Afrique (plaque tectonique)

Plaque africaine

Plaque africaine
Carte de la Plaque africaine
Éponyme Afrique
Composition Lithosphère océanique et continentale
Plaque principale
Frontières Dorsales médio-atlantique, du sud-ouest de l'océan Indien et de la mer Rouge et vallée du grand rift
Superficie 1,44065 stéradians
Déplacement
· Direction :
· Vitesse :

nord-est
2,15 cm/an
Rotation
· Vitesse :
· Pôle eulérien :

0,927 °/Ma
59° 16' N 73° 17' O
(référentiel : plaque pacifique)
Tectonique des plaques

La plaque africaine est une plaque tectonique de la lithosphère de la planète Terre. Sa superficie est de 1,44065 stéradians. On y associe généralement la plaque somalienne qui est en cours de séparation avec la plaque africaine au niveau de la vallée du grand rift.

Elle couvre :

Ses frontières avec les autres plaques sont notamment formées des dorsales médio-atlantique, du sud-ouest de l'océan Indien et de la mer Rouge et du rift constituant la vallée du grand rift .

La plaque africaine est en contact avec les plaques eurasienne, nord-américaine, sud-américaine, antarctique, somalienne, arabique, anatolienne et de la mer Égée.

Le déplacement de la plaque africaine se fait vers le nord-est à une vitesse de 2,15 centimètres par an ou à une vitesse de rotation de 0,927° par million d'années selon un pôle eulérien situé à 59°16' de latitude nord et 73°17' de longitude ouest (référentiel : plaque pacifique). À terme, la mer Méditerranée est condamnée à disparaître : isolée de l'océan Atlantique d'ici 650 000 ans, elle se segmentera en de nombreux bassins qui s'assècheront et laisseront place à une chaîne de montagnes.

La plaque africaine se sépare en deux depuis quinze millions d'années en Afrique de l'Est : un rift continental se met en place avec un étirement linéaire de la plaque du golfe d'Aden jusqu'au Malawi. Cet étirement est associé à un volcanisme basaltique tholéiitique que l'on rencontre plutôt au niveau des dorsales océaniques, une mise en place de grabens et de horsts de part et d'autre du rift et un point chaud situé dans la dépression de l'Afar. Si la divergence se poursuit un nouveau bloc continental apparaîtra, séparé du reste de l'Afrique par une nouvelle mer du même type que la mer Rouge et porté par la plaque somalienne. Déjà la mer a commencé à se former au niveau du golfe de Tadjourah et de l'est de l'Éthiopie : une partie de la région se trouve au-dessous du niveau de la mer et l'on assiste à une infiltration de l'eau de mer qui forme des lacs salés.

Sources

  • Portail des sciences de la Terre et de l’Univers Portail des sciences de la Terre et de l’Univers
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