Dulcimer

Le dulcimer est un instrument de musique membre de la famille des cithares. Le terme dulcimer est attribué à deux instruments fort différents : le hammered dulcimer (voir cet article), instrument à cordes frappées et le dulcimer proprement dit mountain dulcimer ou appalachian dulcimer, instrument à cordes pincées joué dans la musique américaine.

Il est d'origine nord-européenne, ayant survécu dans les montagnes Appalaches, où les migrants l'avaient jadis apporté. C'est un cousin de l'épinette des Vosges, du hummel, du scheitholt allemand et du langeleik de Norvège. Après une longue période d'oubli, le dulcimer a connu un regain d'intérêt dans les années 1970, à la faveur du mouvement folk. Depuis, des luthiers ont repris sa construction aux États-unis et au Canada, et d'importantes rencontres de musiciens ont lieu sur le continent nord-américain, donnant lieu à des concours.

Variété de formes

Son nom en vieux français est doulce melle, signifiant « douce mélodie », en rapport avec son volume sonore modeste. Par déformation phonétique les anglophones le nommèrent dulcimer (qui n'a pas de réelle signification)[1].

Facture

Sa caisse de résonance en bois de noyer a souvent la forme d'un sablier (forme dite hourglass). Elle est percée de deux ou quatre ouïes de formes variables sur la table faite en bois dur (épicéa, red cedar, érable) formant caisse de résonance. D'autres formes existent : la teardrop en forme de larme allongée et l'ancienne blockviol triangulaire, plus facile à construire. La touche frettée est fixée sur toute la longueur de la caisse de l'instrument. Il n'y a pas de manche proprement dit. Quatre cordes la surplombent : deux cordes de bourdons et deux cordes très rapprochées accordées habituellement à l'unisson en ré, dites « chanterelles ».

Jeu

Dulcimers des Appalaches

Traditionnellement, le dulcimer se joue à plat sur les genoux ou sur une table, même si certains comme Cristian Huet ou Laurent Vercambre (ancien membre du groupe Malicorne) en jouent également debout, en le tenant comme une guitare. Traditionnellement, l'instrumentiste joue la mélodie, à l'aide d'un onglet ou d'un médiator, sur les chanterelles. Les cordes de bourdon jouant la note tonique et la dominante.

Le dulcimer est un instrument diatonique comme beaucoup d'instruments traditionnels (il n'a ni dièses ni bémols), et on ne peut y jouer qu'une gamme donnée (et non toutes, comme sur une guitare par exemple). Le type de musique jouée est modal. les modes les plus joués traditionnellement sont le Ionien et le Myxolidien, avec les quatre cordes accordées en sol-(sol)-do-do. Dans les modes Doriens et Eoliens, les bourdons sont accordés à la quinte, en ré et la. L'accordage le plus rencontré reste néanmoins le ré (ré)-la-ré.

Le dulcimer permet d'accompagner le chant. Le réglage de tension des cordes permet d'adapter la hauteur des notes à la voix, sans tenir compte de leur hauteur réelle. le plus important étant alors d'accorder les cordes entre elles.

Les joueurs de dulcimer les plus connus en Europe sont Cristian Huet, John Molineux, Marc Robine et Gabriel Yacoub (dans son groupe Malicorne). Capables de jouer des lignes mélodiques sur toutes les cordes y compris les bourdons et d'y faire des accords en utilisant parfois des techniques comme le picking (avec les ongles de tous les doigts de la main droite) ou empruntées à d'autres instruments (guitare, banjo, guitare basse, etc.), ils inscrivent le dulcimer dans une modernité intéressante, moins « folklorique » et plus ouverte sur des cultures musicales éloignées de son domaine habituel.

Discographie

  • Spécial instrumental, le dulcimer, Mary Rhoads, Le Chant du Monde LDX 74485 1972
  • Blanche Fleur, musique ancienne, Dulcimer, Discovale WM14, Nantes 1977 (Michel Legoubé au dulcimer)
  • Dulcimer Acoustique", musique celtique, Cristian Huet, distribution "Coop Breizh"

Notes et références

Liens externes


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