Activision, Inc.

Activision

logo de la compagnie Activision

Logo de Activision
Dates clés 1979 : Création
Forme juridique INCORPORETED
Siège social Santa Monica, CA
Drapeau des États-Unis États-Unis
Activité(s) Jeu vidéo
Produit(s) série Call of Duty
série Total War
série Spider-Man
série Quake
série Tony Hawk
série Soldier of Fortune
Doom 3
Site Web www.activision.com
Chiffre d'affaires Augmentation 1,4059 milliards USD (2005)

Activision, Inc. (NASDAQ : ATVI) est le tout premier développeur et distributeur de jeux vidéo pour les ordinateurs et les consoles après Nintendo. Fondé le 1er octobre 1979, ses premiers produits sont des cartouches pour l'Atari 2600. En 2005, Activision est l'une des plus grosses sociétés de développement de jeux vidéo au monde, devancé seulement par Electronic Arts. Lors du premier semestre de l'année 2007, Activision détrône Electronic Arts dans l'édition de jeux aux USA, Electronic Arts restant leader mondial. Le 2 décembre 2007, Vivendi rachète Activision et devient alors Activision Blizzard.

Sommaire

Histoire

Avant la création d'Activision, les jeux vidéo étaient développés exclusivement par les fabricants des consoles sur lesquels les jeux étaient destinés. Par exemple, Atari était le seul éditeur de jeux pour l'Atari 2600. Cette façon de faire était particulièrement irritante pour les développeurs de jeux puisqu'ils ne recevaient aucune rétribution pour les jeux ayant eu un minimum de succès et n'étaient même pas mentionnés pour leur travail dans les modes d'emploi. À la suite de la mutation de certains jeux en succès ayant rapportés plusieurs millions de dollars, plusieurs programmeurs décidèrent qu'ils en avaient assez et quittèrent leur compagnie.

Activision était le premier éditeur tiers pour la 2600. La compagnie a été fondée par Jim Levy, ancien directeur de l'industrie musicale et par les anciens programmeurs d'Atari David Crane, Larry Kaplan, Alan Miller et Bob Whitehead.

Atari ne mentionnait pas ses programmeurs lorsqu'il éditait des jeux ce qui a été la raison principale du départ des développeurs. Levy a pris l'habitude de promouvoir à la fois les jeux et les créateurs.

Le départ des quatre programmeurs, qui ont par ailleurs conçu plus de la moitié des jeux vendus par Atari, a causé une action judiciaire entre les deux compagnies qui ne s'est finalement résolue qu'en 1982. Tandis que le marché du jeu vidéo commençait à décliner, Activision étendait ses activités, produisant des titres de jeux pour les consoles aussi bien que pour les ordinateurs personnels parallèlement avec l'acquisition de petits éditeurs.

En 1982, Activision sorti Pitfall!, qui est considéré comme le premier jeu de plate-forme en plus d'être le titre le plus vendu sur la 2600. Bien que les prouesses techniques de l'équipe étaient déjà démontrées, c'est grâce à Pitfall! qu'ils ont acquis une certaine notoriété. Instigateur des jeux d'arcade, ce succès vidéoludique a été de nombreuses fois copiées par une multitude de clones. Néanmoins, la plus grande caractéristique de ce jeu est d'avoir créé le genre "plate-forme" qui est devenu, au cours des années 1980, un genre immensément populaire.

En 1985, Activision s'est fusionné avec Infocom, le pionnier en matière de jeu d'aventure. Jim Levy était un grand admirateur des titres d'Infocom et voulait que cette compagnie reste solvable, car celle-ci tirait le diable par la queue. Cependant, environ six mois après leur "mariage", Bruce Davis pris la relève d'Activision en tant que PDG. Ayant toujours été contre cette fusion depuis le début, Davis était le principal décideur dans la gestion d'Infocom. Il insista pour que cette compagnie change ses politiques commerciales ce qui a eu pour conséquence une décroissance dramatique des ventes de leurs jeux. Finalement en 1989, après plusieurs années de pertes, Activision ferma les studios d'Infocom de Cambridge, Massachusetts relocalisant seulement 11 des 26 employés dans les nouveaux quartiers généraux d'Activision à Silicon Valley. Toutefois, seuls cinq employés acceptèrent.

En 1988, Activision commença à s'impliquer d'autres types de logiciel en dehors des jeux vidéo tel que les applications d'affaires. Par conséquent, Activision changea son nom corporatif pour Mediagenic dans le but d'avoir un nom qui représenterait mieux tous ses secteurs d'activités. Beaucoup de gens croient que Mediagenic est une compagnie qui a acheté Activision, mais en réalité ce n'est qu'un nom différent pour la compagnie autrefois appelée Activision. Depuis ce changement, Mediagenic a continué à utiliser largement le nom la marque Activision dans ses jeux vidéo pour les nombreux systèmes sur lesquels ils étaient édités, particulièrement sur la Nintendo Entertainment System, la Sega Master System, l'Atari 7800, Commodore 64 et Amiga. La décision de la compagnie d'étendre ses domaines d'activités en dehors de son champ de prédilection, les jeux vidéo, se révéla être une mauvaise décision puisqu'en 1992, Mediagenic figura au chapitre 11 de la loi concernant la protection sur la faillite. L'époque du premier Activision était révolue.

Le nouvel Activision

L'échec de Mediagenic a eu pour conséquence une réorganisation et une fusion avec The Disc Company où Mediagenic était encore l'acquéreur. À la suite de cette banqueroute, Mediagenic changea officiellement son nom pour revenir à son tout premier, Activision, dans l'État de Delaware durant le mois de décembre 1992. Activision décida de quitter Silicon Valley pour la Californie du sud. Tandis qu'il commençait à peine à se remettre de sa faillite, Activision continua de développer des jeux pour PC et les consoles de jeux vidéo tout en faisant des acquisitions stratégiques. Activision décida alors de ne se concentrer uniquement que sur le monde vidéoludique.

En 1991, Activision compila 20 des anciens jeux d'Infocom dans une collection sur cédérom intitulé The Lost Treasures of Infocom. Le succès de cette compilation mena, en 1992, au lancement de 11 titres supplémentaires dans The Lost Treasures of Infocom II.

En 2003, Activision a été l'objet d'une enquête par la U.S. Securities and Exchange Commission, comme plusieurs autres éditeurs de jeux, pour ses pratiques de comptabilité douteuses afin d'alléger prétendument ses résultats trimestriels.

En 2004, la compagnie a fêté son 25e anniversaire de fondation et a déclaré un revenu record en plus d'une douzième année consécutive de croissance de son chiffre d'affaires.

En 2007, Activision sort le jeu Guitar Hero qui rencontre un énorme succès à travers le monde entier. La franchise dépasse le milliard de dollars de ventes.

En 2007, Activision rachète les droits de la licence James Bond détenus jusqu'alors par le géant Electronic Arts. Le premier jeu, Quantum of Solace, sort en même temps que le film du même nom le 31 octobre 2008.

Rachat par Vivendi Games

Le 2 décembre 2007, Vivendi annonce prendre 52 % du capital d'Activision, par un apport de Vivendi Games et de trésorerie soit une transaction de 18,9 milliards de dollars[1]. L'ensemble s'appelle désormais Activision Blizzard, Blizzard étant la principale composante de Vivendi Games.

À noter

Durant la deuxième moitié des années 1980, certains jeux édités par la compagnie sur micro-ordinateurs sont sortis sous les labels d'édition « Electric Dreams Software », « Gamestar » et « Triple Six ».

Liste des principaux jeux

Notes et références de l'article

Voir aussi

Liste complète pour le Atari 2600

Liens et documents externes

Studios de développement


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