Afrique de l'Ouest
Afrique de l'Ouest
West Africa (en)
África Ocidental (pt)
West-Africa (orthographic projection).png
Géographie
Superficie 6140000 km2
Démographie
Population  (2010) 297 856 730 hab.
Gentilé ouest-africaines, ouest-africaines


L’Afrique de l’Ouest est une région terrestre couvrant toute la partie occidentale de l’Afrique subsaharienne. Elle comprend approximativement les pays côtiers au nord du golfe de Guinée jusqu’au fleuve Sénégal, les pays couverts par le bassin du fleuve Niger ainsi que les pays de l’arrière-pays sahélien.

Berceau des empires du Ghana, du Mali et Songhaï, l'Afrique de l’Ouest est formée par les cultures de différents pays qui possèdent des influences et un héritage communs[1]. À ce titre, elle est une communauté de peuples, qui tend à se constituer politiquement, avec notamment la Communauté économique des États de l'Afrique de l'Ouest (Cédéao), et un espace de civilisation forgé par une histoire millénaire[2]. Selon le FMI, le PIB PPA global des États membres de la Cédéao s'élève à 564,86 milliards de dollars ce qui en fait la 25e puissance économique du Monde[3].

Sommaire

Géographie

Délimitation

Découpage politique de l'Afrique de l'Ouest

L’Afrique de l’Ouest présente une grande variété géographique et culturelle entre l’océan Atlantique à l’ouest et au sud, le Sahara au nord, et approximativement le 10e méridien à l’est. Tandis que le fleuve Niger est généralement considéré comme la frontière septentrionale de la région, sa frontière orientale est plus floue. Certains la placent le long du Bénoué, d’autres sur une ligne reliant le mont Cameroun au lac Tchad. Les États de la CEDEAO revendiquent ouvertement leur caractère ouest-africain tandis que la Mauritanie y est inclue dans la définition de l'Organisation des Nations unies. La Mauritanie a quitté la CEDEAO en 2000 et fait désormais partie de l'Union du Maghreb arabe et de la Ligue arabe. Le Tchad ainsi que le Cameroun, voir même le Sahara Occidental sont parfois inclus dans une acceptation très large.

Pays composant l'Afrique de l'Ouest :

Noms des états avec drapeau et nom officiel Superficie
(km²)
Population[4]
(estimation 2010)
Densité de population
(par km²)
Capitale
Drapeau du Bénin Bénin (République du Bénin (fr)) 112 620 9 056 010 80,4 Porto-Novo
Drapeau du Burkina Faso Burkina Faso (République du Burkina (fr)) 274 200 16 241 810 59,2 Ouagadougou
Drapeau du Cap-Vert Cap-Vert (República de Cabo Verde (pt)) 4 033 508 660 126,1 Praia
Drapeau de Côte d'Ivoire Côte d'Ivoire (République de Côte d'Ivoire (fr)) 322 460 21 058 800 65,3 Yamoussoukro
Drapeau de Gambie Gambie (Republic of The Gambia (en)) 11 300 1 824 160 161,4 Banjul
Drapeau du Ghana Ghana (Republic of Ghana (en)) 239 460 24 339 840 101,6 Accra
Drapeau de Guinée Guinée (République de Guinée (fr)) 245 857 10 324 030 42 Conakry
Drapeau de Guinée-Bissau Guinée-Bissau (República da Guiné-Bissau (pt)) 36 120 1 565 130 43,3 Bissau
Drapeau du Liberia Liberia (Republic of Liberia (en)) 111 370 3 685 080 33,1 Monrovia
Drapeau du Mali Mali (République du Mali (fr)) 1 240 000 13 796 350 11,1 Bamako
Drapeau du Niger Niger (République du Niger (fr)) 1 267 000 15 878 270 12,5 Niamey
Drapeau du Nigeria Nigeria (Federal Republic of Nigeria (en)) 923 768 152 217 340 164,8 Abuja
Drapeau du Sénégal Sénégal (République du Sénégal (fr)) 196 190 12 323 250 62,8 Dakar
Drapeau de Sierra Leone Sierra Leone (Republic of Sierra Leone (en)) 71 740 5 245 700 73,1 Freetown
Drapeau du Togo Togo (République togolaise (fr)) 56 785 6 587 240 116 Lomé

Relief et topographie

L’Afrique de l’Ouest occupe une surface de 6 140 000 km2, soit environ un cinquième du continent africain. La grande majorité de la région est composée de plaines dont l’altitude est inférieure à 300 mètres. Plusieurs sommets isolés parsèment la côte sud.

La partie septentrionale est occupée par le Sahel, zone de transition aride à semi-aride entre le désert du Sahara et l’Afrique intertropicale. Le Sahel forme une bande de 160 à 240 kilomètres de large.

Le Mont Nimba, situé aux confins de la Côte d'Ivoire et de la Guinée est le point culminant de l'Afrique de l'Ouest avec une altitude de 1 752 m. La réserve naturelle intégrale du Mont Nimba, est classée depuis 1981 réserve de biosphère et site du patrimoine mondial de l'UNESCO.

Vue satellite de l'Afrique de l'Ouest (Landsat 7) avec les principales métropoles ouest-africaines

Principales métropoles ouest-africaines

Rang Nom de la métropole Pays Population (habitants)
1 Lagos Drapeau du Nigeria Nigeria 11 300 000
2 Abidjan Drapeau de Côte d'Ivoire Côte d'Ivoire 5 068 858
3 Kano Drapeau du Nigeria Nigeria 3 400 000
4 Accra Drapeau du Ghana Ghana 3 250 000
5 Ibadan Drapeau du Nigeria Nigeria 3 025 000
6 Dakar Drapeau du Sénégal Sénégal 2 525 000
7 Bamako Drapeau du Mali Mali 1 680 000
8 Conakry Drapeau de Guinée Guinée 1 570 000
9 Kaduna Drapeau du Nigeria Nigeria 1 560 000
10 Kumasi Drapeau du Ghana Ghana 1 480 000
11 Lomé Drapeau du Togo Togo 1 300 000
12 Benin City Drapeau du Nigeria Nigeria 1 230 000
13 Ouagadougou Drapeau du Burkina Faso Burkina Faso 1 160 000
14 Port Harcourt Drapeau du Nigeria Nigeria 1 100 000
15 Freetown Drapeau de Sierra Leone Sierra Leone 1 070 000

Histoire

Les premiers peuplements

Diffusion de l'agriculture dans le monde vers 1000 av. J.-C. La société agricole ouest-africaine se concentre alors sur la culture des céréales avec notamment le millet perle, le riz et le sorgho
Morceaux de poterie préhistoriques retrouvés à Kamabai (Sierra Leone)

Les populations humaines d'Afrique de l'Ouest se sédentarisèrent parallèlement au développement de l’agriculture et de l’élevage. Le millet perle (Pennisetum glaucum) semble avoir été domestiqué aux environs de 6000 avant J.-C (8000 BP) dans une zone située au nord du fleuve Sénégal[5]. Le sorgho aurait lui été domestiqué à l'Est du lac Tchad 5000 avant J.-C (7000 BP) à partir de l'espèce sorghum bicolor[6]. La domestication de ces deux céréales par les agriculteurs ouest-africains représente un apport majeur pour l'alimentation humaine. En effet le millet perle se diffusera progressivement hors de l'Afrique de l'Ouest et sera notamment adopté par les Éthiopiens, les Indiens et les Bantous[7]. Le sorgho connaîtra le même succès et sera adopté par les Indiens, les Chinois, les Éthiopiens, les habitants du Moyen-Orient et les Bantous[8]. Le Sahara s'assèche progressivement à partir de 3600 avant J.-C (5600 BP) pour devenir un désert vers 700 avant J.-C (2700 BP), de manière corrélée à l’affaiblissement des pluies de la mousson atlantique[9]. Ce processus perturbe les activités humaines en modifiant la végétation saharienne: d'abord de type tropicale de mousson, elle devient de type savane, puis de type semi-aride sahélienne avant de devenir de désert. Cette désertification entraîne un afflux important de migrants en destination du sud, notamment dans le delta intérieur du Niger[10]. Le nord de la zone ouest-africaine est alors soumis à une double pression, subissant d'une part une augmentation de la population et d'autre part les effets de la désertification[11]. C'est dans ce contexte qu'à partir du IIIe millénaire avant J-C, la riziculture se développe dans le delta intérieur. Cette domestication se fait à partir de l'espèce sauvage Oryza breviligulata (aussi appelée Oryza barthii)[12] et aboutit à l'élaboration d'une nouvelle espèce : Oryza glaberrima. C'est la naissance de la riziculture ouest-africaine, œuvre des populations proto-mandé habitant le delta intérieur, qui sera diffusée chez les populations proches, permettant ainsi l'amorce de la civilisation ouest-africaine[13]. Cette diffusion de la culture du riz se fait vers l'Ouest jusqu'en Casamance, vers le Sud jusqu'au golfe de Guinée et vers l'Est jusqu'au lac Tchad[12]. La culture de l'igname se développe vraisemblablement aux alentours de 2000 av. J.-C. (4000 BP) dans la zone mêlée de forêts et de savanes du Dahomey Gap[14].

Les cités du delta intérieur (VIIIe siècle avant J.-C - VIIIe siècle après J.-C)

Au VIIIe siècle av. J.‑C., la maîtrise du fer augmenta la productivité agricole et les premières cités-États apparurent[15]. Dia-Shoma est fondée sur un toguere au VIIIe siècle av. J.‑C.[16] et Djenné-Djenno est fondée également sur un toguere au IIIe siècle av. J.‑C.[17] Ces deux cités sont les plus ancienne citées de toute l'Afrique subsaharienne. Djenné-Djeno devient progressivement un maillon important pour le commerce transsaharien. Venu d'Arabie, le dromadaire est introduit en Afrique depuis au moins le Ve siècle av. J.‑C. et commence à être utilisé à grande échelle pour le transport à partir du Ier siècle après J.-C.[18] permettant ainsi de faire face à des conditions climatiques devenues difficile pour le char à cheval. Koumbi Saleh est fondée au IVe siècle après J.-C.[19] par des Soninkés, un peuple mandé. Gao est fondée au VIIe siècle après J.-C. par les Sorkos[20].

La période impériale (VIIIe siècle après J.-C - 1591)

Afrique de l'Ouest durant la période impériale

L'empire du Ghana ou empire Wagadou

Le développement de l’économie favorisa l’apparition d’États centralisés, à commencer par l’empire du Ghana au VIIIe siècle après J.-C. Axé autour de la ville de Koumbi Saleh, sur le territoire de l’actuelle Mauritanie, le Ghana domina la région jusqu’à l’invasion des Almoravides en 1052. A la fin du VIIIe siècle, le roi du Wagadou Kaya Magan Cissé (signifiant « le maître de l’or ») refoule les berbères et réalise l'unité des soninkés, fondant ainsi l'empire Wagadou. Ses successeurs reprendront ce titre de Kaya Magan. L'empereur contrôle alors la région aurifère du Bambouk. La classe dirigeante du Wagadou était principalement animiste[21] et la succession se faisait de manière matrilinéaire. Le successeur de l'empereur était ainsi le fils de sa sœur[22], préservant ainsi avec certitude la lignée familiale. Le Ghana est un état autoritaire dont les institutions à caractère sacré permettent aux dirigeants d'exercer un contrôle fort sur leur zone d'influence[23]. Le roi et son héritier font l'objet d'un culte particulier et des cérémonies en leur honneur sont rendues par l'ensemble des sujets de l'empire[24]. Plus à l'Est, les souverains de Gao font l'objet d'un culte similaire[25]. À la fin du IXe siècle, les souverains du Ghana étendent leur autorité à l’ouest sur la région aurifère du Galam et sur le Tekrour, à proximité de Djenné et de Tombouctou, et au nord sur certaines tribus berbères du Sahara. Au Xe siècle, les premières tensions internes apparaissent. Les Berbères d’Aoudaghost, alors vassaux du Ghana, se révoltent contre l’autorité de l'empereur, qui est mis à mort par le chef des insurgés. Son successeur s’empare alors du royaume d’Aoudaghost, qui est placé sous l’autorité d’un fonctionnaire impérial[26]. Aoudaghost est alors un maillon important du commerce transsaharien. L’apogée du Ghana se situe au XIe siècle. Les royaumes qui le composent laissent peu à peu place à un état centralisé. La capitale du royaume, Koumbi, peuplée de 20 000 habitants, est partagée entre les musulmans et les Soninkés qui sont animistes. Paradoxalement, c'est au XIe siècle, alors que l'Empire est à son apogée, qu'il se met à décliner sous la pression qu'il exerce sur son environnement. En effet, le site de Koumbi est localisé à un endroit stratégique qui permet le contrôle des principales routes commerciales mais sont climat est aride et la pluviosité aléatoire[27]. Les besoins en eau nécessaires à l'agriculture autour de Koumbi conduisent ainsi à une baisse importante du niveau de la nappe phréatique, qui n'est pas suffisamment alimentée[28]. C'est le moment que choisissent les Almoravides pour lancer une offensive qui aboutira à la destruction partielle de Koumbi Saleh en 1076. L'Empire du Ghana, déjà fragilisé, est alors à terre, ce qui permet sa conquête par le royaume de Sosso de Soumaoro Kanté qui doit lui aussi rapidement céder face à Sundjata Keïta, qui l'annexe à l’Empire du Mali en 1240.

Article détaillé : Empire du Ghana.

L'empire du Mali

Mansa Moussa (1375), empereur du Mali
Drapeau impérial du Mali

La bataille de Kirina opposa en 1235 l’armée du roi sosso Soumaoro Kanté et l’armée de Soundiata Keïta et ses alliés. Après la chute de l’Empire du Ghana, les Sossos dominaient toute la région après avoir vaincu militairement les petits royaumes. Sundjata Keïta s’allie avec les différents royaumes malinkés réunis à Siby et défie Soumaoro Kanté. La bataille de Kirina survient après plusieurs batailles et voit la victoire de l'armée de Sundjata Keïta. La capitale du royaume de Sosso est rasée. Cette victoire de Sundjata Keïta fait de lui le premier « mansa » (empereur) du Mali reconnu par tous les autres rois alliés. C’est le début de l’Empire du Mali qui dominera l’Afrique de l'Ouest pendant plusieurs siècles. La population est alors répartie en trente clans : seize clans d'hommes libres, quatre clans de griots, cinq clans maraboutiques et cinq clans d'artisans. Pour rassembler ces clans, il instaure le système de parenté à plaisanterie. Il met en place deux gouvernements militaires au Nord à Soura et au Sud à Sankaran. Le nom Mali qui veut dire hippopotame en Mandingue, Bambara et Dioula se réfèrerait à Soundiata Keïta qui est mort noyé dans le Sankarani, vraisemblablement au niveau du lieu-dit Sunjatadun situé à 10 kilomètres en amont de Niani. Selon la légende, après sa mort Soundiata Keïta se serait transformé en hippopotame d'où le nom de Mali.

Article détaillé : Empire du Mali.

L'empire Songhaï

Ces mêmes Songhai fondèrent leur empire au XVe siècle autour de Gao. Le Tombeau des Askia est édifié par l'Empereur du Songhaï Askia Mohamed en 1495. En même temps émergèrent au sud du Soudan de puissantes cités-États dont Ife, Bono et Bénin. Plus à l’est, les Yoruba fondèrent l’État d'Oyo et les Igbo la fédération d’Aro, sur le territoire de l’actuel Nigeria. Askia Daoud meurt en 1582, commence alors une grave crise de succession qui affaiblit considérablement l'empire. Son fils, Askia Mohammed III lui succède mais ne règne que quatre ans, les saadiens profitent de la faiblesse de l'empire pour s'emparer des mines de sel de Teghazza. Son frère, Askia Mohammed IV Bano prend alors le pouvoir mais ne règne que deux ans. C'est dans ce contexte d'instabilité que son autre frère Askia Ishaq II monte sur le trône en 1588.

Article détaillé : Empire Songhaï.

La chute de Gao (1591)

Représentation schématique du déroulement de la bataille de Tondibi
Article détaillé : Bataille de Tondibi.

En octobre 1590, réalisant la faiblesse gouvernementale songhaï, Ahmed al-Mansur Saadi demande à Yuder Pacha de traverser le Sahara avec une armée en direction de Gao. Le général Yuder Pacha est un eunuque musulman originaire d'Andalousie, réfugié à Marrakech après la Révolte des Alpujarras. Entraîné aux techniques militaires européennes, il est fait général par le sultan Saadien Ahmed al-Mansur Saadi qui lui confie la direction des opérations militaires contre l'Empire Songhaï. Avec une armée de 3000 hommes, il mène en 1591 l'invasion Saadienne et marche vers Gao. A Tondibi, il fait face à l'armée d'Askia Ishaq II, forte de 40 000 hommes, mais, armés de fusils les saadiens disposent d'un net avantage technique. L'armée songhaï commence par envoyer des zébus en furie vers l’ennemi qui sont suivis par l'infanterie, cette dernière est massacrée par l'artillerie saadienne. La cavalerie saadienne finit par achever la cavalerie songhaï. Cette défaite abouti à la destruction de Gao, capitale songhai et à la prise de Tombouctou. Askia Ishaq II abdique au profit de l'éphémère Askia Mohammed V Gao, qui tente des négociations de paix mais est capturé et exécuté par les Saadiens. Ces deux cités deviennent alors le pachalik marocain de Tombouctou et de Gao, une colonie d'exploitation aurifère qui est alors le principal pourvoyeur d'or du makhzen saadien. L'empire songhaï ne s'en remettra jamais et aucune structure politique indépendante de cette importance ne renaîtra en Afrique de l'Ouest.

Le morcellement politique (1591 - 1885)

Morcellement politique de l'Afrique de l'Ouest après la destruction de Gao
Maures pillants un village nègre (1814) par René Geoffroy de Villeneuve. Planche exécutée d'après les dessins originaux réalisés sur les lieux.

Par la suite, des États plus petits essaimeront à travers une Afrique de l’Ouest affaiblie, dont le royaume bambara de Ségou, le royaume bambara de Kaarta, le royaume peul de Khasso et le royaume du Kénédougou de Sikasso. Aucun de ces états ne parvient à s'adapter réellement à l'évolution économique et commerciale en cours. Les commerçants portugais qui avaient établi les premiers comptoirs le long de la côte en 1445 sont suivis par la France et la Grande-Bretagne. L'intensification du trafic maritime, qui contourne désormais l'Afrique, entraîne le déclin économique des cités intérieures comme Gao, Djenné ou Tombouctou, qui prospéraient jusqu'alors grâce au commerce caravanier transsaharien. La traite des noirs commença peu après et prit fin avec son interdiction par les gouvernements américains et européens au XIXe siècle.

La colonisation (1885 - 1914)

Régiment d'amazones de l'armée royale du Dahomey
Le Soudan occidental en 1889

La conférence de Berlin fut l’organisation et la collaboration européenne pour le partage et la division de l’Afrique. Cette conférence débuta le 15 novembre 1884 à Berlin et finit le 26 février 1885. À l'initiative de Bismarck, l’Allemagne, l’Autriche-Hongrie, la Belgique, le Danemark, l’Espagne, la France, le Royaume-Uni, l’Italie, les Pays-Bas, le Portugal, la Russie, la Suède-Norvège et la Turquie ainsi que les États-Unis y participèrent. La conférence de Berlin aboutit donc à édicter les règles officielles de colonisation. Les britanniques créent la Royal Niger Company en 1886. Lat Dior, Damel du Cayor est tué lors de la bataille de Deukhlé le 27 octobre 1886. En 1891, La France colonise la Guinée, en 1891 c'est colonisation du Soudan français, en 1893 la Côte d’Ivoire, enfin de 1892 à 1893, un conflit entre les colonisateurs français et le souverain du Dahomey amène le Dahomey à devenir également une colonie française avec la reddition de Behanzin en 1894. L'Afrique-Occidentale française (AOF) est créée le 16 juin 1895 par l'union du Sénégal, du Soudan français, de la Guinée et de la Côte-d'Ivoire seulement. Après des années de guerre et une intense politique de la terre brûlée, Samory Touré est battu et capturé le 29 septembre 1898 par le commandant Gouraud, il meurt en captivité le 2 juin 1900, des suites d'une pneumonie. En 1919 la colonie de la Haute-Volta nouvellement créée et le territoire sous mandat du Togo sont rattachés à l'AOF. En 1900, le territoire de l'actuel Nigeria est découpé en plusieurs protectorats qui forment la colonie du Nigeria en 1914.

La période coloniale (1914 - 1957)

L'Afrique de l'Ouest coloniale

La décolonisation (1957 - 1975)

L'Afrique-Occidentale française est dissoute après le référendum de septembre 1958 sur la future Communauté française, par lequel les territoires membres votèrent leur transformation en républiques autonomes, à l'exception de la Guinée, qui vota pour l'indépendance. En 1958, le débat sur le fédéralisme divise la classe politique ouest-africaine francophone, plusieurs structures fédérales tentent de se mettre en place, mais toutes échouent. Les fédéralistes Léopold Sédar Senghor et Modibo Keïta seront les artisans de la Fédération du Mali, regroupant les colonies françaises du Sénégal, du Soudan français, de la Haute-Volta (futur Burkina Faso) et du Dahomey (futur Bénin). La fédération est créée en janvier 1959, mais dès le mois de mars, le Dahomey et la Haute-Volta se retirent. Modibo Keïta prend la présidence du gouvernement et Léopold Sédar Senghor celle de l’assemblée fédérale. En mai 1959, de Gaulle reçoit Modibo Keïta et reconnaît l’indépendance de la Fédération du Mali, qui sera proclamée le 20 juin 1960. Durant l’été, les dissensions entre Sénégalais et Soudanais sur leurs conceptions politiques entraînent l’éclatement de la Fédération du Mali. Le 20 août 1960, le Sénégal proclame son indépendance. Le 22 septembre, Modibo Keïta proclame l’indépendance du Soudan français qui devient la République du Mali. De leur côté la Côte-d'Ivoire, le Niger, la Haute-Volta et le Dahomey forment l'Union Sahel-Bénin, qui dura peu de temps et fut remplacé beaucoup plus modestement par le Conseil de l'Entente. Alors que l'AOF se retrouve éclatée en plusieurs républiques indépendantes, le Nigeria est lui décolonisé d'un seul tenant composé de trois régions autonomes. En 1967, le Nigeria devient une république fédérale composée de 12 États, nombre qui augmentera par la suite.

Pays Nom de la colonie Puissance coloniale Date d'indépendance Premier chef d'état
Libéria Commonwealth du Libéria American Colonization Society (États-Unis) 26 juillet 1847 (proclamation de la république du Liberia)

12 avril 1980 (le True Whig est renversé lors d'un coup d'État)

Joseph Jenkins Roberts, premier président
Samuel Kanyon Doe, premier autochtone au pouvoir.
Ghana Côte-de-l'Or Grande-Bretagne 6 mars 1957 Kwame Nkrumah
Guinée Afrique occidentale française France 2 octobre 1958 Sékou Touré
Togo Togoland français France 27 avril 1960 Sylvanus Olympio
Mali Afrique occidentale française France 22 septembre 1960 Modibo Keïta
Sénégal Afrique occidentale française France 4 avril 1960 Léopold Sédar Senghor
Bénin Afrique occidentale française France 1er août 1960 Hubert Maga
Niger Afrique occidentale française France 3 août 1960 Hamani Diori
Burkina Faso Afrique occidentale française France 5 août 1960 Maurice Yaméogo
Côte d'Ivoire Côte d'Ivoire France 7 août 1960 Félix Houphouët-Boigny
Nigéria Nigéria Grande-Bretagne 1er octobre 1960 Abubakar Tafawa Balewa
Sierra Leone Sierra Leone Grande-Bretagne 27 avril 1961 Milton Margai
Gambie Gambie Grande-Bretagne 18 février 1965 Dawda Kairaba Jawara
Guinée-Bissau Guinée portugaise Portugal 24 septembre 1973 Luís Cabral
Cap-Vert Cap-Vert Portugal 5 juillet 1975 Aristides Pereira

L'intégration ouest-africaine (1975 à nos jours)

Soldats de l'ECOMOG en 1997

En 1975, l'intégralité de l'Afrique de l'Ouest a accédé à l'indépendance. La Communauté économique des États de l'Afrique de l'Ouest (CEDEAO ou Cédéao) est créée le 28 mai 1975. Suite aux tensions entre les différents pays, la CEDEAO a décidé en 1978 d'adopter un Protocole de non agression . Suivi en 1981 par le Protocole d'assistance en matière de défense et une Déclaration des principes politiques en juillet 1991. Mais c'est en 1990 que l'aspect sécuritaire de la CEDEAO a été appliqué concrètement. Lors de la Conférence des chefs d'État et de gouvernement, il fut décidé de mettre en place un groupe surveillant l'application d'un cessez-le-feu, l’ECOMOG (pour Economic Community of West African States Cease-fire Monitoring Group). Ce groupe de supervision est vite devenu une force d'interposition et est intervenu notamment dans les guerres civiles du Liberia, de Sierra Leone et de Guinée-Bissau. En 1999, suite aux différentes guerres civiles, les États membres décidèrent la création d’une force de sécurité en attente. Cette force conserve son appellation d’origine (l’ECOMOG) et ses principales tâches seront entre autres l’observation et la supervision des cessez-le-feu, le maintien de la paix, l’intervention humanitaire, le déploiement préventif, la construction de la paix, le désarmement et la démobilisation.

Des difficultés dans la gestion des affaires commune marque la politique ouest-africaine depuis le début des années 2000. La CEDEAO ne parvient pas à mettre un terme aux violences en Guinée faisant suite à la mort de Lansana Conté. Le 14 décembre 2009, la CEDEAO envoie une proposition au CNDD visant à envoyer des forces d'intervention en Guinée mais ce dernier la refuse[29]. Les États ouest-africains sont également incapables de trouver une solution à la situation en Côte-d'Ivoire. Le 7 décembre 2010, l'organisation suspend la Côte d'Ivoire de l'ensemble de ses travaux[30] suite au refus de Laurent Gbagbo de céder le pouvoir à Alassane Ouattara déclaré président élu par la Commission électorale indépendante lors de l'Élection présidentielle ivoirienne et reconnu comme vainqueur par la communauté internationale (reconnu par la plupart des États), l'ONU et l'Union africaine.

L'introduction de la nouvelle monnaie commune de la Communauté économique des États de l'Afrique de l'Ouest (CEDEAO), l'eco pose également des difficultés. A l’origine prévue pour décembre 2009, elle a été reportée à janvier 2015[31], puis la feuille de route a à nouveau été révisée en annonçant pour 2020 le remplacement complet des monnaies locales des pays participants. Elle devrait à terme regrouper les pays de la zone Franc CFA (UEMOA) ainsi que les pays de la Zone monétaire ouest-africaine (ZMOA) : le Ghana, le Nigéria, la Guinée, la Gambie et la Sierra Leone. Le Libéria a également manifesté son intérêt.

Faune

L'Afrique de l'Ouest abrite de nombreuses espèces aviennes. Par contre, les grands mammifères sont bien moins représentés qu'en Afrique de l'Est.

Culture

Langues

Carte des langues africaines

Les trois langues des anciennes puissances coloniales : Français, Anglais et Portugais sont les langues officielles des états ouest-africains. Les langues traditionnellement parlées en Afrique de l'Ouest regroupe la totalité des langues dites Niger-Congo A à l'exclusion des langues adamawa-oubanguiennes (Afrique centrale) et des langues kordofaniennes (Soudan). La diversité linguistique est importante, le groupe Niger-Congo A étant moins homogène que le groupe Niger-Congo B (langues bantoues). Plus précisément, les langues ouest-africaines appartiennent au sous-groupes suivants :

En plus des langues Niger-Congo A, le Touareg, langue berbère ainsi que l'Haoussa, langue tchadique sont également parlé dans la zone sahélienne.

Principaux sites culturels ouest-africains

Plusieurs sites culturels ouest-africains ont été inscrits sur la liste du patrimoine mondial par le comité du patrimoine mondial de l'UNESCO :

Nom du site Description Photo
Les Palais royaux d'Abomey Le site en question est composé d'un ensemble de douze palais royaux construits et occupés entre 1625 et 1892. Ils sont situés à Abomey ancienne capitale du royaume d'Abomey. Le site fait 47 hectares dont une partie contient le musées historique d'Abomey qui reflète l’héritage historique et culturel du peuple Fon. En 1892, face à l'avancée coloniale, le roi d'Abomey Behanzin ordonna la destruction par le feu de la ville et de ses palais. Abomey-Königspalast2.jpg
Les Ruines de Loropéni Ces ruines de cette forteresse construite à partir du XIe siècle et dédié à l'exploitation minière de l'or sont situées à la frontière entre le Togo et l'actuel Ghana. La forteresse de Loropéni est la mieux conserve des « forteresses de l'or » situées la région et a été abandonnée au milieux du XIXe siècle. La région aurifère consernée était reliée par des caravanes aux grandes villes commerçantes du delta intérieur du Niger comme Djenné ou Tombouctou Loropéni-location-map.png
La Cidade Velha, centre historique de Ribeira Grande C'est en réalité le centre-ville de l'anciennes Ribeira Grande, rebaptisée Cidade Velha. C'est la plus ancienne ville fondée par les européens en Afrique subsaharienne. Située sur une île, elle faisait office d'escale commerciale dès le milieux du XVe siècle. Par la suite elle est devenue un pôle de la traite négrière à l'instar de l'île de Gorée ou de l'Île James puis un haut lieu d’acclimatation pour les espèces végétales. Igreja Nossa Senhora do Rosário.jpg
Les Cercles mégalithiques de Sénégambie Construits entre le IIIe siècle avant J.-C et le XVIe siècle après J.-C ces cercles de latérite taillée recouvrent une surface de 100 km sur 350 km le long du fleuve Gambie. Ils partagent la zone avec les mbanar (des tumuli), surélévations funéraires abritant des restes humains. Le lien entre les tumuli et les cercles de pierre n'a toutefois toujours pas été clairement établi par les fouilles archéologiques. 1014097-Wassu stone circles-The Gambia.jpg
Le Delta du Saloum Delta situé à l'embouchure du Saloum et au confluent du Sine, comprenant des vestiges archéologiques de plus de deux millénaires d'occupation humaine. Il est composé de nombreux canaux et îlots. Avant la colonisation il était découpé entre le Royaume du Sine et le Royaume du Saloum, deux royaumes sérères. Le site comprend 218 amas coquilliers sur lesquels ont été établis 28 sites funéraires de type tumulus. Saloum.gif
L'Île James et sites associés Les sites classés sont repartis à divers endroits du fleuve Gambie. Outre l'île James, sont également inscrits : les restes d'une chapelle portugaise et un entrepôt colonial qui sont situés dans le village d'Albreda, le bâtiment Maurel Frères situé dans le village de Juffureh, les vestiges du petit établissement portugais de San Domingo ainsi que le fort Bullen et la Batterie à six canons situés à l'embouchure du fleuve Gambie. L'île James fut rachetée aux Niuminkas par une compagnie de Courlande qui la baptisa Svētā Andreja sala (île Saint-André) et construisirent le premier fort 1651. Elle est prise par les anglais en 1661 qui la rebaptisent James Island (Île James) River gambia galleryfull.jpg
Les Bâtiments traditionnels ashanti Ils sont situés au nord-ouest de Koumassi et sont les vestiges de la civilisation Ashanti. Les bâtiments sont composés de maisons de bois, de terre et de chaume. La majorité des bâtiments avaient été détruits lors des guerres coloniales, ceux qui restent sont relativement récents mais sont représentatifs de l'architecture ashanti. Ashant architecture.jpg
Les Forts et châteaux de Volta, d'Accra et ses environs et des régions centrale et ouest Ce sont des comptoirs fortifiés construits entre 1482 et 1786. Après la fondation d'Accra, ils permirent au peuple Ga de commercer avec les Européens. Ils sont situés entre Keta et Beyin et servaient d'étape aux Portugais à l'époque des grandes explorations maritimes Cape coast castle II.JPG
Le Tombeau des Askia Ce tombeau est sous la forme d'une structure pyramidale construite par l'empereur Songhaï Askia Mohamed en 1495 dans la capitale impérial Gao. Mamadou Touré arrive au pouvoir en renversant l'empereur Sonni Baro et est le fondateur de la dynastie des Askia qui règnera sur l'empire jusqu'à la prise de Gao par les Saadiens. Il s'agit d'un important vestige du dernier des trois grands empire ouest-africains. L'empire Songhaï fut le centre économique, intellectuel et religieux d'Afrique de l'Ouest grâce au contrôle des villes du commerce transsaharien de Tombouctou, Djenné et Gao. Tombouctou fut la plus importante de ces trois villes, mais Gao, berceau des songhaï reste la capitale politique de l'empire. Ainsi l'empire établit des liens d'importants liens culturels et commerciaux avec l'Afrique du Nord, l'Europe et le Moyen-Orient. Askia.jpg
La ville de Tombouctou Description Mosqueetombou 02.JPG
Les villes anciennes de Djenné Description Grande mosquée de Djenné.jpg
Les Falaises de Bandiagara (pays dogon) Description Tellem Dwelling Bandiagara Escarpment Mali.jpg
La Forêt sacrée d'Osun-Oshogbo Description Templo Osun2 .jpg
Le Paysage culturel de Sukur Description Sukur7.jpg
L'Île de Gorée Description Senegal Gorée (9).jpg
L'Île de Saint-Louis Description Senegalians on street.jpg
Le Koutammakou Description Togo Taberma house 02.jpg

Économie

Certains pays composent l'Union économique et monétaire ouest-africaine (UEMOA), ils font partie de la « zone franc », leur monnaie est le Franc CFA.

Actuellement, plusieurs institutions économiques de la région portent l’expression « Afrique de l’Ouest ».

La construction des politiques commerciales en Afrique de l'Ouest, tant aux niveaux national que régional (outre le renforcement des processus d'intégration régionale), s'inscrit dans un contexte caractérisé par :

  • l'implémentation des plans d'ajustement structurel, depuis les années 1980, entraînant une importante libéralisation des économies de la région
  • la signature, en 1994, par tous les pays de la région, des accords de l’OMC, qui établissent les règles des politiques commerciales au niveau international et prônent également une libéralisation des échanges (accords aujourd’hui en cours de renégociation)
  • la multiplication, au niveau international, des accords de libre-échange bilatéraux
  • la négociation d’un accord de partenariat économique avec l’Union européenne
  • la mise en place à terme d’une union douanière au niveau de la CEDEAO.

Parallèlement, on remarque, au niveau international, une prise de conscience croissante de l’enjeu de la cohérence des politiques publiques[32].

Voir aussi

Articles connexes

Liens externes

Notes et références

  1. Empires précoloniaux ouest-Africains : Empire du Ghana, Empire du Mali, Empire Songhai, Ife, Bénin, État d'Oyo
  2. Histoire-afrique.org - Histoire de l'Afrique de l'Ouest
  3. PIB en parité de pouvoir d'achat - Fonds Monétaire International
  4. name="Estimations 2010"
  5. Histoire de la recherche agricole en Afrique tropicale francophone - Volume 1 : Aux sources de l'agriculture africaine : de la préhistoire au Moyen Âge - page 22
  6. Histoire de la recherche agricole en Afrique tropicale francophone - Volume 1 : Aux sources de l'agriculture africaine : de la préhistoire au Moyen Âge - page 28
  7. Histoire de la recherche agricole en Afrique tropicale francophone - Volume 1 : Aux sources de l'agriculture africaine : De la préhistoire au Moyen Âge - page 22-23
  8. Histoire de la recherche agricole en Afrique tropicale francophone - Volume 1 : Aux sources de l'agriculture africaine : de la préhistoire au Moyen Âge - page 28-29
  9. L'aridification du Sahara se serait faite progressivement - Site du Commissariat à l’énergie atomique (CEA)- 13 Mai 2008 - Laboratoire des sciences du climat et de l’environnement (INSU-CNRS/CEA/Université de Versailles Saint-Quentin) et l’Institut International de paléoprimatologie, paléontologie humaine, évolution et paléoenvironnements (CNRS, Université de Poitiers)
  10. Recherches archéologiques à Dia dans le Delta intérieur du Niger (Mali) : bilan des saisons de fouilles 1998-2003 - R. Bedaux, J. Polet, K. Sanogo & A. Schmidt (éds) - page 186
  11. Histoire de la recherche agricole en Afrique tropicale francophone - Volume 1 : Aux sources de l'agriculture africaine : De la préhistoire au Moyen Âge - page 26
  12. a et b Grain de riz, grain de vie - Par Michelle Jeanguyot et Nour Ahmadi - Editions Quae, 2002 - ISBN 2914330332 - page 39
  13. Site officiel de l'Organisation des Nations unies - Chroniques ONU - Christopher Ehret - Vers le troisième millénaire av. J.-C., les populations proto-mandé ont amélioré leur production agricole de manière significative en domestiquant le riz africain, qui pousse dans l'environnement humide du delta intérieur. Cet avantage économique a permis à la société proto-mandé de se développer et de s'étendre. Après 2000 av.J.C., la société s'est divisée en plusieurs sociétés sœurs alors que les descendants ont immigré en masse vers le sud, apportant la culture du riz dans de nombreuses régions. Dans l'arrière-pays de la côte de Guinée, les villageois qui ne faisaient pas partie du groupe mandé ont adopté le riz que cultivaient leurs voisins mandé.
  14. Histoire de la recherche agricole en Afrique tropicale francophone - Volume 1 : Aux sources de l'agriculture africaine : de la préhistoire au Moyen Âge - page 30-31
  15. Recherches archéologiques à Dia dans le Delta intérieur du Niger (Mali) : bilan des saisons de fouilles 1998-2003 - R. Bedaux, J. Polet, K. Sanogo & A. Schmidt (éds) - page 257 - Dans les couches les plus anciennes de l’Horizon I (à partir de 800 BC) on trouve déjà des fragments de scories, notamment dans les Sondages A, C, D et F, indiquant que le fer a été travaillé sur place.
  16. Recherches archéologiques à Dia dans le Delta intérieur du Niger (Mali) : bilan des saisons de fouilles 1998-2003 - R. Bedaux, J. Polet, K. Sanogo & A. Schmidt (éds) - page 454 - A Dia-Shoma, une continuité des traditions a été mise en évidence de 800 BC à 1900 AD, traditions qui ont, semble-t-il, leurs racines dans les régions situées au Nord et au Nord-Ouest du site. La culture matérielle de Dia-Mara semble, elle, être plus liée à celle du Delta et on y trouve plus de signes d’un commerce régional.
  17. Recherches archéologiques à Dia dans le Delta intérieur du Niger (Mali) : bilan des saisons de fouilles 1998-2003 - R. Bedaux, J. Polet, K. Sanogo & A. Schmidt (éds) - page 8 - En 1977 et 1981, R. et S. McIntosh effectuent d’importants travaux sur le site de Dia et Djenné-Djeno (Djenné Ancien) qui révèlent une vieille cité dont la fondation remonte à 250 BC et dont l’apogée se situe entre le 8e et le 10e siècle AD (R. McIntosh 1998 ; McIntosh & McIntosh 1979, 1980, 1983a, 1983b et 1991 ; S. McIntosh 1995).
  18. Bernard Nantet, Histoire du Sahara et des Sahariens : Des origines à la fin des grands empires africains, Ibis Press, 2008 - page 88
  19. Site de l'UNESCO - Site archéologique de Kumbi Saleh - Description
  20. Le tombeau des Askia Gao/Mali - Patrimoine mondial CRATerre Editions - page 6
  21. Comité scientifique international pour la rédaction d’une Histoire générale de l’Afrique (UNESCO) - HISTOIRE GENERALE DE L’AFRIQUE III. L’Afrique du VII e au XI e siècle - page 157 - Al-Bakrī, qui fournit le plus d’informations sur le Ghana aux Ve et XIe siècles, ne laisse subsister aucun doute sur ce point : Ghana est gouverné par un roi noir qui est adepte de la religion traditionnelle africaine
  22. Villages de l’ancien Tekrour Par Bruno A. Chavane - page 38 Comparaison entre le Wagadou et le Tekrour - L'usage et les règlements exigent que le roi ait pour successeur le fils de sa sœur
  23. Comité scientifique international pour la rédaction d’une Histoire générale de l’Afrique (UNESCO) - HISTOIRE GENERALE DE L’AFRIQUE III. L’Afrique du VII e au XI e siècle - page 160
  24. Comité scientifique international pour la rédaction d’une Histoire générale de l’Afrique (UNESCO) - HISTOIRE GENERALE DE L’AFRIQUE III. L’Afrique du VII e au XI e siècle - page 159 et 160
  25. Comité scientifique international pour la rédaction d’une Histoire générale de l’Afrique (UNESCO) - HISTOIRE GENERALE DE L’AFRIQUE III. L’Afrique du VII e au XI e siècle - page 160 - 'Quant au roi de Kāw-Kāw ( Gao), al-Bakrī rapporte que son repas est entouré d’un rituel particulier : danse des femmes au son du tambour, suspension de toute affaire en ville pendant le repas du roi et annonce publique, par des clameurs et des cris, de la fin du repas royal.'
  26. Comité scientifique international pour la rédaction d’une Histoire générale de l’Afrique (UNESCO) - HISTOIRE GENERALE DE L’AFRIQUE III. L’Afrique du VII e au XI e siècle - page 160 - Un accroissement de leurs prétentions et un renforcement du pouvoir lamtūna à Awdāghust pouvait constituer une menace pour l’État de Ghana parvenu à son apogée aux IVe/Xe et Ve/XIe siècles[pas clair] ; ainsi s’explique l’installation d’un gouverneur soninke qui devait désormais contrôler le pouvoir des Lamtūna. L’encadrement soninke semble avoir rempli sa mission très efficacement puisque les Noirs garderont le contrôle de la situation à Awdāghust jusqu’à sa destruction, en 446/1055, par les Almoravides, qui supportaient difficilement son alliance avec Ghana.
  27. Comité scientifique international pour la rédaction d’une Histoire générale de l’Afrique (UNESCO) - HISTOIRE GENERALE DE L’AFRIQUE III. L’Afrique du VII e au XI e siècle - page 154
  28. Histoire de la recherche agricole en Afrique tropicale francophone - Volume 1 : Aux sources de l'agriculture africaine : de la préhistoire au Moyen Âge - page 49
  29. http://www.google.com/hostednews/ap/article/ALeqM5iAVjutFiNxMjNLZd6fFZMANVHAXgD9CJ1TUG0
  30. Article du « Point » du 7 décembre 2010
  31. http://www.ngrguardiannews.com/focus_record/article01/indexn2_html?pdate=150609&ptitle=Waiting%20for%20West%20African%20common%20currency
  32. Pour plus d'informations sur cette question, lire Document de travail 114, Analyse de la cohérence des politiques commerciales en Afrique de l'Ouest, publié par l'Agence française de développement en juin 2011

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Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Afrique de l'Ouest de Wikipédia en français (auteurs)

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