Aerofreinage

Aérofreinage

Page d'aide sur l'homonymie Ne doit pas être confondu avec Aérofrein.
Vue d'artiste de l'aérofreinage de la sonde Mars Reconnaissance Orbiter

L'aérofreinage, également appelé freinage atmosphérique, est une manœuvre de mécanique spatiale qui permet de modifier les caractéristiques de l'orbite elliptique d'un vaisseau spatial en utilisant les forces de frottement (la trainée) générés par l'atmosphère de la planète. Cette manœuvre est utilisée principalement pour placer une sonde spatiale en provenance de la Terre sur son orbite de travail autour de la planète qu'elle doit étudier. Le vaisseau utilise beaucoup moins de carburant que s'il avait utilisé ses moteurs dans ce but ce qui permet d'augmenter la charge utile. C'est une manœuvre délicate (elle peut conduire à la destruction du vaisseau spatial si la trajectoire n'est pas précise) et parfois très longue (plusieurs mois pour atteindre l'orbite nominale).

Sommaire

Principe

Aérofreinage de la sonde Mars Climate Orbiter.

Toute sonde qui doit se mettre en orbite autour d'une planète autre que la Terre est souvent obligée, lors de son approche finale, de ralentir, afin que le champ de gravité puisse la retenir, et ainsi la placer sur orbite. Généralement, les ingénieurs emploient un des moteurs de la sonde[1] qui donne le « coup de frein ». Cependant, les paramètres orbitaux ainsi obtenus ne sont jamais exactement ceux attendus. Il est alors nécessaire de ré-allumer un moteur pour atteindre l'orbite visée, mais ce protocole utilise du carburant en quantité, diminuant la durée de vie de la sonde. La méthode du freinage atmosphérique utilise très peu de carburant, et préserve ainsi la sonde.

Peu avant de commencer les manœuvres, les contrôleurs allument légèrement un moteur de la sonde à l'apoapse, afin de diminuer la vitesse, et donc d'abaisser l'altitude du périapse. Celui-ci se retrouve alors dans les couches hautes de l'atmosphère. Les structures de la sonde, et plus particulièrement les panneaux solaires, offrent une surface importante à la manière d'une voile : les frottements ralentissent la sonde, qui perd de la vitesse au périapse, et donc de l'altitude à l'apoapse. Passage après passage, la période diminue, et l'orbite se circularise à la hauteur du périapside. Quand l'orbite finale est atteinte, les propulseurs sont utilisés pour sortir le périapse de l'atmosphère.

Les panneaux solaires

La sonde Mars Climate Orbiter.

Lors des manœuvres de freinage atmosphérique, les panneaux solaires jouent un rôle important, offrant une grande surface, qui est parfois augmentée grâce à l'ajout de volets aux extrémités.

Avant la rentrée dans les couches hautes de l'atmosphère, l'angle d'inclinaison des panneaux solaires et ajusté pour obtenir un maximum de frottements.

Risques

Atmosphère minimale

L'aérofreinage nécessite l'existence d'une atmosphère suffisamment dense. Il n'est pas utilisable pour satelliser une sonde autour de notre Lune, par exemple. La satellisation de MESSENGER autour de Mercure, dont l'atmosphère est extrêmement ténue, utilise plutôt une technique d'appui gravitationnel lors d'une trajectoire complexe.

Dangers pour la sonde

Sondes ayant utilisé le freinage atmosphérique

Notes et références

  1. L'aérocapture pourrait également être utilisée. Pour l'heure, aucune sonde ne se sert de cette technique de vol.

Annexes

Articles connexes

Liens externes

  • Portail de l’astronautique Portail de l’astronautique
Ce document provient de « A%C3%A9rofreinage ».

Wikimedia Foundation. 2010.

Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Aerofreinage de Wikipédia en français (auteurs)

Regardez d'autres dictionnaires:

  • Aérofreinage —  Ne doit pas être confondu avec Aérofrein. Vue d artiste de l aérofreinage de la sonde Mars Reconnaissance Orbiter. L aérofreinage, également appelé freinage atmosphérique, est une …   Wikipédia en Français

  • aérofreinage —  n.m. Freinage au moyen d aérofreins …   Le dictionnaire des mots absents des autres dictionnaires

  • Freinage atmosphérique — Aérofreinage  Ne doit pas être confondu avec Aérofrein. Vue d artiste de l aérofreinage de la sonde Mars Reconnaissance Orbiter L aérofre …   Wikipédia en Français

  • ExoMars Trace Gas Orbiter — Vue d artiste de Mars Trace Gas Mission Caractéristiques Organisation …   Wikipédia en Français

  • Aerocapture — Aérocapture Déroulement d une aérocapture L aérocapture es dans le domaine de l astronautique une technique utilisée pour réduire la vitesse d un vaisseau spatial, en approche d un corps céleste, avec une trajectoire hyperbolique. Le but de l… …   Wikipédia en Français

  • Aérocapture — Déroulement d une aérocapture L aérocapture est dans le domaine de l astronautique une technique qui peut théoriquement être utilisée par un vaisseau spatial qui s approche sur une trajectoire hyperbolique d un corps céleste pour le placer en… …   Wikipédia en Français

  • Aérofrein —  Ne doit pas être confondu avec Aérofreinage. Tuyère et aérofreins du MiG 23 Un aérofrein est un dispositif générateur de …   Wikipédia en Français

  • HiRISE — Mars Reconnaissance Orbiter Pour les articles homonymes, voir MRO. Vue d artiste de la sonde MRO, scrutant la surface de Mars …   Wikipédia en Français

  • Magellan (sonde spatiale) — Pour les articles homonymes, voir Magellan. Magellan …   Wikipédia en Français

  • Mars Reconnaissance Orbiter — Pour les articles homonymes, voir MRO. Vue d artiste de la sonde MRO, scrutant la surface de Mars …   Wikipédia en Français

Share the article and excerpts

Direct link
Do a right-click on the link above
and select “Copy Link”