Equateur (ligne equinoxiale)

Équateur (ligne équinoxiale)

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Représentation de l'équateur, en rouge.

En géographie, l'équateur est un parallèle, une ligne imaginaire tracée autour d'une planète, à mi-chemin des pôles. L'équateur marque la séparation entre l'hémisphère nord et l'hémisphère sud. La latitude de l'équateur est zéro degré par définition. Il s'agit également d'un grand cercle, le seul parallèle qui soit dans ce cas.

La longueur de l'équateur terrestre est d'environ 40 075,0 kilomètres.

Sommaire

Équateur terrestre

Climat

Sur l'équateur, le Soleil est exactement au zénith à midi les jours d'équinoxe. En outre, chaque jour de l'année y est d'une durée de près de 12 heures. La nuit, toutes les étoiles traversent le ciel d'Est en Ouest, traçant un demi-cercle centré au point le plus au Sud ou le plus au Nord de l'horizon.

Entre l'équinoxe de printemps et celle d'automne, les latitudes au nord du tropique du Cancer sont inclinées vers le Soleil, c'est donc l'été dans l'hémisphère nord. Dans l'hémisphère sud, la situation est inversée : les latitudes au sud du tropique du Capricorne sont inclinées vers le Soleil entre l'équinoxe d'automne et celle de printemps.

Les climats régnant dans les zones situées autour de l'équateur se regroupent sous le terme climat équatorial (une seule saison humide). On parle de climat tropical aux environs des tropiques dans lequel on distingue deux saisons : une saison sèche et une saison humide. Toutefois, les climats varient en fonction de nombreux facteurs comprenant l'altitude et la proximité d'une étendue d'eau (océan). Ainsi plus on est proche de l'océan plus la saison sèche devient humide.

Pays traversés

Carte du monde mettant en évidence l'équateur

Sur Terre, l'équateur coupe principalement des océans, seuls 20% environ de sa longueur étant situés sur des terres émergées.

Le point le plus élevé situé à l'équateur est situé sur le flanc sud du volcan Cayambe, en Équateur, à 4 690 m au-dessus du niveau de la mer (00°00′00″N 77°59′31″O / 0, -77.99194, le volcan culminant à 5 790 m d'altitude). Ce point étant le seul situé légèrement au-dessus de l'altitude nécessaire pour les neiges éternelles à cette latitude, il s'agit du seul endroit de l'équateur où la neige existe au sol toute l'année.

Les pays traversés par l'équateur sont, en partant de 0° de longitude, les suivants :

Afrique

Un panneau sur l'équateur au Kenya
Indication du passage de l'équateur sur l'îlot d'Ilhéu das Rolas, São Tomé-et-Príncipe

L'équateur traverse sept pays africains :

Asie

L'équateur ne traverse qu'un seul pays asiatique :

Aux Maldives en Inde, l'équateur passe dans le bras de mer entre l'atoll de Suvadiva et l'île de Fua Mulaku, au sud de l'archipel.

Océanie

Aucune terre n'est traversée par l'équateur en Océanie.

Les Kiribati (l'équateur passe au plus près entre les îles Aranuka et Nonouti, dans l'archipel des îles Gilbert)
Au sud de l'île Baker, dans sa zone économique exclusive
Les Kiribati une deuxième fois, dans la zone économique exclusive au nord des îles Phœnix
Au nord de l'île Jarvis, là encore dans sa zone économique exclusive
Les Kiribati une troisième fois, dans l'archipel des îles de la Ligne, entre les îles Christmas et Malden

Amérique du Sud

L'équateur traverse trois pays sud-américains :

Note :  Le point le plus au nord du Pérou n'est situé qu'à quelques kilomètres au sud de l'équateur.

Récapitulatif

Le tableau ci-dessous résume les différentes zones traversées par le parallèle :

Zone Début Fin Longueur (km)
Océan Atlantique 00°00′S 49°01′W / 0, -49.017 00°00′S 09°21′E / 0, 9.35 6 497
Afrique 00°00′S 09°21′E / 0, 9.35 00°00′S 42°54′E / 0, 42.9 3 735
Océan Indien 00°00′S 42°54′E / 0, 42.9 00°00′S 98°12′E / 0, 98.2 6 156
Indonésie (îles Batu, Lorang) 00°00′S 98°12′E / 0, 98.2 00°00′S 98°13′E / 0, 98.217 2
Océan Indien 00°00′S 98°13′E / 0, 98.217 00°00′S 98°14′E / 0, 98.233 2
Indonésie (îles Batu, Batu) 00°00′S 98°14′E / 0, 98.233 00°00′S 98°15′E / 0, 98.25 2
Océan Indien 00°00′S 98°15′E / 0, 98.25 00°00′S 98°19′E / 0, 98.317 7
Indonésie (îles Batu, Tanahmasa) 00°00′S 98°19′E / 0, 98.317 00°00′S 98°24′E / 0, 98.4 9
Océan Indien 00°00′S 98°24′E / 0, 98.4 00°00′S 99°41′E / 0, 99.683 143
Indonésie (Sumatra) 00°00′S 99°41′E / 0, 99.683 00°00′S 103°48′E / 0, 103.8 458
Détroit de Malacca 00°00′S 103°48′E / 0, 103.8 00°00′S 104°29′E / 0, 104.483 76
Indonésie (Lingga) 00°00′S 104°29′E / 0, 104.483 00°00′S 104°35′E / 0, 104.583 11
Océan Pacifique (mer de Chine méridionale) 00°00′S 104°35′E / 0, 104.583 00°00′S 109°09′E / 0, 109.15 508
Indonésie (Bornéo) 00°00′S 109°09′E / 0, 109.15 00°00′S 117°31′E / 0, 117.517 931
Océan Pacifique (détroit de Macassar) 00°00′S 117°31′E / 0, 117.517 00°00′S 119°40′E / 0, 119.667 240
Indonésie (Sulawesi) 00°00′S 119°40′E / 0, 119.667 00°00′S 119°44′E / 0, 119.733 7
Océan Pacifique (Détroit de Macassar) 00°00′S 119°44′E / 0, 119.733 00°00′S 119°52′E / 0, 119.867 15
Indonésie (Sulawesi) 00°00′S 119°52′E / 0, 119.867 00°00′S 120°05′E / 0, 120.083 24
Océan Pacifique (mer des Moluques) 00°00′S 120°05′E / 0, 120.083 00°00′S 127°24′E / 0, 127.4 814
Indonésie (Kayoa) 00°00′S 127°24′E / 0, 127.4 00°00′S 127°27′E / 0, 127.45 6
Océan Pacifique (mer des Moluques) 00°00′S 127°27′E / 0, 127.45 00°00′S 127°41′E / 0, 127.683 26
Indonésie (Halmahera) 00°00′S 127°41′E / 0, 127.683 00°00′S 127°53′E / 0, 127.883 22
Océan Pacifique 00°00′S 127°53′E / 0, 127.883 00°00′S 129°20′E / 0, 129.333 161
Indonésie (Gebe Umera) 00°00′S 129°20′E / 0, 129.333 00°00′S 129°22′E / 0, 129.367 4
Océan Pacifique 00°00′S 129°22′E / 0, 129.367 00°00′S 130°05′E / 0, 130.083 80
Indonésie (Kawe) 00°00′S 130°05′E / 0, 130.083 00°00′S 130°08′E / 0, 130.133 6
Océan Pacifique 00°00′S 130°08′E / 0, 130.133 00°00′S 91°36′W / 0, -91.6 15 392
Équateur (îles Galápagos, Isabela) 00°00′S 91°36′W / 0, -91.6 00°00′S 91°13′W / 0, -91.217 43
Océan Pacifique 00°00′S 91°13′W / 0, -91.217 00°00′S 80°07′W / 0, -80.117 1 236
Amérique du Sud 00°00′S 80°07′W / 0, -80.117 00°00′S 49°01′W / 0, -49.017 3 462
Océan Atlantique 00°00′S 49°01′W / 0, -49.017 00°00′S 09°21′E / 0, 9.35 6 497

Renflement équatorial

Article détaillé : Renflement équatorial.

La rotation d'un objet céleste sur lui-même induit une déformation de sa forme qu'il n'aurait pas s'il ne tournait pas. Ainsi, un objet sphérique (une planète, par exemple) se déforme en un ellipsoïde, possédant un renflement au niveau de son équateur.

La Terre possède un renflement équatorial de 42,72 km : son diamètre mesuré dans le plan de son équateur est égal à 12 756,28 km tandis qu'il n'est que de 12 713,56 km entre ses deux pôles.

Bases spatiales

Article détaillé : Base de lancement.

La vitesse de rotation d'un point à la surface de la Terre est maximal à celle de l'équateur (environ 465 m/s), ce qui rend cette zone intéressante économiquement pour le lancement de charges utiles spatiales. Trois sites de lancement se trouvent particulièrement proche de l'équateur: le centre de lancement d'Alcântara (latitude 2,3°S), la plateforme San Marco (2,9°S) et le centre spatial guyanais (5,2°N).

Équateur céleste

Article détaillé : Équateur céleste.

En astronomie, l'équateur céleste est la projection de l'équateur sur la sphère céleste.

Passage de la ligne

Baptême de passage de la ligne

Une très ancienne tradition de la marine française veut que le passage de l'équateur donne lieu à un baptême païen pour tous ceux qui franchissent la ligne pour la première fois. Cette joyeuse cérémonie, qu'on pourrait qualifier de bizutage, est présidée par un marin déguisé en neptune, assisté de tritons, naïades, etc.

Notes et références

  1. Carte de São Tomé-et-Príncipe, département d'État américain (1991) [1]
  2. Indonesia 1:250,000, Series T503 - SA 47-2, U.S. Army Map Service (1954) [2]
  3. Indonesia 1:250,000, Series T503 - SA 48-2, U.S. Army Map Service (1954) [3]
  4. New Guinea 1:250,000, Series T504 - NA 52-16, U.S. Army Map Service (1954) [4]

Voir aussi

Liens internes

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  • équateur — (é koua teur) s. m. 1°   Terme d astronomie. Grand cercle de la sphère céleste, perpendiculaire à l axe, et qui la divise en deux hémisphères, l un méridional, l autre septentrional. Les régions situées sous l équateur. •   La situation de l… …   Dictionnaire de la Langue Française d'Émile Littré

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