Affaire Godard

L'affaire Godard désigne la disparition en septembre 1999 du médecin français Yves Godard, de sa seconde épouse et de leurs deux enfants. Riche en rebondissements, cette affaire d'ordre supposément criminel est l'une des plus mystérieuses de ces dernières années. Les découvertes ont été progressives : traces de sang dans la maison familiale près de Tilly-sur-Seulles au lieu-dit le pont-de-Juvigny dans le Calvados d'abord, puis départ d'Yves Godard et de ses deux enfants sur un voilier de location de Saint-Malo, quelques jours auparavant. Au cours des années suivantes ont été retrouvés sur la côte nord de la Bretagne ou en mer, un canot de sauvetage, des papiers et des cartes de crédit, le crâne d'un des enfants et enfin des ossements d'Yves Godard.

Sommaire

Déroulement des événements

Disparition de la famille Godard

Le lundi 30 août 1999, le docteur Yves Godard, médecin et acupuncteur de 43 ans, donne ses dernières consultations à son cabinet, situé au 1 boulevard Maréchal–Lyautey à Caen. Le lendemain, il annule tous ses rendez-vous, trie ses papiers à son cabinet et emmène ses enfants pêcher aux étangs de Planquery, seize kilomètres à l'ouest de Juvigny[1]. Le 1er septembre, il quitte Saint-Malo à bord d'un voilier du port de plaisance des Sablons, ponton E, accompagné de ses deux enfants : Camille (6 ans) et Marius (4 ans), sa épouse Marie-France étant absente de ce voyage. Il confie au loueur du Sun Odyssey 30 Nick, voilier de 8 90 m[2], sa volonté d'effectuer une croisière côtière jusqu'à Perros-Guirec, avec un retour prévu le 5 septembre[3]. Il a, au préalable, acheté à Saint-Malo, des produits de nettoyages et des serpillères qu'il laisse dans son véhicule sur le parking du port[3].

Le 2 septembre, le Nick est contrôlé entre le cap d'Erquy et le Cap Fréhel par la douane. Les douaniers procèdent à un contrôle de routine du voilier et aperçoivent l'un des enfants assoupi dans le bateau. Le voilier navigue alors au moteur alors que le vent est établi. L'un des douaniers est intrigué par le comportement du médecin et vérifie son histoire auprès du loueur de Saint-Malo[3],[4].

Le voilier du docteur Godard semble ensuite rester quelques jours près de l'anse de Bréhec, entre Plouha et Plouézec, sur la côte du Goëlo. Le voilier est identifié par plusieurs témoignages à Bréhec entre le 2 septembre et le 5 septembre[3],[5]. Parmi eux, la vendeuse de gaufres du petit port qui reconnaît formellement le médecin caennais et ses enfants, venus lui acheter des gaufres le 3 septembre[6]. Le lendemain, le Nick apparemment abandonné est aperçu par un couple de promeneur non loin de la pointe de Minard à Plouézec[7].

La petite annexe pneumatique du Nick est récupérée par un chalutier le 5 septembre[8], le jour où le voilier aurait dû rentrer à Saint-Malo. Elle dérivait abandonnée à une trentaine de milles marins des côtes de l'île de Batz (Finistère). On y retrouve un blouson et un chéquier au nom d'Yves Godard[3]. Intrigués, les gendarmes maritimes de Roscoff ouvrent une enquête pour disparition inquiétante. Le 7 septembre, le docteur Godard n'est toujours pas revenu à Saint-Malo, où les gendarmes se rendent et découvrent de larges traces de sang et des doses de morphine dans le Volkswagen Combi du médecin[9].

Cette découverte précipite les événements. Le 8 septembre, la gendarmerie procède à une perquisition dans la maison des Godard à Tilly-sur-Seulles, au hameau de Juvigny, à une quinzaine de kilomètres à l'ouest de Caen. Les gendarmes y découvre également d'importantes traces de sang dans la chambre du couple, la salle de bain et le salon. Le 10 septembre, une information judiciaire est ouverte pour homicide volontaire à l'encontre du médecin, avec un mandat d'arrêt international. L'enquête est confiée au juge Gérard Zaug du tribunal de Saint-Malo[10]. Le 16 septembre, le sang prélevé dans le Combi et à Juvigny est identifié comme étant celui de Marie-France Godard, que personne n'a vue depuis le 31 août[3].

Éléments retrouvés depuis septembre 1999

Le 16 septembre, onze jours après la découverte de l'annexe, des plaisanciers découvrent un gilet de sauvetage du Nick au large des îles anglo-normandes de Guernesey et d'Aurigny[3]. Quelques jours plus tard, le 23 septembre, le radeau de survie pneumatique du voilier est retrouvé à moitié dégonflé sur une plage de la baie de Lyme dans le comté du Dorset. Fait inhabituel, le toit de toile du radeau a été découpé et est manquant[2].

Alors qu'il privilégiaient l'hypothèse de la fuite du médecin après l'assassinat de Marie-France Godard[3], ces deux découvertes sèment le trouble chez les enquêteurs français. En effet, selon les experts du service hydrographique et océanographique de la marine, il est impossible que ces éléments aient pu être retrouvés à ces endroits, dispersés par la seule force des courants[11] ; ils ont été délibérément éparpillés[12]. De plus, pour le dispositif de gonflage du radeau de survie a été arraché. Or, pour son fabricant, le radeau ne peut rester gonflé plus de soixante-douze heures sans cette bonbonne[13].

Le 16 janvier 2000, quatre mois après la disparition de la famille Godard, un sac de toile est remonté par le chalut d'un pêcheur au large de l'île de Batz[9]. Il contient de nombreux effets personnels de tous les membres de la famille : des vêtements, les permis de conduire d'Yves et Marie-France Godard, les cartes grises des deux véhicules du couple, des chéquiers, le contenu entier du sac à main de Marie-France Godard, des jumelles et un marteau[14].

Le 6 juin 2000, un coquillier ratisse la baie de Saint-Brieuc, au large d'Erquy. Au milieu de la nuit, sa drague remonte un fragment de crâne humain que les pêcheurs rejettent à l'eau. Quatre heures plus tard, ils repêchent un nouveau crâne et décident de le garder. L'analyse ADN révèle qu'il s'agit de celui de Camille, la fille du médecin[15]. Les analyses des scientifiques de l'Ifremer ont démontré que le crâne avait reposé à cet endroit depuis au moins février 2000[16]. Cela semble accréditer la thèse du naufrage – accidentel ou non – du Nick et de la mort de ses trois passagers[17]. La zone – proche de l'endroit où le Nick a été contrôlé par les douaniers le 2 septembre 1999 – est passée au peigne fin par un chasseur de mines de la Marine nationale équipé d'un sonar sans que l'épave du voilier ne soit retrouvée[18].

L'affaire prend un nouveau tour lorsque la carte professionnelle du docteur Godard est ramassée par une promeneuse sur la plage de la Chapelle, sur l'îlot principal des îles des Ébihens, devant Saint-Jacut-de-la-Mer[19]. Le 22 février, une carte bancaire au nom d'Yves Godard est découverte sur cette même plage par un habitant de Saint-Jacut. Puis, le 24 mai, des promeneurs trouvent une carte de crédit, toujours sur la plage de la Chapelle. Une fouille minutieuse de la plage par les gendarmes est ordonnée par le juge d'instruction pendant qu'un dragueur de mines sonde les environs de l'archipel, à la recherche de l'épave du Nick, le tout sans résultat[20]. Le 3 juin, une nouvelle carte est retrouvée par un plongeur sur le rivage de la plage. Pour les enquêteurs, il devient alors acquis que le docteur Godard a fait une halte sur cette plage et s'y serait débarrassé du contenu de son portefeuille[21]. De nouvelles recherches sont effectuées sur la plage, notamment à l'aide d'un tracteur qui tamise le sable de la plage de la Chapelle mais aucune carte ou objet personnel du docteur Godard ou de sa famille n'est découvert[20]. Pourtant le 31 juillet, une cinquième carte est ramassée sur la plage de la Chapelle. Toutes ces cartes sont analysées par un laboratoire spécialisé. Pour les experts de ce laboratoire, les cartes ont séjourné dans l'eau très peu de temps avant leur découverte et n'ont pas été jetées à l'eau en septembre 1999. Il est vraisemblable qu'elles ont été déposées une à une au cours des premiers mois de l'année 2001[22]. Pour les enquêteurs et l'avocat de la famille de Marie-France Godard, il faut y voir l'œuvre d'un complice qui souhaiterait faire croire à une mort accidentelle[23],[8].

Une mallette semblant appartenir à Yves Godard est retrouvée le 8 août 2003 dans la baie de Saint-Brieuc[24]. Cependant, les enquêteurs n'ont jamais confirmé l'authenticité de la mallette, celle-ci étant probablement un canular[25].

Bien réelle, en revanche, est la découverte d'ossements – un fémur et un tibia – appartenant à Yves Godard le 13 septembre 2006, au fond de la fosse des Casquets, à 70 km au nord de Roscoff[26]. Le chasseur de mines l'Aigle de la Marine nationale est envoyé dans la zone de la découverte pour essayer de retrouver l'épave du voilier, mais sans succès[27]. La confirmation de la mort du docteur Godard éteint l'action publique à son encontre mais le mystère de la disparition de Marie-France Godard – dont le corps n'a jamais été retrouvé – et de la mort du docteur Godard et de sa fille Camille, ainsi que celle très probable de Marius, demeure : drame familial suivi d'un suicide maquillé en naufrage ou d'un accident[28]. Le dossier judiciaire n'est donc pas immédiatement classé. Il allait l'être deux ans plus tard lorsqu'une nouvelle carte de mutuelle d'Yves Godard est retrouvée en parfait état de conservation sur la plage de la Chapelle, aux Ébihens, le 14 décembre 2008, relançant ainsi l'action de la justice[29].

Enquêtes et témoignages

À la suite de la découverte d'importantes traces de sang de Marie-France Godard dans la maison de Juvigny, de vastes fouilles ont été entreprises dans la région pour retrouver le corps de l'épouse du médecin au cours de l'automne et de l'hiver 1999[30]. Restant vaines, ces recherches s'interrompent à la mi-janvier 2000[9]. Elles reprennent le 27 janvier 2007, un mois après l'annonce de la mort du docteur Godard. Sur indications d'une lettre anonyme, la gendarmerie fouille le débarras d'un cimetière de Lingèvres, situé à moins de 5 km du domicile des Godard. Elle retrouve des ossements que la lettre indique comme étant ceux de Marie-France Godard. Après analyse des ossements, ces os n'appartiennent pas à Madame Godard. C'est un radiesthésiste normand qui s'est réclamé être l'auteur de la lettre anonyme[31].

14 octobre 1999. Un hôtelier de l'île de Man affirme que le docteur Godard et ses enfants ont séjourné dans son hôtel du 7 au 14 septembre. C'est le premier d'une série de témoignages signalant la présence d'Yves Godard et de ses enfants aux quatre coins du monde. On déclarera ainsi l'avoir vu successivement sur l'île Lewis (Écosse), en Afrique du Sud, à Miami et en Crête.

Début mai 2000. Les vérifications faites à Madère, où Yves Godard avait ouvert un compte en banque, ne donnent rien : aucun mouvement de fonds n'a eu lieu après la disparition du médecin.

Fiction

Françoise Chandernagor avait imaginé un feuilleton en quatre épisodes à paraître dans Le Figaro littéraire. Après la publication du premier épisode en juillet 2000, la famille de l’épouse du Docteur Godard a fait interdire, en référé, par un juge de Caen, la publication du feuilleton, en arguant le respect de la vie privée, prévu à l’article 9 du Code civil[32].

Notes et références

  1. Lemasson 2011, p. 25-31
  2. a et b Police de l'île de Jersey, Yachting Monthly, « Police appeal » sur yachtingmonthly.com, 12 février 2003. Consulté le 4 novembre 2011
  3. a, b, c, d, e, f, g et h Hubert Prolongeau, « Sur les traces de l'énigmatique docteur Godard », dans Le Nouvel Observateur, 23 septembre 1999 [texte intégral (page consultée le 4 novembre 2011)] 
  4. Lemasson 2011, p. 68-71
  5. Lemasson 2011, p. 180-181
  6. Lemasson 2011, p. 81-83
  7. Lemasson 2011, p. 94-95
  8. a et b « La mer a gardé ses secrets », dans Libération, 5 avril 2007 [texte intégral (page consultée le 11 novembre 2011)] 
  9. a, b et c Henri Haguet, « L'énigmatique Dr Godard », dans L'Express, 3 février 2000 [texte intégral (page consultée le 27 octobre 2011)] 
  10. Lemasson 2011, p. 116-118
  11. Lemasson 2011, p. 120-121
  12. Lemasson 2011, p. 158
  13. Lemasson 2011, p. 178
  14. Lemasson 2011, p. 156-158
  15. Stéphane Bouchet, « La fille du docteur Godard a bien péri en mer », dans Le Parisien, 21 juin 2000 [texte intégral (page consultée le 4 novembre 2011)] 
  16. Lemasson 2011, p. 169-170
  17. Émilie Lanez, « Le mystère de la baie », dans Le Point, 16 juin 2000 [texte intégral (page consultée le 4 novembre 2011)] 
  18. Stéphane Bouchet, « Le voilier du docteur Godard échappe au sonar », dans Le Parisien, 26 juin 2000 [texte intégral (page consultée le 4 novembre 2011)] 
  19. « Un document du Dr Godard retrouvé », dans Le Nouvel Observateur, 14 février 2001 [texte intégral (page consultée le 4 novembre 2011)] 
  20. a et b Lemasson 2011, p. 215
  21. Anne Mallet et Frédéric Colas avec Julien Dumond, « La mystérieuse escale du docteur Godard », dans Le Parisien, 22 juin 2001 [texte intégral (page consultée le 4 novembre 2011)] 
  22. Lemasson 2011, p. 216-217
  23. Lemasson 2011, p. 217
  24. « Le nom du Dr Godard dans une mallette à la mer », dans Libération, 9 août 2003 [texte intégral (page consultée le 4 novembre 2011)] 
  25. « La mallette retrouvée serait un canular », dans Le Parisien, 15 août 2003 [texte intégral (page consultée le 10 novembre 2011)] 
  26. Lemasson 2011, p. 13
  27. AFP, « Affaire Godard: Fin des recherches en mer, aucun indice sur le voilier » sur marine-marchande.com, 22 décembre 2006. Consulté le 11 novembre 2011
  28. « L'affaire Godard rebondit », dans L'Express, 20 décembre 2006 [texte intégral (page consultée le 10 novembre 2011)] 
  29. Lemasson 2011, p. 13
  30. « Fouilles autour de la maison du Dr Godard », dans Libération, 10 décembre 1999 [texte intégral (page consultée le 11 novembre 2011)] 
  31. TF1, « Les os ne sont pas ceux de l'épouse Godard », 23 février 2007. Consulté le 11 novembre 2011
  32. « Affaire Godard: la polémique Chandernagor », L'Express, 27/07/2000

Bibliographie


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