Affaire Goëzman

L'affaire Goëzman, ou Goetzmann, est une cause célèbre de la prérévolution française qui connut un grand retentissement dans les années 1773 - 1774 en France et en Europe. Elle suscita un vif intérêt de la part du public cultivé et des journaux de l'époque.

Tout commence le 17 juillet 1770, à la mort du financier Joseph Paris Duverney dont les dispositions testamentaires sont prises en faveur de Beaumarchais, son associé. Ces dispositions sont contestées férocement par le comte de La Blache, légataire universel du financier. Aucun arrangement n'ayant pu être trouvé entre les deux parties, s'ouvre alors un procès. En 1772, Beaumarchais en gagne la première instance.

Mais en 1773, Louis Valentin Goëzman de Thurn, célèbre criminaliste qui s'était illustré dans l'affaire de Bretagne (ou affaire La Chalotais) est nommé rapporteur. Afin d'obtenir des audiences positives de son mari, Beaumarchais, inquiet, offre à Mme Goëzman un présent de cent quinze louis, dont quinze étaient destinés au secrétaire de Louis Valentin, ainsi qu'une montre enrichie de diamants. Gabrielle Julie Goëzman accepte le présent et promet de tout restituer, dans le cas où Beaumarchais devait perdre le procès. Le 6 avril, Goëzman rend un avis défavorable et accuse Beaumarchais, alors emprisonné à For-l'Évêque, l'affaire du duc de Chaulnes, de faux en écriture. Beaumarchais se retrouve alors au bord de la ruine, isolé et sans secours. Certes, il se vit restituer ses "épices ", ses pots-de-vin, exception faite des quinze louis qui devaient jouer un rôle central par la suite.

En juin, l'affaire rebondit puisque Goëzman porte à son tour plainte contre Beaumarchais qui est décrété "d'ajournement personnel" un mois plus tard. Le 18 octobre, animé par l'énergie du désespoir, Beaumarchais fait reprendre la procédure et publie du mois de septembre au mois décembre trois mémoires satiriques et piquants où Goëzman, son épouse et son secrétaire sont tournés en ridicule. La publication d'une quatrième pièce en février 1774 fait scandale à la Cour. Louis XV, qui a lu les mémoires, s'en indigne et refuse la représentation de son Barbier de Séville. Mais le vent tourne et les mémoires produisent l'effet escompté, mettre les rieurs de son côté. Le 23 décembre, l'ancien rapporteur est à son tour décrété "d'ajournement personnel".

L'affaire, qui passionne le public et qui en suit le cours grâce aux Mémoires, se solde par un arrêt du 26 février 1774. Le Parlement de Paris condamne Beaumarchais et la dame Goëtzman au blâme et à une amende ; Gabrielle Julie est en outre condamnée à restituer les fameux quinze louis, pour être employés au pain des prisonniers de la Conciergerie. Le même arrêt ordonne que les mémoires de Beaumarchais soient lacérés et brûlés par l'exécuteur de la haute justice, que ceux de Louis Valentin Goetzmann supprimés. Goëtzman, mis hors de Cour, se démit de sa charge en 1774 et Beaumarchais, déchu de ses droits civiques, chercha alors à regagner les faveurs de la Cour.

Cette affaire a contribué à discréditer le nouveau Parlement Maupeou dans l'opinion publique, une réforme et modernisation importante de l'appareil judiciaire de l'Ancien Régime.

Bibliographie

  • Frédéric Grendel, Beaumarchais ou la Calomnie, Paris, Flammarion, 1973.
  • Louis de Loménie, « Beaumarchais, sa vie, ses écrits et son temps, d'après des papiers de famille inédits », Revue des Deux Mondes, janviers-mars 1853, t. 1, p. 142 - 179.
  • René Pomeau, Beaumarchais ou la Bizarre Destinée, Paris, Puf, 1987.
  • Le Tartare à la Légion, édition établie et annotée par Marc Cheynet de Beaupré, Bordeaux, Castor Astral, 1998. Cet ouvrage retrace les liens noués entre Beaumarchais et Pâris-Duverney, ainsi que, d'une manière vivante et documentée, le détail de la procédure intentée à Beaumarchais par le comte de la Blache au sujet de la succession de Duverney.

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