Affaire Blanche Garneau

Blanche Garneau

L'affaire Blanche Garneau, qui éclata en 1920 au Québec, éclaboussa le gouvernement Taschereau lorsque le premier ministre de la province réagit de façon disproportionnée face à un journal qui avait accusé deux députés libéraux de l'Assemblée législative d'être impliqués dans l'assassinat de cette jeune fille. Cette réaction fit que la rumeur sur l'implication de ces politiciens resta tenace pendant des années.

Sommaire

Les débuts de l'affaire

En 1920, Blanche Garneau, 22 ans, fille adoptive de Michel Baribeau et d'Émilie Sanfaçon, habite toujours chez ses parents sur la rue François Ier du quartier Stadacona de Québec et travaille comme vendeuse sur la rue Saint-Vallier dans le quartier Saint-Sauveur. Pour se rendre à son travail, elle emprunte à tous les jours le tramway traversant le Parc Victoria et enjambant la rivière Saint-Charles. Ce même tramway la ramène chez elle le soir[1].

Or, Blanche Garneau ne rentre pas chez elle le soir du 22 juillet 1920. Inquiets, ses parents adoptifs hésitent d'abord à s'adresser aux policiers et ne le font qu'au bout de huit jours. Finalement, le corps de la jeune fille est découvert par des enfants le soir du 28 juillet dans le Parc Victoria, près des rails du tramway et à proximité des berges de la rivière[2]. L'autopsie, pratiquée par le docteur Albert Marois, démontre qu'elle a été violée et étranglée, et que sa mort date de quelques jours[3].

L'enquête est confiée au chef de police de la ville, Émile Trudel. Sa première constatation est qu'elle n'a pas été tuée à l'endroit où elle a été découverte. Elle semble avoir été enlevée, selon certains témoins, par deux ou trois individus qui ont par la suite ramené le cadavre au Parc[4]. À partir de ce moment, cependant, l'enquête piétine. Les journaux hostiles au gouvernement commencent déjà à déplorer les lenteurs de cette enquête.

Trudel parvient cependant à interroger quelques rares témoins. Les parents déclarent que Blanche Garneau repoussait ses prétendants car elle désirait entrer chez les Sœurs servantes du Saint-Cœur de Marie[5]. Un autre témoin indique que la jeune fille a été vue en train de discuter avec deux hommes au Parc Victoria, le jour de sa disparition[6].

Les policiers enquêteurs parviennent tout de même à mettre la main sur deux suspects passables, Raoul Binet et William Palmer. Binet, détenu dans une prison en Ontario, avoue qu'il a vu son compère Palmer assassiner la jeune fille. Les deux détenus sont extradés au Québec afin de subir un procès. Il y est prouvé que les deux hommes n'étaient même pas à Québec la semaine de l'assassinat. Palmer, un repris de justice, doit retourner à la prison où il terminait sa peine. Binet, lui, sera reconnu coupable de parjure pour avoir accusé Palmer à tort[7].

Le gouvernement s'en mêle

Pendant ce temps, des rumeurs ont commencé à circuler concernant des fils de députés du Parti libéral qui auraient commis le crime. Elles visent Majella Madden, fils de Martin Madden, député de Québec-Ouest, ainsi que Arthur Paquet Jr, fils du député de Saint-Sauveur, Arthur Paquet. Ces jeunes gens auraient enlevé la jeune fille, l'auraient violé puis étranglé. Le ministère de la Justice aurait ensuite tout manigancé pour étouffer l'affaire[8]. Le 24 octobre 1922, John H. Roberts, éditeur de l'hebdomadaire The Axe, publié à Montréal, écrit dans un éditorial que deux membres du Parti libéral, députés à l'Assemblée législative, sont impliqués dans le meurtre de Blanche Garneau mais n'inscrit pas leurs noms. Il offre 5 000 $ de récompense à la personne qui pourra fournir des renseignements sur l'affaire. Dans le même article, il prie le lieutenant-gouverneur, Charles Fitzpatrick, d'intervenir en créant une Commission royale d'enquête. Roberts était un prohibitionniste mécontent de la nouvelle loi sur la vente de l'alcool et qui, selon certains, cherchait à se venger[9].

Furieux, le premier ministre Taschereau, qui est également procureur général du gouvernement, accuse Roberts d'avoir attenté aux privilèges de la Chambre et le cite à comparaître devant les membres de l'Assemblée législative en commission spéciale[10]. Au début de la première audience, le 2 novembre, le premier ministre déclare: "Depuis que j'ai lu cet article (celui de The Axe), j'ai référé à bien des précédents où l'on avait violé les privilèges de la Chambre et je n'ai rien vu de plus infâme. Chaque député de la Chambre peut être actuellement visé. On peut peut-être s'étonner que ce qui arrive aujourd'hui ne soit pas arrivé plus tôt. Car le journal en question fait une sale besogne"[11].

Lors de leurs déclarations, tous les députés qui s'expriment, tant libéraux que conservateurs, s'entendent pour dénoncer l'article de Roberts. Celui-ci le défend en déclarant qu'il n'a fait que mettre en évidence les rumeurs circulant dans la capitale tout en ne donnant aucun nom. Il affirme : "Si j'avais attaqué un membre de cette Chambre en sa qualité de membre, il y aurait alors eu violation de privilège; mais quelle que soit l'attaque qu'il y a eue, si attaque il y a, ce que je n'admets pas, c'est une attaque contre les députés privément et non comme députés"[12].

Taschereau, ainsi que l'orateur de la Chambre, Joseph-Napoléon Francoeur, exigent qu'il donne des noms, ce qu'il se refuse à faire. Le 7 novembre, l'Assemblée législative déclare Roberts coupable d'avoir calomnié injustement deux députés. Le journaliste reste sous la garde du sergent d'armes jusqu'à ce que l'on ait statué sur son sort[13]. Le premier ministre dépose alors le projet de loi 31, permettant à la Chambre de l'emprisonner pendant une période d'un an. Il est adopté deux jours plus tard. John H. Roberts purge sa peine à la prison de Québec et est libéré le 12 avril 1923. Quelques jours plus tard, il publiera un éditorial dans lequel il déclare n'avoir offert aucune excuse à l'Assemblée[14].

La commission d'enquête

D'autres rumeurs circulent dans la province impliquant maintenant Robert Taschereau, fils même du premier ministre. Un écrit anonyme intitulé La Non Vengée insinue que Blanche Garneau a été victime d'un crime sadique perpétré par le Club des Vampires, constitué de fils de politiciens et de juges connus[15]. Taschereau tente de faire taire définitivement ces rumeurs en créant une commission d'enquête chargée de faire la lumière sur l'affaire Garneau. Instituée le 14 janvier 1922, elle est présidée par les juges John Spratt Archibald et Joseph-Émery Robidoux. Cette fois, les conservateurs, dons le chef est Arthur Sauvé, critiquent la formation de cette commission chargée plutôt selon eux de laver le gouvernement des accusations qui pèsent contre lui[16].

Après avoir écouté différents témoignages, la commission en vient à quatre conclusions: la justice a fait tous les efforts possibles pour retrouver les meurtriers; les enquêteurs ont suivi et vérifié toutes les indications qui leur ont été soumises; les fils des députés soupçonnés du crime ne sont pas impliqués dans le meurtre car ils ont fourni un alibi solide (il est cependant à souligner que ces alibis sont tous des membres de leur parenté); le mystère demeure entier sur les véritables assassins de Blanche Garneau[17].

Durant toute la durée de l'affaire, l'ancien député Armand Lavergne a accusé le gouvernement Taschereau de s'être traîné les pieds dans la conduite de l'enquête puis d'avoir accusé à tort des citoyens innocents. C'est lui qui a défendu William Palmer lors de son procès, ainsi John H. Roberts lors de sa convocation devant l'Assemblée législative[18].

Conclusion

L'affaire Blanche Garneau est toujours resté un mystère non résolu. Certains contemporains de l'époque ont crû que la jeune femme avait été assassinée par des membres de sa famille, d'autres ont été sincèrement convaincus que des politiciens ont été impliqués dans l'affaire.

Les interventions du premier ministre Taschereau n'ont pas apaisé les rumeurs concernant son gouvernement mais les ont plutôt multipliés.

Encore aujourd'hui, des historiens qui se sont penchés sur cette histoire croient que la justice québécoise a eu des réticences à faire la lumière sur l'affaire.

Références

  1. Qui a tué Blanche Garneau?, p. 36
  2. Idem, pp, 27-28
  3. Idem, p. 31
  4. Idem, p. 36
  5. Idem, p. 30
  6. Idem, p. 36
  7. Idem, pp. 79-99
  8. Taschereau, p. 130
  9. Qui a tué Blanche Garneau?, p. 118
  10. Taschereau, p. 131
  11. Qui a tué Blanche Garneau?, pp. 119-121
  12. Idem, p. 122
  13. Idem, p. 126
  14. Idem, p. 132
  15. Taschereau, p. 130
  16. Qui a tué Blanche Garneau?, p. 141
  17. Idem, pp. 150-157
  18. Idem, pp. 220

Bibliographie

  • Réal Bertrand. Qui a tue Blanche Garneau?. Quinze. 1983. Montréal. 234 p.
  • Bernard Vigod. Taschereau. Septentrion. Québec. 1996. 394 p.

Liens externes

  • Portail du Québec Portail du Québec
  • Portail du droit Portail du droit
Ce document provient de « Blanche Garneau ».

Wikimedia Foundation. 2010.

Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Affaire Blanche Garneau de Wikipédia en français (auteurs)

Regardez d'autres dictionnaires:

  • Blanche Garneau — L affaire Blanche Garneau, qui éclata en 1920 à Québec, éclaboussa le gouvernement Taschereau lorsque le premier ministre de la province réagit de façon disproportionnée face à un journal qui avait accusé deux députés libéraux de l Assemblée… …   Wikipédia en Français

  • 1921 au Québec — Éphémérides Chronologie du Québec : 1918 1919 1920  1921  1922 1923 1924 Décennies au Québec : 1890 1900 1910  1920  1930 1940 195 …   Wikipédia en Français

  • Projet Québec — Projet:Québec Portail   …   Wikipédia en Français

  • 1920 au Québec — Éphémérides Chronologie du Québec : 1917 1918 1919  1920  1921 1922 1923 Décennies au Québec : 1890 1900 1910  1920  1930 1940 195 …   Wikipédia en Français

  • Québec — Cet article concerne la province canadienne. Pour l article sur la capitale, voir Québec (ville). Pour les autres significations, voir Québec (homonymie). Québec …   Wikipédia en Français

  • Roger La Rue — (né le 10 avril 1959 au Québec)[1] est un comédien québécois diplômé de l école nationale de théâtre en 1983. Il a surtout joué au théâtre notamment dans des pièces du dramaturge Michel Tremblay[2]. Sommaire 1 Théâtre …   Wikipédia en Français

  • Marie-Josephte Corriveau — Le squelette de la Corriveau terrorisant un voyageur un soir de tempête, illustration de Charles Walter Simpson pour les Légendes du Saint Laurent, 1926. Marie Josephte Corriveau, mieux connue sous le surnom de « la Corriveau »,… …   Wikipédia en Français

  • Quebec — This article is about the Canadian province. For the province s capital city, see Quebec City. For other uses, see Quebec (disambiguation). Coordinates …   Wikipedia

  • Anti-québécois — Québec  Cet article concerne la province canadienne. Pour l article sur la capitale, voir Québec (ville). Pour les autres significations, voir Québec (homonymie). Québec …   Wikipédia en Français

  • Antiquébécois — Québec  Cet article concerne la province canadienne. Pour l article sur la capitale, voir Québec (ville). Pour les autres significations, voir Québec (homonymie). Québec …   Wikipédia en Français

Share the article and excerpts

Direct link
Do a right-click on the link above
and select “Copy Link”