Aelred de Rievaulx
Représentation d'Ælred dans la miniature initiale de son écrit Miroir de la charité
Saint Aelred
Ruines de l'abbaye de Rievaulx

Ælred de Rievaulx (début 111012 janvier 1166 ou 1167), est un moine cistercien qui devient le troisième abbé de Rievaulx en 1147. Il a laissé de nombreux écrits et a été l'un des cisterciens les plus influents d'Angleterre de son temps ; on le nomme le saint Bernard anglais. Il est considéré comme Docteur de la charité et de l'amitié, et est fêté comme saint dans l'Église catholique et dans l'Église anglicane le 12 janvier.

Sommaire

Biographie

Ælred de Rievaulx est né au début de l'année 1110 à Hexham en Angleterre. Il est le fils d'un des ces prêtres mariés que l'on trouve fréquemment dans l'Angleterre des XIe et XIIe siècles. Il vit une grande partie de sa jeunesse à la cour du roi d'Écosse, David Ier, où il est élevé en même temps que le fils de celui-ci, Henri de Northumberland.

Il y étudie les œuvres de Cicéron, et y vit dans l'amitié de ceux qui l'entouraient. Très apprécié du roi David Ier, qui voulait en faire un évêque, il décide toutefois de devenir moine cistercien. Il entre en 1133 à l'abbaye de Rievaulx, près de York, d'obédience cistercienne, filiale de l'abbaye de Clairvaux. Il est nommé bientôt maître des novices, et on garde de lui le souvenir d'une extraordinaire tendresse et patience à l'égard de ceux qui étaient à sa charge.

En 1143, William, seigneur de Lincoln fonde une nouvelle abbaye cistercienne dans son fief de Reversby, dans le Lincolnshire, dont Ælred ainsi que douze autres moines prennent possession. Son séjour, pendant lequel il aurait rencontré saint Gilbert de Sempringham, sera de courte durée, car il est nommé abbé de Rielvaux en 1146. Dans cette position, le saint n'est pas seulement le supérieur d'une communauté de 300 moines, mais est également le supérieur de toutes les abbayes cisterciennes d'Angleterre.

Il semble qu'il ait exercé une influence considérable sur Henri II d'Angleterre, dans les premières années de son règne, et de l'avoir persuadé de rejoindre Louis VII de France pour rencontrer le pape Alexandre III à Touci en 1162.

Ælred compose de nombreux écrits, historiques, poétiques et religieux. Il est considéré comme un des plus importants représentants de la spiritualité monastique du XIIe siècle. Ses œuvres se fondent sur la tradition antique, et sur une spiritualité d'une haute sensibilité personnelle dans lesquelles l'amitié humaine mène à l'amour de Dieu.

Il va également écrire un texte tout d'abord destiné à sa sœur intitulé La Vie de recluse et qui va inspirer un mouvement de mortification qui s'étendra dans toute l'Europe, particulièrement en Grande-Bretagne, France, Belgique et Pays-Bas. Des « recluses » vont ainsi vivre dans de petites cellules percées de ces petites ouvertures appelées hagioscopes qui leur permettent d'assister aux offices mais aussi de recevoir eau et nourriture des passants.

Ælred fait partie de ce qui a été nommé « première génération » des auteurs spirituels cisterciens, en compagnie de Bernard de Clairvaux, Guillaume de Saint-Thierry, et Gerric d'Igny.

Liste des œuvres

  • Aelred de Rievaulx, Quand Jésus eut douze ans, Paris, Cerf, 1958, « Sources chrétiennes » n°60.
  • Aelred de Rievaulx, La Vie de recluse. La prière pastorale, Paris, Cerf, 1961, « Sources chrétiennes » n°76.
  • Aelred de Rievaulx, Miroir de la charité, Paris, Cerf, 1992, « Les Éditions de Bellefontaine ».
  • Aelred de Rievaulx, L'amitié spirituelle, Paris, Cerf, 1994, « Les Éditions de Bellefontaine ».

Citations

Issues de La Vie de recluse, ouvrage écrit pour sa sœur :

  • « Rassemble les hommes du monde entier au creux de ton amour. »
  • « Tu n'as pas à te répandre, mais à t'approfondir. »

Sources

  • Catholic Encyclopedia vol. I, « Ælred », Encyclopedia Press, 1913. (Archive.org) Ouvrage utilisé pour la rédaction de l'article
  • Encyclopædia Universalis - Volume 18 - Édition de 1978

Voir aussi

Bibliographie

  • La Vie de recluse. La prière pastorale - Ælred - collection sources chrétiennes N° 76
  • L'Amitié spirituelle - Ælred - Édition de l'Abbaye de Bellefontaine - 1994

Liens externes



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