Double standard

Le double standard désigne, généralement pour le dénoncer, l'application de règles différentes à l'appréciation de deux situations qui apparaissent identiques au locuteur, un locuteur qui critique en conséquence une inégalité de traitement injustifié.

L'expression est couramment employée en théorie du genre pour dénoncer les différences de traitement entre femmes et hommes.

On peut trouver illustration de la notion dans le proverbe latin Quod licet Iovi, non licet bovi : ce qui est permis à Jupiter ne l'est pas aux vaches, par référence à la mésaventure d'Io. Elle est aussi à rapprocher de l'expression deux poids et deux mesures, avec cette nuance que deux poids et deux mesures a une portée particulière tandis que double standard a une portée générale.

Sommaire

Historique

L'emploi est attesté en anglais depuis les années 1950[1] et son opposé single standard depuis 1880 environ[2].

On peut cependant noter que, dès 1792, la femme de lettres anglaise Mary Wollstonecraft se réclamait d'un « standard moral unique et éternel » (one eternal standard) applicable aux hommes comme aux femmes, dans son livre fondateur, Défense des droits de la femme[N 1],[3].

La même idée, sinon les mêmes termes, avait également été présentée par Olympe de Gouges dans sa Déclaration des droits de la femme et de la citoyenne dès septembre 1791, où elle soutenait que l'égalité des devoirs entrainait celle des droits, avec en particulier sa phrase fameuse :

« La Femme a le droit de monter sur l’échafaud ; elle doit avoir également celui de monter à la Tribune. »

— Olympe de Gouges, Déclaration des droits de la femme et de la citoyenne (art. X)

Annexes

Articles connexes

Notes

  1. Citation originale : Let it not be concluded that I wish to invert the order of things; I have already granted, that, from the constitution of their bodies, men seem to be designed by Providence to attain a greater degree of virtue. I speak collectively of the whole sex; but I see not the shadow of a reason to conclude that their virtues should differ in respect to their nature. In fact, how can they, if virtue has only one eternal standard? I must therefore, if I reason consequentially, as strenuously maintain that they have the same simple direction, as that there is a God.

Références

  1. par le Dictionary.com Unabridged (v 1.1). Random House, Inc. Dictionary.com
  2. par The American Heritage® Dictionary of the English Language, quatrième édition. Houghton Mifflin Company, 2004. Dictionary.com
  3. Mary Wollstonecraft 1997, p. 135.

Bibliographie

  • (en) Mary Wollstonecraft, The Vindications: The Rights of Men and The Rights of Woman (Eds. D.L. Macdonald et Kathleen Scherf), Toronto, Broadview Literary Texts, 1997 (ISBN 1-55111-088-1) 

Liens externes


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