Aepyceros melampus

Impala

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Impala
 Aepyceros melampus
Aepyceros melampus
Classification classique
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Sous-embr. Vertebrata
Classe Mammalia
Sous-classe Theria
Infra-classe Eutheria
Ordre Artiodactyla
Famille Bovidae
Sous-famille Aepycerotinae
Genre Aepyceros
Genre
Aepyceros
Sundevall, 1847
Nom binominal
Aepyceros melampus
(Lichtenstein, 1812)
Statut de conservation IUCN :

LC  : Préoccupation mineure
Schéma montrant le risque d'extinction sur le classement de l'IUCN.

Répartition géographique
Leefgebied impala.JPG

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Aepyceros melampus, plus communément connu sous le nom d’impala (nom masculin) est une espèce de mammifère faisant partie de l’ordre des artiodactyles et plus précisément de la famille des bovidés.

On le retrouve principalement à l’est de l’Afrique centrale et du sud (notamment en Afrique du Sud, en Angola, en République démocratique du Congo, au Rwanda, en Ouganda et au Kenya).

Il y a 6 sous-espèces d’impala : Aepyceros melampus melampus, A. m. johnstoni, A. m. katangaei, A. m. petersi, A. m. rendili et l’A. m. suara. Les six sont très similaires mais vivent dans des habitats différents.

Cette espèce est la seule du genre Aepyceros.

Sommaire

Description physique

Les impalas ressemblent à des gazelles ou des antilopes et mesurent généralement de 1,15 m à 1,45 m de longueur. Les mâles mesurent de 80 à 92 cm de hauteur à l’épaule, les femelles mesurent de 73 à 85 cm de hauteur à l'épaule. Les mâles ont une masse plus élevée que les femelles (de 46 à 76 kg contre 37 à 50 kg). Le mâle, comme la femelle, est d’un brun rougeâtre sur le dos et beige sur les côtés. Le ventre de l’impala de même que ses lèvres et sa queue sont blancs.

Il faut aussi mentionner leurs lignes noires uniques à chaque individu au bout des oreilles, sur le dos de la queue et sur le front. Ces lignes noires sont très utiles aux impalas puisque ce sont des signes qui leurs permettent de se reconnaître entre eux. Ils possèdent aussi des glandes sécrétant des odeurs sur les pattes avant et sur le front. Ces odeurs permettent également aux individus de se reconnaître entre eux.

Les impalas mâles et femelles ont une morphologie différente. En effet, on peut facilement distinguer un mâle par ses cornes en forme de S qui mesurent de 40 à 90 cm de long.

L'ouie et l'odorat de l'impala sont complétés par une vue excellente.

Les impalas sont des antilopes à la morphologie athlétique et gracieuse, adaptés à la course très rapide et aux sauts;

Ils ont de longues pattes fines et légères. Une musculature séche, concentrée près du corps avec des cuisses très musclées. Leurs colonnes vertébrales est très flexible et leurs os sont fins et légés. Les impalas ont un corps mince, élancée avec une petite tête et de grands yeux. Leurs sabots sont frèles et très pointus. Les poumons sont très développés et favorisent les échanges gazeux. Enfin l'impala est doté d'un VO2max de près de 380 ml/kg/mn.

Habitat

Les impalas vivent dans les savanes où l’herbe (courte ou moyenne) abonde. Bien qu’ils apprécient la proximité d’une source d’eau, celle-ci n'est généralement pas essentielle aux impalas puisqu’ils peuvent se satisfaire de l’eau contenue dans l’herbe qu’ils consomment. Leur environnement est relativement peu accidenté et n'est composé que d'herbes, de buissons ainsi que de quelques arbres.

Habitudes de vie

Les impalas sont des animaux diurnes; ils passent donc la majorité de la nuit à se reposer et à ruminer et se déplacent le jour afin de trouver de nouveaux espaces nourriciers. Les impalas sont des animaux ayant une structure sociale relativement développée. Un troupeau peut contenir de 15 à 100 individus selon le territoire disponible. Dans un troupeau on retrouve un mâle dominant et plusieurs femelles avec leur progéniture ainsi que d'autres mâles impubères. Ces mâles formeront alors un groupe de mâles sans femelles qui tenteront plus tard de s’imposer (individuellement) ou simplement de « voler » la femelle d’un autre mâle.

Il arrive parfois qu’un mâle dominant ne puisse pas se reproduire car il est trop occupé à défendre son territoire et à repousser les autres mâles pour garder ses femelles à lui seul. Durant les saisons humides, le troupeau restera ensemble, alors que durant la saison sèche, les impalas s’éparpilleront le plus possible. Cette situation est due à une nourriture moins abondante durant la saison sèche et que durant la saison humide, le mâle dominant désire garder les femelles pour copuler.

Prédation

Troupeau d'impalas en Tanzanie

Les léopards, guépards, lycaons sont ses principaux prédateurs. L’impala est néanmoins pourvu de techniques de défense contre ses prédateurs :

  • La première consiste à s’enfuir en bondissant dans des directions aléatoires pour mélanger le prédateur et le semer.
  • Leurs bonds atteignent les 3 mètres en hauteur, les 12 mètres en longueur et en vitesse de pointe, 75 à 90 km/h [1]qu'ils peuvent maintenir sur une distance maximum de 800 mètres, ce qui en fait l'une des antilopes des plus rapides.
  • Les impalas peuvent tenir des vitesses de 50 à 60 km/h sur plusieurs kilomètres.
  • La deuxième est plus rare, puisqu'elle est une confrontation: l'impala se met face à face avec son prédateur et se lève sur ses deux pattes arrières et pointe ses cornes en direction du prédateur, en espérant dissuader son adversaire. Ce principe de défense ne concerne que les mâles, les femelles étant dépourvues de cornes.
  • Différentes techniques de chasses et de fuites entre les prédateurs et les impalas: Le guépard est le seul prédateur pouvant rivaliser en vitesse. Les lycaons sont des coureurs moins rapides, mais les plus endurants à la course, ils épuisent leur proie. La panthère léopard attend l'obscurité de la nuit pour chasser, les impalas ont une vue nocturne moins bonne que celles des félins (lions, panthères), ce qui rend les impalas plus vulnérables, ils sont moins rapides et moins vigilants dans l'obscurité.

Alimentation

L’impala est un ruminant et est donc herbivore. L’alimentation de l’impala est très simple et se résume à pratiquement toutes formes d’herbes, de feuilles et même de fleurs. Cette alimentation a un impact sur sa denture qui ne contient que des molaires (légèrement plus pointues à l’avant).

Reproduction

les jeunes (faons) impalas

Les mâles sont matures sexuellement à un an alors que les femelles le sont à un an et demi. Néanmoins, les mâles n’auront pas de territoire avant l’âge de quatre ans et donc ne se reproduiront pas avant cet âge.

L’accouplement a lieu normalement entre les mois de mars et mai. Néanmoins, en Afrique Équatoriale, l’accouplement se fait à n’importe quel moment de l’année.

Avant l’accouplement, les mâles reniflent l’urine des femelles pour déceler la présence d’œstrogène. Si le taux est bon et s’il désire copuler, il commencera alors à rugir et approchera la femelle et bougeant sa tête du haut vers le bas pour lui faire savoir ses intentions. La femelle n’a d’autre choix que de se soumettre et s’en suivra une gestation d’environ 200 jours. Peu avant l’accouchement, la femelle se retirera du groupe et donnera naissance à son unique (parfois 2) petit. Elle prendra soin de le nourrir et le laver jusqu’à l’âge de quatre mois et demi.

Statut

L'impala à face noire ou Aepyceros Melampus Petersi est sur la liste rouge des espèces menacées d'extinction. Sa population est de seulement 2 200 animaux.

L'impala commun ou Aepyceros Melampus est très abondants en Afrique, sa population est estimée à 1 600 000 individus [2], ce qui en fait l'antilope la plus abondante avec le gnou. Néanmoins l'impala reste chassé par l'homme pour la qualité de sa viande.

Photographie

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Faits divers

  • Impala ou gazelle à pieds noirs
  • L’impala à face noire est considéré comme une espèce en voie de disparition
  • Les cornes les plus longues d’un impala mesuraient un mètre !
  • Impala est un nom donné par les Zoulous.
  • Impala est un nom-totem fréquemment donné chez les éclaireurs unionistes de France.
  • La Chevrolet Impala (automobile).

Liens externes

Genre Aepyceros

Espèce Aepyceros melampus

Notes et références

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