Adam de Breme

Adam de Brême

Adam de Brême (né bien avant 1050; † 1081/1085), chroniqueur et géographe du XIe siècle, natif de la haute Saxe.

Adam de Brême vint à Brême vers l'année 1067, et s'y fit successivement nommer chanoine, puis directeur de l'école de la ville. Avant cela, il est probable qu'il ait suivi les enseignements de l'école de la cathédrale de Magdebourg[1].

C'est en exerçant ces fonctions qu'il écrivit, vers 1075[2], une histoire ecclésiastique en quatre livres, la Gesta Hammaburgensis ecclesiae pontificum, dans laquelle il traite de l'origine et de la propagation de la religion chrétienne dans les pays septentrionaux de l'Europe, et particulièrement dans les diocèses de Brême et d'Hambourg, depuis le règne de Charlemagne jusqu'à l'empereur Henri IV.

Ce grand ouvrage se termine par un petit traité sur la situation géographique du Danemark et des autres pays qui l'avoisinent; il y parle successivement de la nature du pays, de la religion et des mœurs des habitants. Cet intérêt pour les pays scandinaves est naturel dans la mesure où l'archevêché de Hambourg-Brême avait des prétentions sur la Scandinavie. Ces prétentions sont dues notamment aux tentatives qu'Anschaire, archevêque de Hambourg-Brême, avait effectuées dès le IXe siècle pour convertir la Scandinavie, et plus particulièrement la Suède, au christianisme[3].

Ces deux ouvrages sont très estimés et pleins de renseignements curieux, mais quelquefois erronés. Adam ne connaissait pas le pays qu'il décrit; il semble même qu'il n'y soit jamais allé, et que les renseignements dont il s'est servi pour écrire sur les nations du Nord lui ont été fournis par les prédicateurs chrétiens que Rome et l'Allemagne envoyaient souvent vers les peuples septentrionaux, et qui, à leur retour, passaient presque toujours par Brême qui, déjà à cette époque, était une ville importante. Dans l'ensemble toutefois, la fiabilité est meilleure pour les évènements du XIe siècle que pour les plus anciens[4].

Par ailleurs, Adam de Brême adopte dans son œuvre un point de vue hostile à la Norvège. L'historien anglais P. H. Sawyer donne deux raisons à cela[4]: l'influence du roi Sven II de Danemark qui conseilla directement Adam dans la rédaction de son livre et les réticences des Norvégiens à reconnaître l'autorité de l'archevêché de Hambourg-Brême[5].

Ouvrages

  • Article "Adam von Bremen" in Allgemeine Deutsche Biographie, Volume 1, 1875, pp. 43 et suivantes.
  • Boyer, Régis. Les Vikings. Histoire et civilisation, Paris: Plon, 1992.
  • Gesta Hammaburgensis ecclesiae pontificum, ed. G. Waitz ( Scriptores rerum germanicarum, 1876 )
  • (fr) Histoire des archevêques de Hambourg, suivie d'une Description des îles du Nord, traduite du latin, annoté et présenté par J-B Brunet-Jailly. Gallimard, collection l'Aube des peuples Paris (1998) (ISBN 2-07-074464-7)
  • Sawyer, P. H. Kings and Vikings, Oxon: Routledge, 1982.

Notes et références

  1. Allgemeine Deutsche Biographie, Vol. 1, p. 43.
  2. Boyer, p. 35; Sawyer, p. 17.
  3. Sawyer, p. 17.
  4. a  et b Sawyer, pp. 17-18.
  5. Ce deuxième motif est confirmé par Régis Boyer, p. 35.

Liens externes

  • Texte latin de la Gesta Hammaburgensis ecclesiae pontificum ici
  • Edition en mode image de l'éd. de 1876 de la Gesta sur Gallica, la bibliothèque numérique de la Bibliothèque nationale de France.
  • Portail de la mythologie nordique Portail de la mythologie nordique
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