Affections chirurgicales des plèvres et de la cavité pleurale

Plèvre

Vue antérieure du thorax : Les rapports anatomiques entre la plèvre en bleu, les poumons en violet.

En anatomie, la plèvre est une séreuse délimitant un espace virtuel (c'est-à-dire vide dans les situations normales) situé entre les poumons en dedans et la paroi thoracique en dehors.

Sommaire

Anatomie

On distingue la plèvre pariétale, située contre la paroi thoracique, de la plèvre viscérale, accollée aux poumons. Les deux cavités pleurales (droite et gauche) ne sont pas reliées entre elles.

Physiologie

Article détaillé : Physiologie pleurale.

Comme toutes séreuses, elles ont un rôle pour diminuer les frottements occasionnés par les mouvements (respiratoire en l'occurrence). Elles sont tapissées par un épithélium secrétant en petite quantité un liquide lubrifiant.

Exploration

Dans les cas normaux, les plèvres sont fines et ne sont pas visualisables.

Lorsque la cavité pleurale contient un liquide (épanchement), ce dernier peut être détecté, suivant son abondance :

  • par l'examen clinique : typiquement avec une diminution du murmure vésiculaire (bruit de la respiration lors d'une auscultation avec un stéthoscope) avec matité (bruit sourd à la percussion) d'une base. Ces anomalies peuvent cependant correspondre également à une maladie des poumons.
  • par une radiographie des poumons de face, idéalement en position debout : simple comblement d'un cul-de-sac ou opacité d'une base délimités par une ligne concave vers le haut.

Naturellement cet épanchement peut être visualisé à l'échographie, à la tomographie, ou par imagerie par résonance magnétique (IRM).

Si besoin on peut compléter l'examen par une ponction pleurale et l'analyse du liquide prélevé.

Un épaississement d'une plèvre sera essentiellement visualisée par tomographie ou par résonance magnétique.

Maladie de la plèvre

La présence de liquides en quantité notable dans la cavité pleurale constitue un épanchement pleural qui peut être d'origines diverses :

La présence d'air dans la cavité pleurale constitue un pneumothorax qui peut être :

  • traumatique (plaie de la paroi thoracique, fracture costale)
  • iatrogène (accident dû à un geste médical, le plus souvent une ponction pleurale)
  • spontané, le plus souvent par rupture d'une bulle d'emphysème

La présence de sang dans la cavité pleurale s'appelle un hémothorax, de liquide et d'air un hydropneumothorax, de sang et d'air un hémopneumothorax.

Les plèvres peuvent être épaissies, sans qu'elles contiennent une quantité notable de liquide : pleurésies sèches.

Le cancer de la plèvre est une pathologie souvent secondaire à l'inhalation au long cours d'amiante : il s'agit alors d'un mésothéliome.

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