de température

Dans les régions de forte amplitude thermique (climat continental, polaire, déserts, haute montagne, etc), les chocs thermiques répétés par la succession des cycles jour/nuit, fend puis fait éclater certaines roches, à différentes échelles micro et/ou macroscopique ; c'est la thermoclastie.

L'érosion liée à la température fait également intervenir l'eau comme agent d'érosion en présence de roches poreuses et/ou de fissures qui éclatent en cas de gel. La cryoclastie est un exemple d'érosion par thermoclastie : la roche éclate à cause de l'alternance gel-dégel de l'eau qui s’infiltre, lorsque l'eau gèle, elle occupe plus de volume et exerce une force capable de faire exploser une roche. Les morceaux libérés par le gel sont appelés gélifracts[6]. Le cycle gel/dégel est saisonnier (en Sibérie par exemple) ou quotidien en haute montagne.

Ce sont les processus de la gélifraction ou gélivation[7]. En montagne, la cryoclastie produit des éboulements qui s'accumulent en bas de pente pour former des éboulis ou des pierriers.

L'érosion chimique

La décomposition chimique des roches donne naissance à des « modelés de désagrégation » que l'on rencontre dans les massifs anciens Appalaches,Massif central.

  • Le principal processus est la dissolution, en particulier des calcaires par la pluie plus ou moins acide, on parle alors de karst.
    Article détaillé : Karst.

La dissolution est une forme de météorisation qui affecte essentiellement les massifs calcaires. Elle donne lieu à des paysages de karst. L'eau, chargée en acides organiques et en dioxyde de carbone, s'infiltre par les fissures et modèle les roches carbonatées ; elle constitue un « complexe d'altération »[8]. Elle libère les éléments chimiques de la roche sous forme d'ions dissous dans l'eau. En effet, contrairement au grès silicieux, les calcaires sont particulièrement vulnérables à la dissolution[9]. Aussi, d'autres roches et minéraux sont solubles[10] :

    • moins de 0,05 grammes par litre de quartz
    • 1 gramme par litre pour les carbonates
    • 2,4 grammes par litre de gypse
    • 2,5 grammes pour les sulfates
    • 300 grammes par litre de sel gemme
  • L'altération chimique modifie les composés chimiques des roches : hydratation, oxydation, oxydo-réduction, hydrolyse.
  • Dans la zone intertropicale, l'altération des roches feldspathiques par lessivage permet la formation de latérites, roches rouges ou brunes constituées d'hydroxydes d'aluminium et de feret qui forment une véritable cuirasse à la surface des plateaux des régions chaudes et humides.
  • L'hydrolyse est le processus de rupture des liaisons chimiques des minéraux. Elle donne naissance à des oxydes tels que la limonite, ou des argiles et finit par former un sol.

L'érosion causée par les êtres vivants

Phénomènes exceptionnels et brutaux

Le transport

Déplacement d'un rocher, vallée de la Mort, États-Unis États-Unis

Le transport des matériaux issus de la désagrégation de la roche s'effectue soit sous forme dissoute dans la circulation des eaux continentales, soit sous forme solide. Dans ce dernier cas, il peut s'agir de processus gravitaires agissant à faible distance par des processus gravitaires ou de transport à plus longue distance quand les matériaux sont pris en charge par un agent de transport : glacier, eau, vent. Les matériaux transportés peuvent éventuellement être stockés, créant des accumulations sédimentaires, avant d'être de nouveau mis en mouvement. À long terme, ils aboutissent dans les mers et les océans.

  • La masse de matériaux transportés sous forme dissoute par les eaux continentales est importante. C'est le processus essentiel des régions karstiques.
  • De multiples processus gravitaires (éboulement, avalanche, reptation, ruissellement, solifluxion) nourrissent un manteau d'altération à proximité immédiate de la zone source. Sur les versants ou à leur base, on trouve des cônes de déjection, des cônes d'éboulis ou des talus d'éboulis.
  • Les glaciers transportent des matériaux de toute taille( blocs erratiques, moraines, sables).

Sur le long terme, la sédimentation des débris donne naissance à des roches détritiques. Le vent constitue un formidable agent de transport, en particulier dans les régions désertiques. Le vent peut aussi transporter des graviers et du sable (par saltation) et des limons (par suspension) à partir de zones de (déflation). Ils emportent et déposent les lœss parfois à des milliers de kilomètres de leur lieu d'origine.

Les modelés de l'érosion

Antelope Canyon, États-Unis

L'érosion use le matériel rocheux et façonne des formes très diverses.

Les formes en creux

Canyon de la Fish River, Namibie

L'érosion peut creuser la roche et donner naissance à des modelés de dissection[11] :

Le ravinement affecte les paysages nommés "enfers" en France ou bad lands en Amérique du Nord. Les précipitations, en coulant sur les pentes constituées de matériaux meubles (argile, sédiments), creusent des rigoles et des sillons.

Les autres formes

Pinacles dans le désert australien

L'érosion peut donner naissance à des modelés d'accumulation[12]

Le littoral

Article détaillé : Érosion du littoral.
Un produit de l'érosion du littoral : l'arche naturelle de la Manneporte, Etretat, France
Ensablement de la baie du Mont-Saint-Michel, France

Le recul et la transformation des littoraux dépendent de très nombreux facteurs :

  • la configuration de la côte ;
  • la nature de la roche ;
  • la force et l'orientation des courants, des vagues, de la dérive littorale et de la houle ;
  • la présence de galets ;
  • l'anthropisation.

On peut donc avoir plusieurs cas de figure :

  • littoral à falaise différent selon les roches ;
  • les calanques appartiennent au relief karstique ;
  • les rias, abers et fjords ;
  • les marais, deltas, estuaires ;
  • les dunes.

L'érosion des sols agricoles

Risque d'érosion des sols (Europe méditerranéenne)       faible       modérée       élevé       lacs, mers, océans       roche nue       zones urbaines       absence de donnée       en dehors de l'objet de l'étude
Érosion des sols

L’érosion des sols agricoles produit des croûtes (gypseuses ou calcaires), des cuirasses ferrugineuses et latéritiques Cette érosion est due en grande partie à l'action de l'homme :

  • les défrichements ;
  • les méthodes agricoles intensives, la monoculture, la culture en rang espacés, la mécanisation, le labour, le sol nu en période hivernale, le défrichage, les sillons dans le sens de la pente, etc ;
  • les aménagements routiers et urbains augmentent les surfaces de ruissellement ;
  • le surpâturage: dans les pays du Sahel, la désertification est la conséquence du surpâturage ;
  • le remembrement des années 1960 , en France, a abouti à l'augmentation de la taille des parcelles et corrélativement à la suppression des haies, des talus et des fossés. Les surfaces en cultures de printemps, encouragées par les subventions, augmentent (tournesol, maïs, betterave) et laissent la terre à nu en hiver. Les terrains pentus sont progressivement colonisés par la vigne. Enfin, la destruction des plantes adventices par les herbicides laisse le sol à nu entre les plants cultivés.
  • les zones détruites par les incendies sont particulièrement exposées à l'érosion.

Notes et références

  1. Max Derruau, Les formes du relief terrestre. Notions de géomorphologie, Paris, Armand Colin, 1969, 2001, 8e édition, ISBN 2200210140, page 11
  2. Pierre Pech, Hervé Regnauld, Géographie physique, PUF, 1992, page 241
  3. Roger Brunet (dir.), Les Mots de la géographie, Paris, Reclus-La Documentation française, 1993, ISBN 2110030364, article « fluviatile », page 219.
  4. Pierre Pech, Hervé Régnauld, Géographie physique, Paris, PUF, 1992, ISBN 9782130447351, p.246
  5. Mainguet Monique et Dumay Frédéric, 2006. Combattre l'érosion éolienne : un volet de la lutte contre la désertification. Les dossiers thématiques du CSFD. Numéro 3. 44 pp.
  6. Paysages et érosion. La Terre à visage découvert, page 10
  7. Le terme « gélifraction » est un anglicisme ; le terme approprié en français est « gélivation » ; lire Max Derruau, Les formes du relief terrestre. Notions de géomorphologie, Paris, Armand Colin, 1969, 2001, 8e édition, ISBN 2200210140, page 11
  8. Max Derruau, Les formes du relief terrestre. Notions de géomorphologie, Paris, Armand Colin, 1969, 2001, 8e édition, ISBN 2200210140, page 11
  9. Paysages et érosion. La Terre à visage découvert, page 9
  10. Pierre Pech, Hervé Regnauld, Géographie physique page 247 ; Paysages et érosion. La Terre à visage découvert, page 10
  11. Pierre Pech, Hervé Régnauld, Géographie physique, Paris, PUF, 1992, ISBN 9782130447351, p.238
  12. Pierre Pech, Hervé Régnauld, Géographie physique, Paris, PUF, 1992, ISBN 9782130447351, p.238

Voir aussi

Bibliographie

  • Jean Riser, Érosion et paysages naturels, Flammarion, Paris, 1995
  • P. Birot, Les processus d'érosion à la surface des continents, Masson, Paris, 1981
  • M. Derruau, Précis de géomorphologie, Masson, Paris, 1988
  • G. Rougerie, N. Beroutchachvili, Géosystèmes et paysages. Bilan et méthode, Colin, Paris, 1991
  • Jean Demangeot, Les milieux « naturels » du globe, Masson, Paris, 1984, 1990
  • Pierre Pech, Géomorphologie dynamique : L'érosion à la surface des continents, Armand Colin, Paris, 1999, ISBN 2200017960
  • Yvette Veyret, L'érosion entre nature et société, CDU SEDES, Paris, 1997, ASIN 2718191899
  • Rene Neboit, L'Homme et l'érosion. L'érosion des sols dans le monde, Presses universitaires Blaise-Pascal Clermont-Ferrand (PUBP), 1991, ISBN 2845160623
  • Paysages et érosion. La Terre à visage découvert, TDC n°749, 1-15 février 1998, Paris, CNDP
  • La mesure de l'érosion, dans le Spécial érosion des Cahiers ORSTOM, série "Pédologie", 1987
  • L'écorce terrestre, dans Pour la Science, n° hors-série, juin 1995.
  • Pierre Pech, Hervé Regnauld, Géographie physique, PUF, Paris, 1992.
  • Roger Brunet (dir.), Les mots de la géographie. Dictionnaire critique., Reclus, La Documentation Française, Paris, 1993.
  • Schmittner Karl-Erich and Giresse Pierre, 1999. The impact of atmospheric sodium on erodibility of clay in a coastal Mediterranean region. Environmental Geology: 37/3: 195-206.

Liens externes

Sur les autres projets Wikimedia :

Articles connexes


La Terre : structure interne · hydrosphère · relief · atmosphère
Colline · Dune · Montagne · Plage · Plaine · Plateau
  • Portail des sciences de la Terre et de l’Univers Portail des sciences de la Terre et de l’Univers
  • Portail de la géographie Portail de la géographie
Ce document provient de « %C3%89rosion ».

Wikimedia Foundation. 2010.

Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Erosion de Wikipédia en français (auteurs)

Regardez d'autres dictionnaires:

  • Erosion — Erosion …   Deutsch Wörterbuch

  • ÉROSION — Les articles relatifs à l’érosion mettent en général l’accent sur l’inventaire des agents de l’érosion et sur la description des mécanismes qui en règlent l’intensité. Un de leurs objectifs essentiels est de montrer comment l’érosion constitue un …   Encyclopédie Universelle

  • Erosion — is the carrying away or displacement of solids (sediment, soil, rock and other particles) usually by the agents of currents such as, wind, water, or ice by downward or down slope movement in response to gravity or by living organisms (in the case …   Wikipedia

  • Erosión — Saltar a navegación, búsqueda Se denomina erosión al proceso de sustracción o desgaste de la roca del suelo intacto (roca madre), por acción de procesos geológicos exógenos como las corrientes superficiales de agua o hielo glaciar, el viento o la …   Wikipedia Español

  • Erosion — Erosion, auch Abtragung, die Gesamtheit derjenigen mechanischen und auch chemischen Erscheinungen, die auf die Zerstörung, vornehmlich aber auf die mechanische Auflockerung der Gesteine und auf die Weiterbeförderung der Bruchstücke und kleinen… …   Lexikon der gesamten Technik

  • Erosion — (v. lat. erodere ‚abtragen‘), als Vorgang Erodieren, steht für: Erosion (Geologie), im geologischen Sinne der Prozess des Abtrags von verwittertem Gestein und Boden Bodenerosion, Abtrag von Boden durch Wind und Wasser; verstärkt durch… …   Deutsch Wikipedia

  • Erosion — E*ro sion, n. [L. erosio. See {Erode}.] 1. The act or operation of eroding or eating away. [1913 Webster] 2. The state of being eaten away; corrosion; canker. [1913 Webster] 3. The wearing away of the earth s surface by any natural process. The… …   The Collaborative International Dictionary of English

  • Erosion — Sf zerstörende Wirkung der Witterung auf die Erdoberfläche erw. fach. (19. Jh.) Entlehnung. Entlehnt aus l. ērōsio ( ōnis) das Zerfressenwerden , einer Ableitung von l. ērōdere wegnagen , zu l. rōdere nagen und l. ex . Verb: erodieren.    Ebenso… …   Etymologisches Wörterbuch der deutschen sprache

  • erosión — sustantivo femenino 1. (no contable) Desgaste que en la superficie de un cuerpo produce el roce de otro cuerpo: La erosión de las pisadas hace que los escalones del metro estén así de gastados. 2. (no contable) Área: geología Desgaste de la… …   Diccionario Salamanca de la Lengua Española

  • erosión — gradual destrucción por desgaste de una superficie, como la de una mucosa o la de la epidermis, como consecuencia de un proceso inflamatorio, lesiones u otros efectos CIE 10 [véase http://www.iqb.es/patologia/erosion.htm] imagen clínica [véase… …   Diccionario médico

Share the article and excerpts

Direct link
Do a right-click on the link above
and select “Copy Link”