Adipocytes

Adipocyte

Les adipocytes sont des cellules présentes dans les tissus adipeux, spécialisées dans le stockage de la graisse. Les adipocytes sont donc nos réserves d'énergie. Ils stockent les lipides jusqu’à un volume cellulaire critique situé entre 70 et 120 μm. Au-delà de cette taille maximale, l’adipocyte, ne pouvant plus stocker de graisses, déclenche la formation d’une nouvelle cellule de stockage, le pré-adipocyte.

Les réserves de lipides sont constituées de triglycérides. Ces triglycérides sont synthétisés à l'intérieur de l'adipocyte mais l'endocytose ou la diffusion de ces triglycérides à travers la membrane cytoplasmique n'est pas facilitée. L'adipocyte va donc excréter dans le sang une lipase pour cliver les triglycérides en acide gras et glycérol qui sont facilement assimilables par l'adipocyte. Le mécanisme inverse est effectué lors de l'excrétion des réserves lipiques par l'intermédiaire d'une enzyme, la lécithine.

Habituellement, le nombre d'adipocytes augmente jusqu'à l'âge de 15 ans et cette multiplication (hyperplasie) est particulièrement importante durant la première année de la vie. Il est donc important de veiller à l'alimentation des enfants jusqu'à l'adolescence pour éviter de préparer un terrain favorable à l'obésité à l'âge adulte.

Après 15 ans, on dispose ainsi normalement d'un nombre fixe d'adipocytes. Lorsqu'on grossit, on commence par remplir ses adipocytes sans en multiplier le nombre. Déjà huit fois plus gros qu’une cellule classique, un adipocyte peut grossir jusqu’à multiplier sa taille par 50 (phase hypertrophique).

Contrairement à une idée largement répandue, si cette hypertrophie n’est pas suffisante et que l’apport en graisses est trop important pour être emmagasiné dans nos quelque vingt milliards d’adipocytes, ceux-ci vont se diviser et se multiplier, c’est la phase hyperplasique qui peut multiplier par 10 le nombre d'adipocytes (pour atteindre 200 milliards). Pour maigrir, on peut vider les adipocytes de leur surcharge lipidique (lipolyse à l'aide de lécithine) mais on ne peut jamais en réduire le nombre (sauf avec une liposuccion). C'est pour cette raison qu'on reprend très facilement le poids perdu après l'arrêt d'un régime hypocalorique.

L'obésité peut donc être de type :

  • hypertrophique : grossissement des adipocytes.
  • hyperplasique : multiplication du nombre d'adipocytes.
  • mixte : grossissement et multiplication des adipocytes.

Types d'adipocytes

Il existe deux types de tissus adipeux : la graisse blanche et la graisse brune. Par conséquent, il existe deux types d'adipocytes :

  • Adipocytes blancs - Cellule dont la forme varie selon qu'elle soit isolée ; sphérique, ou entassé ; polygonale. Ils ont un diamètre de 100 à 150µm. Leur cytoplasme est entièrement occupé par une énorme goutte lipidique constitués de triglycérides tandis que leur noyau est rejeté en périphérie contre la membrane. Les adipocytes blancs sécrètent de la résistine et de la leptine, hormone inhibant l'appétit (hormone anorexigène).
  • Adipocytes bruns - Ces cellules sont de forme polygonale et ont un diamètre d'environ 30µm. Elles contiennent de nombreuses gouttelettes lipidiques. Ce sont les cellules de l'hibernation qui participent à la thermogenèse. Cette thermogenèse est accomplie par phosphorylation d'acide gras dans les nombreuses mitochondries. Ces mitochondries ont la particularité d'être très riches en cytochrome, donnant sa couleur brune à la cellule. Ils sont retrouvés chez les animaux hibernant et chez les nouveau-nés. Chez ces derniers, ils permettent une adaptation thermique lors du passage du milieu maternel (37°C) au milieu extérieur (environ 20°C). Ces cellules sont en rapport avec des terminaisons nerveuses β-adrénergique.


Pour l'extraction des adipocytes matures : digérer le tissus avec 2mg/ml de collagènase de type 1 pendant 40 minutes puis filtrer à travers 100 microns et les adipocytes se retrouveront dans le surnageant blanc.

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