Dom Calmet

Dom Calmet

Antoine Calmet, Dom Augustin en religion, fut un exégète et érudit lorrain du XVIIIe siècle, connu sous le nom de Dom Calmet, bénédictin de la Congrégation de Saint-Vanne et Saint-Hydulphe.

Biographie

Dom Augustin Calmet.

Il naquit le 26 février 1672 à Ménil-la-Horgne près de Commercy dans le département de la Meuse, en Lorraine, au sein d'une famille modeste ; son père était maréchal-ferrant. Passionné très jeune par les études, il choisit de devenir bénédictin dans la Congrégation de Saint-Vanne et Saint-Hydulphe. Il entra comme novice à l'abbaye Saint-Mansuy de Toul et y prononça ses vœux le 23 octobre 1689 ; il fut envoyé ensuite suivre les cours de philosophie à l'abbaye de Saint-Epvre de Toul et ceux de théologie à l'Abbaye de Munster.

Il fut chargé d'expliquer les saintes Ecritures dans l'abbaye de Moyenmoutier et à Munster (1704), et devint abbé de Saint-Léopold de Nancy (1718). Il parcourut les divers monastères de son ordre, dévorant les bibliothèques et rédigeant de nombreuses compilations historiques. En 1728, Dom Calmet fut appelé comme abbé de Senones, la capitale de la principauté de Salm. C'est dans la grande abbaye vosgienne qu'il travailla et vécut la dernière partie de son existence, entretenant une correspondance avec de nombreux savants. Il y mourut le 25 octobre 1757.

En 1746, il écrit le Traité sur les apparitions des esprits et sur les vampires (1746), qui fait dire à Voltaire dans son Dictionnaire philosophique:

« Quoi ! C’est dans notre XVIIIe siècle qu’il y a eu des vampires ! C’est après le règne des Locke, des Shaftesbury, des Trenchard, des Collins ; c’est sous le règne des d’Alembert, des Diderot, des Saint-Lambert, des Duclos qu’on a cru aux vampires, et que le RPD Augustin Calmet, prêtre, bénédictin de la congrégation de Saint-Vannes et de Saint-Hidulphe, abbé de Sénone, abbaye de cent mille livres de rente, voisine de deux autres abbayes du même revenu, a imprimé et réimprimé l’Histoire des Vampires, avec l’approbation de la Sorbonne, signée Marcilli ! »

Toujours critique, Voltaire compulse néanmoins les ouvrages de Calmet, s'appuie de façon fréquente sur sa prodigieuse érudition pour l'élaboration de ses propres écrits, en particulier le Dictionnaire philosophique.

Bibliographie

L'œuvre de Dom Calmet est éclectique et prolifique. Ses principaux ouvrages sont :

  • Abrégé de l'histoire de la Lorraine, Nancy, (1734) ;
  • La Bible en latin et en français, avec un Commentaire littéral et critique, Paris, 1707-1716, 23 vol. in-4 (le commentaire a été reproduit à part sous le titre de Trésor d'antiquités sacrées et profanes, 9 v., 1722 et ann. suiv.) ;
  • Bibliothèque lorraine, ou histoire des hommes illustres qui ont fleuri en Lorraine, Nancy, (1751) ;
  • Commentaires sur l’Ancien et le Nouveau Testament, en latin puis en français (26 volumes) (1707-1717) ;
  • Dictionnaire historique et critique de la Bible, Paris, 1722-1728, 2 vol. m-fol. Ces deux ouvrages capitaux ont été plusieurs fois réimprimés, et ont reçu des augmentations considérables ;
  • Dissertation sur les grands chemins de Lorraine, Nancy, (1727) ;
  • Histoire de l'Ancien et du Nouveau Testament ;
  • Histoire de l'abbaye de Munster, Colmar, (posthume, 1882) ;
  • Histoire de l'abbaye de Senones, Saint-Dié, (posthume, 1877-1881) ;
  • Histoire ecclésiastique et civile de la Lorraine, Nancy, (1728), 4 vol., in-fol. ;
  • Histoire généalogique de la maison du Châtelet, Nancy, (1741) ;
  • Histoire universelle sacrée et profane, Strasbourg, (1735-1747) ;
  • Notice de la Lorraine, Nancy, 1756 (sur Google Books);
  • Traité historique des eaux et bains de Plombières, de Luxeuil et de Bains, Nancy, (1748) ;
  • Traité sur les apparitions des esprits et sur les vampires, ou les revenants de Hongrie, de Moravie, etc., (écrit en 1746)

Le Dictionnaire Bouillet indique au XIXe siècle qu'on ne peut refuser, à Calmet une "érudition immense ; mais son style est lourd, diffus, incorrect, et l'auteur manque souvent de critique et de méthode". Cet avis est discutable.

Source

  • T. de Morembert, « Calmet (Antoine, en religion dom Augustin) » dans Dictionnaire de Biographie Française, vol. 7, Paris, 1956 [détail des éditions]  , col. 913-4


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