Adagio for Strings

Adagio pour cordes

L'Adagio pour cordes est une œuvre pour orchestre à cordes, arrangée par le compositeur Samuel Barber à partir de son premier quatuor à cordes. C'est l'œuvre la plus connue de Barber.

Sommaire

Composition

L'Adagio pour cordes provient d'un mouvement de son quatuor à cordes n° 1, Op. 11, composé en 1936. Il suit un premier mouvement brutal et très différent, et précède une courte reprise de cette musique.

En janvier 1938, Barber envoya le morceau à Arturo Toscanini. Le chef d'orchestre rendit la partition sans commentaire, et Barber, vexé, évita de le revoir. Toscanini lui envoya alors un mot par le biais d'un ami, disant qu'il envisageait de jouer l'œuvre et qu'il la lui avait rendue parce qu'il l'avait déjà mémorisée[1]. L'arrangement de Barber lui-même pour orchestre à cordes fut créé par Arturo Toscanini avec l'orchestre symphonique de la NBC le 5 novembre 1938 à New York.

Le compositeur arrangea aussi le morceau en 1967 pour un chœur de huit chanteurs, sous forme d'Agnus Dei.

Analyse

L'œuvre utilise une forme d'arc : une mélodie ascendante semblable à une marche est inversée, étendue et soumise à des variations.

Le long flot de la ligne mélodique se déploie librement au sein de l'ensemble des cordes, par exemple, la première section de l'Adagio commence par la cellule mélodique principale jouée par les premiers violons, mais s'achève avec sa reprise par les altos, transposée en quinte. Les altos poursuivent une variation sur la cellule mélodique dans la deuxième section, les contrebasses restent silencieuses, y compris sur la section suivante. La section médiane étendue commence par le jeu principal des violoncelles dans une tessiture de mezzo-soprano. Au fur et à mesure que la section se construit, l'ensemble des cordes monte dans la gamme jusqu'à son registre le plus élevé, culminant dans un pic fortissimo-forte immédiatement suivi d'un silence. Une brève série de cordes élégiaques sert de coda pour cette partie de l'œuvre, et réintroduit les contrebasses. La dernière section est une reprise du thème d'origine, avec une inversion de la deuxième partie de la cellule mélodique, jouée à l'unisson par les premiers violons et les altos. La pièce se termine avec les premiers violons rejouant lentement les cinq premières notes de la mélodie dans un registre d'alto, soutenant la dernière note après un bref silence et la diminution progressive de l'accompagnement. L'adagio de Barber a quelques ressemblances avec l'adagietto de la Symphonie n° 5 de Mahler.

L'Adagio pour cordes dans la culture

Au cinéma

Il sert de musique dans plusieurs films[2] :

À la télévision

On peut l'entendre dans des épisodes de South Park, Seinfeld, Les Simpson, Galactica, Urgences (dans le 2e épisode de la saison 10, lorsque Luka est épargné par les rebelles congolais l'ayant pris pour un prêtre), ...

Anecdote

Elle a été jouée lors des obsèques de la princesse Grace Kelly.

Reprises musicales

  • Une version Gabber a été réalisée par Rotterdam Terror Corps sous le titre de Schizophrenic.
  • Une version Trance a été réalisée par William Orbit sous le titre de Barber's Adagio for strings.
  • Un mix Trance en a été réalisé par Tiësto en 2005 sous le titre anglophone de Adagio for strings.
  • Puff Daddy reprend l'adagio pour cordes au début de la version étendue de I'll be missing you.
  • Linzi Stoppard en joue une version moderne au violon électrique.

Audio

Références

  1. The Impact of Barber's 'Adagio for Strings', National Public Radio. Consulté le 19 avril 2007
  2. Samuel Barber sur l'Internet Movie Database, une liste de films incluant l'Adagio pour cordes dans leur bande originale, comme musique à part entière ou comme musique de fond.
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