Ecologie Politique

Écologie politique

L'écologie politique est un ensemble de courants d'intérêt, largement diffusés depuis les années 1970, qui insistent sur la prise en compte des enjeux écologiques dans l'action politique et dans l'organisation sociale. Versant politique de l'écologisme, elle applique des résultats de l'écologie scientifique. A ces courants s'ajoute une pensée de l'"écologie politique scientifique" (political ecology), plus diffusé dans la littérature de langue anglaise.

Sommaire

Origine

Historiquement et culturellement, il allait de soi - en tout cas dans le monde occidental européen des humains - que l'homme était au centre de l'« univers » et il était « normal » de penser , d'enseigner et de croire que les humains pouvait transformer le milieu sans toujours penser qu'il n'en était pas les créateurs mais une des espèces. Il était dans l'utopie et la norme de croire qu'il était possible de maîtriser la vie et de dominer les forces de la nature, qu'elles pourraient se plier à chacun des désirs par des actions concertés. Une position qui dérive notamment du livre de la Genèse judéo-chrétienne (Dieu donne explicitement la terre aux Hommes comme un outil qu'il doivent dominer [1]) mais aussi de l'humanisme de la Renaissance (l'homme mis au centre du monde) et à ses prolongements à travers Descartes [2] puis le mouvement des Lumières dont le programme consiste à la connaissance puis la transformation mécanique du monde par l'Homme.

La naissance de la prise de conscience politique de l'écologie peut probablement être retracée au sein de divers courants de pensée de simplicité volontaire, perceptibles au sein de courants chrétiens dissidents ou non (les Franciscains). C'est cependant avec la révolution industrielle occidentale, provoquant l'accélération de la transformation du monde, l'urbanisation, la dégradation (d'abord ponctuelle) de l'environnement biophysique et la conception d'un « environnement humain » que les idées de l'écologie politique ont émergées dans le seconde moitié du XIXe siècle. Ses premières manifestations se retrouvent, non sans ambiguïté, dans des mouvements chrétiens antimodernistes (inspirées du romantisme ou parfois de la contre-révolution) qui apportent leur limitation à la proposition de la Genèse : voyant dans la nature l'œuvre de Dieu, ils dénoncent la course capitaliste à l'enrichissement matérialiste qui détruit cette œuvre (voir par exemple le poète britannique John Ruskin (1819-1900), précurseur du socialisme en Grande-Bretagne et l'écrivain britannique Thomas Carlyle (1795-1881), partisans d'un anticapitalisme autoritaire). L'expression principale d'un mouvement écologique fondée sur une vision politique et économique sera cependant celle d'une partie du mouvement anarchiste de la fin du XIXe siècle, qui mêle retour à la nature, naturisme, végétarisme, non-violence, sous l'influence de Léon Tolstoï (1828-1910) en Europe et de Henri David Thoreau (1817-1862) aux États-Unis. En France, c'est le géographe Elisée Reclus (1830-1905) qui incarne le mieux cette source. (Voir à ce sujet l'article sur le socialisme utopique). Enfin, l'écologie politique peut s'appuyer sur les analyses philosophiques de l'émergence de la société de consommation proposées par Günther Anders (L'Obsolescence de l'homme, 1956) et Hannah Arendt (Condition de l'homme moderne, 1958).

L'écologie politique s'affirmera, après les deux grandes guerres, sur la scène politique à la fin des années 1960-début des années 1970, avec la remise en cause de la société de consommation, dans le sillage de la sensibilisation à l'environnement et la prise de conscience écologique émergente. Alors que l'écologie s'était donnée pour objectif d'étudier les rapports entre un organisme et le milieu naturel, l'écologie politique fait en quelque sorte suite à une prise de conscience des limites de l'anthropocentrisme humain, mais pose aussi des questions essentielles à l'anthropologie pour le rôle écologique de l'espèce.

L'écologie politique cherche à développer l'état de conscience de l'empreinte polluante de l'être humain sur le milieu, y compris dans ses aspects culturels, structurels, politiques, sociaux, et sociétaux : le terme est apparu dans les années 1970, par opposition à certains mouvements "écologistes" qui avaient tendance à ne pas inclure ces aspects dans leur réflexion. Il s'agissait de remettre en question l'interaction entre l'être humain et son environnement. Il s'agissasit aussi de remettre en cause l'interaction entre l'humanité et l'environnement biophysique, y compris dans les programmes politiques. Une première étude du Club de Rome avait été publiée au début des années 1970, mais son impact avait concerné des individus plus que des mouvements politiques en tant que tels.

Plusieurs mouvements telle l'ONG Les Amis de la Terre qui a participé à la fondation du mouvement écologiste en France, et quelques partis politiques sont apparus dans la foulée dans plusieurs pays développés.

On nomme écologie politique une approche culturelle appliqué de l'écologie pour l'espèce humaine - espèce qui a recours à la politique pour assurer son avenir et celui de sa descendance. Elle constitue également un mouvement social pour transformer la société, dans un sens plus adapté à une vision écologique (globale, intégrant les générations ultérieures) du réel face aux réalités. Plus qu'une politique, on peut la considérer comme une l'éthique comportementale, aspirant à une plus grande harmonie, autonomie, solidarité, efficacité, productivité et responsabilité.

En tant qu'élément déterminant de la politique sociale, l'écologie politique prend en compte les conséquences des actions humaines dans l'habitat et de nos actes sur notre milieu, non seulement écologique, mais aussi humain, social et sociétal. Avec en particulier l'impact négatif sur la santé physique et mentale, celle des autres, et sur celles des générations futures.

Philosophie

Les analyses qui ont amené à l'écologie politique viennent de ce que, peu à peu, les êtres humains prennent du recul sur leurs constructions collectives, même si penser que l'humanité en est capable peut sembler optimiste. Certains espèrent l'avènement d'une nouvelle révolution copernicienne, qui permettra de mieux prendre en compte les effets sur le vivant, sur les cycles et les ressources naturelles, de nos modes de vie, de consommation et de production, de nos activités de recherche et de nos technologies, y compris pour les générations futures.

L'écologie politique doit ainsi s'appuyer sur des principes de droit (droit de l'environnement, droit public), lesquels peuvent prendre leurs sources dans la philosophie de la nature, ou d'autres thèmes de la philosophie.

Les différentes idées et le système de valeurs utilisés par les penseurs de l'écologie politique sont regroupées sous le nom : écologisme.

Les éditions du Sang de la Terre ont, les premières, exploré ces dimensions particulières de la relation entre l'homme et la nature. Elles ont récemment publié un essai dont le sous-titre est évocateur ("Manifeste républicain pour une écologie radicale"), dans lequel le chercheur indépendant Jean-Christophe Mathias fait le tour des concepts essentiels de l'écologie sous l'angle de la philosophie morale et politique; selon lui, ces concepts (développement durable, principe de précaution, gouvernance, etc...) doivent être revus à l'aune de l'éthique de la responsabilité telle qu'elle est appréhendée par le philosophe Hans Jonas, qui est pourtant attaqué en France comme étant un penseur à la fois communiste et religieux.[3]

Enseignements de l'histoire

L'histoire nous apprend que le déclin de certaines civilisations semble lié à la méconnaissance des enjeux écologiques et de la nécessité de respecter des équilibres fondamentaux. C'est le cas des mayas. Ceux-ci dataient tous leurs bâtiments avec une précision extrême. Or, on s'aperçoit que dans un laps de temps très bref ils ont abandonné leur capitale et commencé à en construire une autre 400 kilomètres plus loin. Des éléments historiques incitent à penser que cet abandon subit était lié aux difficultés d'approvisionnement de l'ancienne capitale dues à l'épuisement progressif des terres, et aux guerres intestines qui suivirent les famines correspondantes. Ce qui est arrivé hier - très probablement - à la civilisations maya pourrait se produire demain pour la planète. Rien en tout cas ne semble nous garantir le contraire. Qui ne tire pas les enseignements de l'histoire s'expose, dit-on, à la revivre.

Comparaisons

L'écologie politique s'inscrit dans la lignée des mouvements humains, tels que le mouvement ouvrier, la démocratie républicaine, le socialisme, le féminisme, le régionalisme, etc. Elle est née dans les années soixante-dix, suite aux événements de mai 68 et aux chocs pétroliers. Et aussi en réaction croissante de certains êtres humains (organismes) face à la destruction de l'écosystème (leur milieu). L'écologie politique lutte contre l'uniformisation de la culture et des productions. Elle se bat pour la reconnaissance des minorités et l'égalité de leurs droits. Une de ses originalités réside dans la mise en place de priorités différentes, dans une volonté de remettre le citoyen au centre du débat politique.

L'écologie politique, telle que vue par Alain Lipietz, André Gorz ou Murray Bookchin, présente des similitudes avec le marxisme, car elle s'appuie sur une critique et une connaissance théorique de « l'ordre des choses existant ». Cependant, elle intègre le rapport humanité/nature et le rapport des humains entre eux dans la nature. Et elle ne se borne pas à voir dans l'histoire un rapport de force entre détenteurs du capital et travailleurs, elle cherche à transcender cette dichotomie. Elle est avant tout matérialiste et progressiste.

Certains courants sont moins matérialistes, plus tournés vers l'écologie profonde, la spiritualité. D'autres vers les écovillages, la décroissance ou les économies d'énergie. Il est fréquent que les Verts se voient reprocher leur fondamentalisme, leur réalisme ou au contraire leur « gauchisme » (suite à l'adhésion de militants venus de l'extrême gauche ou du PSU, aux alentours de 1992[4]).

Certains courants s'affirment au contraire pour le libéralisme économique. De nombreux sites en Russie ou dans l'ancien bloc de l'Est font d'ailleurs peser des menaces sur la planète : sous-marins nucléaires avec leurs matières fissiles — voire leurs ogives —, déchets nucléaires ou produits chimiques toxiques relachés en pleine mer et dans des récipients peu étanches. Plusieurs centrales nucléaires (du type de Tchernobyl) continuent de fonctionner dans les pays ayant été républiques socialistes, alors qu'elles représentent des risques importants pour leur environnement immédiat.

Écologie politique et approche systémique

Dans tous les cas, le caractère politique de ces courants invitent à des actions systémiques sur le monde : la plupart des interactions d'un individu avec son milieu dépend non de ses seules propres actions, mais des actions de ses voisins ou autres citoyens de la planète. Il faut alors agir sur les systèmes qui nous englobent, et ce qui diffère entre les courants d'écologie politique, c'est la façon proposée pour faire évoluer ces systèmes.

Le protocole de Kyōto, avec son option prévoyant la revente de « droits d’émission » de gaz à effet de serre, est un parfait exemple d'aboutissement (encore partiel, même s'il a nécessité de nombreuses années, avant et après le Deuxième Sommet de la Terre à Rio en 1992) de l'écologie politique, dans ses différentes composantes :

On peut aussi interpréter le protocole de Kyōto comme cette l'intégration de l'écologie dans le capitalisme telle que l'imaginait André Gorz dans le magazine Le Sauvage, en avril 1974. Selon lui, dans ce cas là « fondamentalement, rien ne change ».

Ecologie politique scientifique

Dans la littérature scientifique de langue anglaise on distingue explicitement deux courants de l'écologie politique: un courant politique (celui auquel fait référence cet article), relativement peu connu et identifié à la France, et un courant scientifique, la "political ecology". Tirant son origine à la fois de l'écologie culturelle et de l'économie politique critique, l'écologie politique scientifique s'intéresse aux déterminants sociaux des liens entre humain et nature. Elle est interdisciplinaire, bien qu'une partie importante des travaux et des débats se produise dans les revues de géographie humaine (Progress in Human Geography; Annals of the Association of American Geographers; The Geographical Journal, Geoforum; etc.). Elle se construit en opposition à une écologie a-politique, dans laquelle les problèmes de dégradation seraient purement bio-physique ou encore techniques. Elle s'oppose aussi aux visions néo-malthusiennes dans lesquelles la surpopulation est la cause principale de la dégradation environnementale.

L'origine de l'expression "political ecology" est souvent attribuée à un article de Wolf datant de 1972[5], bien que l'on trouve des références antérieures[6].

Un des ouvrages majeurs qui ont lancé l'écologie politique est celui de Blaikie et Brookfield en 1987[7]. Il la définissent comme combinant les préoccupations de l'écologie et d'une économie politique définie largement. Le concept central qu'ils introduisent est celui des chaînes explicatives. En gros leur idée est qu'une partie importante des problèmes environnementaux tels que la dégradation des sols n'est explicable qu'en tenant compte de facteurs issus de différents niveaux d'analyse: locaux, régionaux, nationaux et internationaux. Une explication locale ou géophysique est insuffisante. Les problèmes de dégradation ne peuvent être résolus par les seules interventions techniques: ils sont sociaux et politiques. Il existe des perceptions différentes de la dégradation; ce qui est dégradation pour une catégorie d'acteurs peut être une occasion de profits pour d'autres. Le problème lui-même est donc une construction sociale: au-delà d'observables géophysiques indiscutables (pluviométrie, érosion, déminéralisation, etc.), la question a fait l'objet d'un processus de construction[8], de diffusion au sein des agences onusiennes et de mise en place d'un système d'intervention (La Convention des Nations Unies sur la lutte contre la désertification). Par ailleurs, contrairement à l'explication de type malthusienne qui voudrait que la surpopulation humaine entraîne automatiquement une dégradation des ressources, c'est parfois une densité de population insuffisante qui est cause de dégradation.

L'écologie politique scientifique est un champ de connaissance en pleine effervescence. Il n'existe pas encore d'appareil théorique bien délimité, mais on peu regrouper un certain nombre de caractéristiques de la littérature. La plupart des travaux concernent des situations liées aux pays du Sud, malgré le développement récent de recherches sur les pays industrialisés. La plupart des travaux sont "critiques" au sens qu'ils remettent en question ce qui est couramment accepté comme explications des phénomènes de dégradation environnementale (pollution, déforestation, désertification, baisse de la diversité biologique, etc.). Les explications intègrent presque toujours plusieurs niveaux et l'idée d'échelles (des flux économiques et politiques entre les niveaux et de leurs reproduction d'un niveau à l'autre) est centrale. La marginalisation économique, politique et écologique de certains groupes sociaux, sous l'effet des rapports de pouvoir, est un des principaux facteur de dégradation. Après une phase qualifiée de "structuraliste", l'écologie politique, dans les publications récentes, est influencée par les courants constructivistes et post-structuralistes[9].

Un bon texte d'introduction est celui de Paul Robbins (2005). Political Ecology. London: Blackwell.

Notes et références

  1. Genèse. Verset 26 : Puis Dieu dit : Faisons l’homme à notre image, selon notre ressemblance, et qu’il domine sur les poissons de la mer, sur les oiseaux du ciel, sur le bétail, sur toute la terre, et sur tous les reptiles qui rampent sur la terre. Verset 28 : Dieu les bénit, et Dieu leur dit: Soyez féconds, multipliez, remplissez la terre, et l’assujettissez ; et dominez sur les poissons de la mer, sur les oiseaux du ciel, et sur tout animal qui se meut sur la terre.
  2. Luc Ferry, Le nouvel ordre écologique, vers 1992
  3. Jean-Christophe MATHIAS, "Politique de Cassandre - Manifeste républicain pour une écologie radicale", Sang de la Terre ("La pensée écologique"), 2009
  4. « Brève Histoire des Verts », sur le site Europe écologie.
  5. Eric Wolf (1972). Ownership and Political Ecology. Anthropological Quarterly, 45 (3): 201-205.
  6. Stein Rokkan and Henry Valen (1965). Archives for Statistical Studies of Within-Nation Differences. Social Science Information, 4: 104-109.
  7. Piers Blaikie and Harold Brookfield (Eds)(1987). Land Degradation and Society. London: Methuen.
  8. REF
  9. Tim Forsyth (2003) Critical Political Ecology: The Politics of Environmental Science. London: Routledge. Arun Agrawal (2005). Environmentality: Technologies of Government and the Making of Subjects. Durham: Duke University Press

Voir aussi

Autres mouvements se réclamant de l'écologie politique

Revues et éditions

Des outils d'écologie politique

Des penseurs de l'écologie politique

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