Affaire King-Byng
Mackenzie King avait demandé la dissolution du Parlement.
Lord Byng a refusé la requête du premier ministre.

L'affaire King-Byng réfère à une crise constitutionnelle au Canada en 1926. L'évènement s'est passé quand le gouverneur général du Canada, Lord Byng de Vimy, a refusé une requête du premier ministre du Canada, William Lyon Mackenzie King, de dissoudre le Parlement afin de recourir à une élection générale.

La crise fut surveillée de près par les gouvernements canadien et britannique, et devait redéfinir le rôle du gouverneur général, non seulement au Canada, mais dans tous les dominions. Ce fut également un argument de poids dans les négociations aux conférences impériales à la fin des années 1920 qui menèrent à la proclamation du Statut de Westminster en 1931.

Déroulement de la crise

Selon la théorie constitutionnelle de l'Empire britannique, le gouverneur général représentait à la fois le monarque et le gouvernement britannique, une situation qui avait évoluée, avec les prédécesseurs de Lord Byng et le gouvernement canadien ainsi que le peuple du Canada, en une tradition de non-ingérence dans les affaires politiques canadiennes.

En septembre 1925, le libéral King demanda la dissolution du Parlement afin de déclencher une élection, ce à quoi Byng consentit. Lors de l'élection, le Parti conservateur remporta le plus grand nombre de sièges, mais pas une majorité. Comptant sur l'appui du Parti progressiste pour triompher de la minorité conservatrice, Mackenzie King, chef du Parti libéral, refusa de démissionner de son poste de premier ministre et demeura au pouvoir à la tête d'un gouvernement minoritaire.

Puis, un scandale politique au Département des douanes et de l'accise éclata au grand public. En chambre des communes, le Parti conservateur allégua que la corruption s'étendait jusqu'aux plus hauts niveaux du gouvernement, y compris le premier ministre. Mackenzie King renvoya le ministre des Douanes et le nomma aussitôt au Sénat, semant le désarroi au sein du Parti progressiste qui avait déjà commencé à lui retirer son appui.

Devant faire face à un troisième vote sur la question de la corruption gouvernementale, et ayant déjà à deux reprises perdu un vote sur une question de procédure, King se rendit chez le gouverneur général afin de demander la dissolution du Parlement. Byng exerça son pouvoir constitutionnel et refusa la requête, déclenchant la crise. King lui demanda de consulter le gouvernement britannique, que Byng représentait, avant de prendre sa décision. Byng refusa de nouveau, prétextant la non-interférence dans les affaires canadiennes.

Le jour suivant, King présenta à Byng un ordre du Conseil privé demandant la dissolution du Parlement. Byng refusa de le signer. King démissionna aussitôt, laissant temporairement le Canada dépourvu d'un premier ministre et d'un gouvernement. Le gouverneur général fit appel au chef conservateur Arthur Meighen afin de former un gouvernement. Meighen accepta, mais une semaine plus tard il perdit un vote sur une question de confiance aux communes. Meighen demanda alors la dissolution du parlement, qui fut accordée par Byng, et une élection fut déclenchée.

On fit beaucoup de cas de la 'Crise Byng-King' durant la campagne électorale. Les libéraux furent reportés au pouvoir avec, cette fois, une majorité claire, King à leur tête. Une fois au pouvoir, le gouvernement de King chercha, lors d'une conférence du Commonwealth, à redéfinir le rôle du gouverneur général en un représentant du monarque, mais pas du gouvernement britannique. Le changement fut accepté à la conférence impériale de 1926. À partir de la Déclaration de Balfour de 1926, les gouverneurs généraux du Commonwealth cessèrent d'être des agents du gouvernement impérial britannique dans chaque dominion — ce rôle fut assumé par un Haut-commissaire britannique, dont les fonctions furent bientôt reconnus comme étant pratiquement identiques à celles d'un ambassadeur.

Byng quitta le Canada le 30 septembre 1926 et retourna en Angleterre. Malgré la crise politique, il était toujours très respecté au Canada.

L'affaire King-Byng représenta l'usage le plus controversé des pouvoirs du gouverneur général jusqu'à la crise constitutionnelle australienne de 1975, dans laquelle le gouverneur général de l'Australie renvoya le premier ministre Gough Whitlam.

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